Investigadores de la Universidad de Boston dicen que el difunto receptor estrella de la NFL, Demaryius Thomas, tenía una enfermedad cerebral degenerativa CTE

Demaryius Thomas padecía la enfermedad cerebral degenerativa conocida como encefalopatía traumática crónica o CTE, que está relacionada con golpes repetidos en la cabeza, según un anuncio realizado el martes por médicos de la Universidad de Boston que habían estado estudiando el cerebro de la ex estrella de la NFL a través de la Concussion Legacy Foundation (Fundación Concussion Legacy). CLF).

Thomas fue encontrado muerto en su casa de Roswell, Georgia, el pasado 9 de diciembre, solo 15 días antes de cumplir 34 años. En ese momento, su familia creía que las convulsiones, con las que Thomas había luchado desde un accidente automovilístico en 2019, podrían haberlo llevado a la muerte. La oficina del forense en el condado de Fulton, Georgia, aún no se ha pronunciado sobre la causa de la muerte.

La neuropatóloga Dra. Ann McKee, que formó parte del equipo de investigación de la Universidad de Boston, dijo que lo más probable es que Thomas muriera después de sufrir una convulsión, una afección que generalmente no se asocia con la ETC.

“CTE en sí no causa la muerte. No mueres por CTE”, dijo McKee a ABC News. “Lo que hace CTE es cambiar tu comportamiento y tu personalidad”.

Los familiares dicen que, además de las convulsiones, que comenzaron en 2020, Thomas también luchó con lo que se conoce como condiciones comunes asociadas con CTE: pérdida de memoria, paranoia y otros comportamientos erráticos, especialmente en el último año antes de morir.

“Su estado de ánimo cambiaba y, a veces, también se aislaba”, dijo a ABC News la madre de Thomas, Katina Stuckey Smith. “Él estaba como, ‘Mamá, no sé qué está pasando con mi cuerpo. Sabes, tengo que recuperarme’, y dijo: ‘Ya no me siento como yo'”.

Los médicos de la Universidad de Boston dijeron que Thomas tenía CTE en etapa 2, que se asocia con anormalidades progresivas del comportamiento, cognitivas y del estado de ánimo. Los familiares de Thomas dicen que desarrolló depresión y ansiedad y tuvo ataques de pánico en los años previos a su muerte. La etapa 4 es el estado más grave de CTE y generalmente se asocia con demencia.

“Espero que esta sea una llamada de atención para los jugadores actuales y anteriores de la NFL de alto perfil que CTE está rampante entre ellos, y necesitan involucrarse en la creación de soluciones reales”, dijo el Dr. Chris Nowinski, cofundador y director ejecutivo de la CLF. “CTE debería ser su problema número 1 fuera del campo”.

Thomas es uno de los más de 300 exjugadores de la NFL a quienes McKee y el equipo de investigación del BU CTE Center les han diagnosticado CTE.

Una selección de primera ronda en 2010 de Georgia Tech, Thomas jugó 10 temporadas en la NFL. Pasó ocho temporadas y media con los Denver Broncos, con quienes ganó dos campeonatos de la AFC y un Super Bowl. El receptor cuatro veces elegido al Pro Bowl también jugó con los Houston Texans y los New York Jets, terminando su carrera con 724 recepciones para 9,763 yardas y 63 touchdowns.

Thomas se retiró de la NFL en junio de 2021.

La información de Associated Press contribuyó a este informe.

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