Jonas Vingegaard solía dejarse caer en los paseos del club, ahora ganó el Tour de Francia

Hay una anécdota que circula, aún no confirmada, de que cuando Jonas Vingegaard llegaba a los clubes de Dinamarca cuando era niño, sus compañeros suspiraban como si dijeran ‘Oh, genial, Jonas está aquí’. No por algo que tenga que ver con el carácter del danés, sino simplemente porque tendrían que ir más despacio, de lo contrario, el diminuto ciclista caería al piso.

Otra historia cuenta que solo en un paseo en bicicleta durante unas vacaciones familiares en el extranjero, cuando finalmente se enfrentó a unas montañas adecuadas, Jonas tuvo la idea de que tenía talento para ir cuesta arriba.

Así nació este particular campeón del Tour de Francia.

El año pasado me encontré con los padres de Vingegaard al comienzo de una etapa en el camino de su hijo para sellar un sorpresivo segundo lugar en la general del Tour de Francia. Cada uno de ellos estaba envuelto en una gran bandera danesa y eran tan pequeños que claramente no eran las personas que produjeron a Mads Pedersen.

Hablaron sobre cómo Jonas luchó al comienzo de su carrera ciclista, cómo le resultó difícil pero tuvo la perseverancia para seguir adelante, y finalmente dejó el fútbol para concentrarse en actividades sobre dos ruedas, provocada por una visita al Tour de Dinamarca cuando pasó por su ciudad natal.

Las horas dedicadas a trabajar en la fábrica de pescado están bien documentadas, un rito de iniciación para muchos jóvenes profesionales daneses, enseñándoles las realidades de la vida antes de la burbuja del WorldTour. Su madre cantó especialmente los elogios de la forma en que Dinamarca plantea a sus futuros profesionales, cómo convertirse en profesional demasiado pronto no es deseable para un desarrollo personal equilibrado y completo. La pequeña ironía es que, aunque Vingegaard es dos años mayor que su rival Tadej Pogačar, solo tiene 25 y ganó el maillot amarillo solo la segunda vez que lo pidió.

Hubo un momento, sin embargo, en la contrarreloj de la etapa 20, que probablemente envejeció a Vinegaard por unos años.

“Creo que casi también tuve un ataque al corazón cuando eso sucedió”, dijo Vingegaard en su conferencia de prensa ganadora del momento en que estuvo muy cerca de chocar contra una pared de roca mientras se dirigía rápidamente a una curva. “No tenía la sensación de que estaba tomando grandes riesgos y creo que cometí un error al entrar en la esquina. Al final, lo salvé y estoy muy feliz por eso”.

Vingegaard destaca su dedicación para mejorar su aerodinámica con la forma en que logró convertirse en un fuerte contrarrelojista, la clave para cualquier aspirante al maillot amarillo, manteniendo a raya a Tadej Pogačar para evitar que se repita el colapso de Jumbo-Visma hace dos años.

La cordialidad del primero y el segundo en la clasificación general ha complacido a los fanáticos este Tour de Francia, pero sigue siendo estrictamente profesional entre los dos, respeto más que amistad, Vingegaard admitió durante la carrera que no tenía el número de teléfono de Pogačar.

Hay una guardia puesta entre Vingegaard y el mundo. Es una persona tranquila, que no está dispuesta, al menos por ahora, a compartir quién es fuera de la bicicleta con extraños. Cualquier intrusión en cómo es él, qué música escucha o qué hace en su tiempo libre es rechazada durante la conferencia de prensa. Es por eso que anécdotas como las carreras del club en su año de formación y la temporada en la fábrica de pescado son tan necesarias cuando intentamos entender a nuestro nuevo campeón del Tour.

La única imagen que presenta Vingegaard es la de un hombre de familia, que no está listo para compartir sus listas de reproducción de Spotify o lo que ve en Netflix. Ha sido fotografiado después de numerosas etapas de este Tour inmediatamente hablando por teléfono con su pareja y su hija pequeña. Para la contrarreloj finalmente estuvieron allí para saludarlo en la línea de meta.

“Ella siempre me empujaba a las situaciones…”, dijo sobre cómo su pareja lo ayudó con problemas de confianza, un punto conflictivo en su trayectoria profesional como ciclista profesional. “Si hubo una situación que no me gustó, tal vez simplemente la evité. Entonces tal vez ella me empujó a situaciones para enfrentarlas y luego creces lentamente, te sale más vello en el pecho, podrías decir. También hicimos planes por si me ponía nervioso, por lo general me levantaba temprano en la mañana y ella me decía que me levantara de la cama sin importar la hora que fuera, las 5 a. m. o las 8 a. m., simplemente comenzar el día. eso realmente me ayudó.

“Por supuesto, fue muy emotivo ganar el Tour de Francia y estar en la línea de meta con mi novia nuevamente es increíble, que pueda tenerla detrás de mí es increíble”.

Al comienzo en Dinamarca, Vingegaard estaba llorando, abrumado por el apoyo que le brindó la afición local, fue el momento del día. A los daneses les encantan los desvalidos y Vingegaard, con apariencia de niño, era el héroe perfecto a la sombra del aparentemente imbatible dos veces campeón defensor Tadej Pogačar.

“Por supuesto, me dio una motivación extra que tanta gente viniera y realmente me vitoreara. no solo en Tívoli [the gardens where the team presentation was held in Copenhagen] pero todo el comienzo en Dinamarca fue realmente increíble. Han sido tres semanas increíbles, pero siempre recordaré el comienzo en Dinamarca”.

Pero para Vingegaard, había comenzado a creer cuando subió al podio al final de su debut en el Tour el año anterior.

“Tanto sí como no”, dijo sobre si pensaba que podía creer que había ganado el maillot amarillo. “Sabía desde el año pasado que tenía el nivel para competir por la victoria, pero aun así tomarla es algo diferente. Ha sido realmente increíble. Siempre creí que tenía la oportunidad de ganar el Tour de Francia, pero lograrlo fue realmente increíble”.

Después de su segundo lugar el año pasado, Vingegaard rechazó la pregunta de cómo un podio del Tour cambiaría su vida y dijo que seguiría siendo “el mismo Jonas”. Este año, con el maillot amarillo a la espalda, el futuro es menos seguro.

“No sé si va a cambiar y cómo va a cambiar”, dijo. “Supongo que solo tenemos que ver”.

Vingegaard no está realmente en las redes sociales, manteniéndose bastante aislado de la locura que lo llevó a asegurarse el primer puesto en la clasificación general, lo que significa que es probable que no comprenda el alcance total de la locura que se produce en Dinamarca. Tal vez ha visto la imagen de la La reina de Dinamarca viendo su esfuerzo de contrarreloj en la etapa 20, tal vez no. Una cosa que Vingegaard definitivamente verá es a los muchos daneses que aparentemente conducen a París para celebrar a su campeón en los Campos Elíseos.

Después de eso, la única certeza, la marca de todos los verdaderos campeones, es que un Tour nunca es suficiente.

“En primer lugar, solo quiero celebrar este”, dijo sobre los planes futuros. “Obviamente estoy súper feliz por eso y obviamente quiero volver para intentar ganar otro, no es que quiera volver y ganar cinco, solo quiero volver y ganar otro”.

Con Pogačar también hambriento de más Tours, la carrera de tres semanas por Francia parece estar lista para una década que será recordada durante mucho tiempo en el ciclismo.

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