Joanne Moncrieff del University College London ‘refuta el vínculo entre la serotonina baja y la depresión

Los antidepresivos funcionan, insisten los mejores médicos mientras responden al estudio bomba

Los mejores psiquiatras se han acercado a los autores de un estudio explosivo que arrojó dudas sobre la eficacia de los antidepresivos, calificando los hallazgos de ‘absurdos’ y ‘extremadamente exagerados’.

La semana pasada, investigadores del University College London dijeron que habían refutado una teoría que data de la década de 1960 de que la depresión es causada por niveles bajos de serotonina, una sustancia química en el cerebro que se cree que controla el estado de ánimo.

Dirigido por la profesora Joanna Moncrieff, una respetada psiquiatra consultora, el estudio analizó décadas de investigación, en las que participaron decenas de miles de pacientes con la afección, y no encontró “evidencia convincente” de un vínculo entre la enfermedad mental y los niveles de serotonina.

La profesora Joanna Moncrieff, en la foto, psiquiatra consultora del University College London, dirigió un equipo de investigadores que refutó la creencia de larga data de un vínculo entre los niveles bajos de serotonina y la depresión.

Los hallazgos se han considerado significativos, ya que la mayoría de los antidepresivos, tomados por más de ocho millones de británicos, están diseñados para aumentar los niveles de serotonina.

“Miles sufren los efectos secundarios de los antidepresivos, incluidos los graves efectos de abstinencia que pueden ocurrir cuando se intenta suspenderlos, pero las tasas de prescripción continúan aumentando”, dijo el profesor Moncrieff. “Creemos que esto ha sido impulsado por la falsa creencia de que la depresión se debe a un desequilibrio químico. Es hora de informar al público que esta creencia no se basa en la ciencia.’

Sin embargo, los principales expertos en cerebro han criticado al profesor Moncrieff, quien ha escrito libros exitosos que arrojan una luz negativa sobre los antidepresivos. Argumentan que es falso decir que los científicos creen que la depresión es causada por niveles bajos de serotonina. En cambio, dicen, la teoría predominante es que la depresión es causada por muchos factores, y que se ha demostrado clínicamente que los antidepresivos ayudan.

El Dr. Michael Bloomfield, psiquiatra consultor y colega del profesor Moncrieff en el University College London, dijo que su conclusión “no tiene sentido”.

“La depresión tiene muchos síntomas diferentes y no creo haber conocido a ningún científico o psiquiatra serio que piense que todas las causas de la depresión se deben a un simple desequilibrio químico en la serotonina”.

Añadió: ‘[This paper] ha agrupado la depresión como si fuera un solo trastorno, lo que desde una perspectiva biológica no tiene ningún sentido.’

David Curtis, profesor honorario del Instituto de Genética de la UCL, estuvo de acuerdo: “La noción de que la depresión se debe a un desequilibrio químico está obsoleta, y el Royal College of Psychiatrists escribió que esto era una simplificación excesiva en una declaración publicada en 2019”. Phil Cowen, profesor de psicofarmacología de la Universidad de Oxford, pareció acusar a la profesora Moncrieff de seleccionar datos para adaptarse a su hipótesis.

Los médicos en la década de 1960 encontraron por primera vez un vínculo entre los niveles bajos de serotonina y la depresión, y luego proporcionaron a los médicos de cabecera un arma para combatir la afección.

Los médicos en la década de 1960 encontraron por primera vez un vínculo entre los niveles bajos de serotonina y la depresión, y luego proporcionaron a los médicos de cabecera un arma para combatir la afección.

Señaló que la revisión había omitido un estudio fundamental que sugería que los pacientes deprimidos tenían niveles más bajos de compuestos integrales para la producción de serotonina en la sangre.

“El posible papel de la serotonina en la depresión es una cuestión distinta de los efectos antidepresivos de [antidepressants],’ él dijo.

Otros expertos apuntan a múltiples estudios que muestran que tomar antidepresivos puede aliviar la depresión, independientemente de su efecto sobre los niveles de serotonina.

“A través de años de investigación, sabemos que los antidepresivos funcionan y salvan vidas”, dice el profesor David Nutt, director del Centro de Neuropsicofarmacología del Imperial College de Londres.

Las conclusiones de este artículo son absurdas. Los autores han exagerado enormemente la importancia de los niveles de serotonina. Nadie ha dicho nunca que un desequilibrio de serotonina sea la única causa de la depresión.

Agrega que estudios más nuevos, no incluidos en la revisión del profesor Moncrieff, que utilizaron métodos de prueba más precisos, encontraron una “disminución de la capacidad de liberación de serotonina” en personas con depresión. “Descartar la hipótesis de la serotonina sobre la depresión en este punto es prematuro”, dijo.

Los psiquiatras dicen que no se entiende la razón exacta por la que funcionan los antidepresivos, pero esto no es inusual. “Es difícil estar absolutamente seguro de qué hace que un fármaco funcione en el cerebro”, dice el profesor Nutt. “En el caso de los antidepresivos, podría tener un efecto en otras cosas además de los receptores de serotonina”.

De manera crucial, argumentan que, incluso si la depresión no es causada por un desequilibrio de serotonina, esto no significa que no pueda tratarse de manera efectiva aumentando los niveles de la sustancia química cerebral.

En respuesta a las críticas, el profesor Moncrieff dijo que el objetivo del estudio no era argumentar que los antidepresivos no funcionan, sino cuestionar si las píldoras deberían recetarse en primer lugar.

“A las personas se les dice que la razón por la que se sienten deprimidas es que hay algo mal con la química en su cerebro y los antidepresivos podrían corregirlo. Pero si no hay evidencia de que algo ande mal con la química del cerebro, entonces eso no parece una solución sensata. Esta profesión ha engañado a la gente durante tanto tiempo sobre la necesidad de antidepresivos y ahora los médicos no quieren admitir que se equivocaron.

Leave a Comment