Justin Verlander y los Astros acaban con la racha de victorias en casa de los Yankees

NUEVA YORK — No hubo pánico en los Astros cuando abandonaron el Yankee Stadium el jueves por la noche luego de lo que podría decirse que fue su derrota más dura de la temporada. El dolor de ver a los Yankees anotar cuatro veces en la parte baja de la novena para lograr una victoria fue doloroso, pero los Astros saben que el impulso es tan bueno como el lanzador abridor del día siguiente.

Ingrese al derecho veterano Justin Verlander, quien estaba listo para la asignación ante una multitud llena en el Bronx el viernes por la noche. Verlander dominó a los Yankees durante siete entradas, permitiendo cuatro hits y una carrera con un jonrón de Giancarlo Stanton, para enviar a los Astros a una victoria de 3-1 y romper la racha de 15 victorias consecutivas en casa de los Bombers.

“Anoche fue una dura derrota”, dijo Verlander. “Obviamente, después de una dura derrota, quieres poder recuperarte y ser el tapón y ayudar al equipo a obtener una victoria. Estaba feliz de poder hacer eso esta noche”.

El jardinero derecho Kyle Tucker le dio a los Astros toda la ofensiva que necesitaban con un jonrón de tres carreras en la sexta entrada ante Luis Severino. Houston mejoró a 3-1 en una racha de nueve juegos consecutivos contra los Mets y los Yankees.

“Nuestro cuerpo de lanzadores ha hecho un trabajo fenomenal durante todo el año, y confiamos en quien sea que esté en el montículo”, dijo Tucker. “Con JV en el montículo, siempre espera lo mejor de sí mismo y nosotros también. Él nos da todo lo que puede cada vez. Estábamos felices de tenerlo en el montículo esta noche”.

Verlander mejoró a 9-3 esta temporada, incluido 6-0 en los siete juegos que inició inmediatamente después de una derrota de los Astros. Mantuvo a los Yankees fuera del tablero hasta el jonrón de Stanton en el sexto y permitió una o ninguna carrera limpia por novena vez esta temporada.

“Anoche viste que estos muchachos nunca se dan por vencidos”, dijo Verlander. “Tienen tantas victorias de regreso por una razón. Sería bueno que fuera una paliza, pero son dos buenos equipos, así que ese es el tipo de juegos que esperas tener”.

Incluso con una excelente salida de Verlander, los Astros soportaron otro final de nudillos blancos con su bullpen corto de personal. Phil Maton ponchó a Aaron Judge, Stanton y Josh Donaldson en el octavo y dejó varados a un par de corredores, y Rafael Montero sorteó un par de bases por bolas en el noveno para retirar a DJ LeMahieu para el out final con Judge en cubierta.

“Tienes que jugar los 27 outs, eso es algo que tienes que hacer contra ellos”, dijo el mánager de los Astros, Dusty Baker.

Ya sea por la adrenalina o por algo más, la velocidad de Verlander aumentó en todos los ámbitos, con sus cuatro lanzamientos lanzados sustancialmente más duros que el promedio de su temporada. Lanzó 64 rectas, que promediaron 95,5 mph (94,8 mph en la temporada que comenzaba).

“Es muy bienvenido”, dijo con una sonrisa.

Verlander hizo 41 lanzamientos en dos entradas, pero nunca más de 17 en ninguna de las entradas posteriores. Los Yankees comenzaron a volverse más agresivos al principio del conteo, lo que ayudó a Verlander a hacer algunos lanzamientos para obtener algunos outs rápidos. Terminó con 102 lanzamientos.

“Encontró un ritmo porque estuvo a punto de fallar mucho al principio, lo que hizo que su lanzamiento aumentara en las primeras entradas”, dijo Baker. “Estaban tomando lanzamientos cerrados. No sabes si ese era su plan de juego o no, para hacerlo funcionar. Pero encontró su ritmo y estuvo lanzando adelante todo el tiempo. Eso siempre es bueno cuando puedes lanzar adelante, especialmente cuando tienes grandes bateadores como los que tienen allí”.

Verlander mejoró a 13-8 con efectividad de 3.26 en 31 aperturas en su carrera contra los Yankees en la temporada regular y postemporada, incluyendo 5-5 con efectividad de 4.07 en 15 aperturas en el Yankee Stadium. Fue su primera apertura contra los Yankees desde el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana de 2019 en el Yankee Stadium.

El escenario o el oponente desalentador no le importaron el viernes por la noche. Los Astros simplemente necesitaban una victoria de rebote, y su as cumplió.

“Esto es lo que esperas”, dijo Baker. “Esto es lo que hacen los caballos, lo he dicho cada vez que ha lanzado, dejan de perder rachas y crean rachas ganadoras, así que espero que esta sea la creación de una racha ganadora para nosotros”.

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