James Rado, cocreador del musical ‘Hair’, muere a los 90 años

James Rado, quien impulsó a Broadway a la Era de Acuario como co-creador de “Hair”, el espectáculo, anunciado como un “musical de rock de amor tribal estadounidense”, que transfiguró la tradición del teatro musical con la iconoclasia radical de los años 60 y el rock ‘n ‘ roll, murió el martes por la noche en Manhattan. Tenía 90.

La publicista Merle Frimark, amiga de mucho tiempo, dijo que la causa de su muerte, en un hospital, fue un paro cardiorrespiratorio.

Gran parte del poder de “Hair” residía en su aparente espontaneidad cruda, pero el Sr. Rado trabajó en él durante años con su colaborador Gerome Ragni para perfeccionar ese efecto. Contrariamente a la tradición teatral, él y el Sr. Ragni no eran actores sin trabajo que escribieron “Hair” para generar papeles que ellos mismos pudieran interpretar, sino habituales de los escenarios de Nueva York con currículums crecientes.

Se conocieron como miembros del reparto en una revista de Off Broadway llamada “Hang Down Your Head and Die”, una transferencia de Londres que cerró después de una actuación en octubre de 1964. El Sr. Rado se unió al Sr. Ragni y pronto estaba hablando con él sobre colaborar en un musical que capturaría la cultura juvenil exuberante y cada vez más antisistema que se levantaba a su alrededor en las calles del Bajo Manhattan: un musical sobre hippies antes de que los hippies tuvieran un nombre.

Músico antes de convertirse en actor, Rado comenzó a escribir canciones con Ragni, que a veces cantaban en lo que entonces eran cafeterías beatnik en Greenwich Village.

Al mudarse a un apartamento en Hoboken, NJ, donde los alquileres eran incluso más baratos que en el centro de Manhattan, le pidieron prestada una máquina de escribir al casero y se pusieron a trabajar en serio escribiendo su musical, transcribiendo en canciones la liberación sexual, la integración racial, la experimentación farmacológica y la oposición. a la escalada de la Guerra de Vietnam que estaba galvanizando sus jóvenes arquetipos callejeros. (Más tarde reclutarían a Galt MacDermot para escribir nuevas melodías para sus letras). En solidaridad, el Sr. Rado y el Sr. Ragni también comenzaron a dejar crecer su cabello corto.

Próximamente se publicará un obituario completo.

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