Insiders admiten que la carrera para ser el próximo primer ministro del Reino Unido se dirige a una ‘catástrofe de cinco estrellas’

La carrera para reemplazar a Boris Johnson como líder del Partido Conservador y, por lo tanto, como primer ministro se ha convertido rápidamente en una prueba de Rorschach diseñada para descubrir las diferentes formas en que los conservadores británicos son miserables.

En Rishi Sunak, el exministro de Finanzas, los miembros del Partido Conservador ven a un hombre que fue desleal a Johnson al liderar el éxodo de funcionarios del gabinete que finalmente condujo a la caída de Johnson a principios de este mes. Peor aún, lo ven como una deslealtad a los mismos principios de lo que significa ser conservador. En Liz Truss, la actual ministra de Relaciones Exteriores, ven a una Margaret Thatcher descafeinada que hará cualquier cosa para alcanzar el poder.

Las encuestas sugieren que cualquiera de ellos perdería las próximas elecciones generales.

Rishi Sunak llega al Museo de Ciencias para asistir a una reunión de gabinete al margen de la Cumbre de Inversión Global en Londres el 19 de octubre de 2021.

OLGA AKMEN/AFP vía Getty

El partido gobernante de Gran Bretaña llegó a este lamentable ultimátum cuando Boris Johnson, sin darse cuenta, disparó el pistoletazo de salida a una nueva carrera por el liderazgo cuando se pegó un tiro en el pie por el último escándalo de agresión sexual para acosar al partido. Su mal manejo les dio a los colegas conservadores de Johnson la excusa perfecta para decirle que tenía que irse por el bien de la decencia, alegando que su repentina pérdida de paciencia con él no tenía nada que ver con los resultados electorales recientes, que demostraron que su partido podría estar en camino. a los bancos de la oposición en Westminster si todavía estaba a cargo en las próximas elecciones generales.

Johnson se convirtió en la última víctima de una tradición conservadora consagrada por el tiempo: derribar a su propio líder mientras estaba en el gobierno. Ahora el Reino Unido necesitará un nuevo primer ministro. Se podría pensar que una pregunta democrática tan vital sería respondida por el pueblo británico en unas elecciones generales, pero no. En cambio, por tercera vez desde 2016, se reducirá a aproximadamente 200,000 miembros del Partido Conservador con tarjeta para decidir quién tiene el poder sin control para gobernar a los 67 millones de habitantes del Reino Unido.

Los miembros conservadores del parlamento (MP) ya han reducido un campo inicial de nueve líderes potenciales a solo dos. Sunak y Truss ahora saldrán a la carretera, haciendo campaña en todo el país y participando en debates televisivos antes de que uno sea coronado líder el 5 de septiembre.

Las disputas entre el grupo más amplio de candidatos en los primeros debates fueron tan malas que los líderes del partido cancelaron el debate final para que el resto del país no pudiera ver a los conservadores destrozarse y destrozar su récord en el poder en vivo por televisión. Hay esperanzas, pero no garantías, de que la versión cara a cara produzca menos fuegos artificiales.

El problema es que la mayoría de los legisladores conservadores y los miembros del partido están lejos de estar entusiasmados con los dos últimos, o incluso con la forma en que se eligieron a los candidatos.

“Esta contienda en particular ha sido desagradable, viciosa, personal y no tiene nada que ver con las políticas”, dice John Strafford, presidente de la Campaña por la Democracia Conservadora, una organización de base que tiene como objetivo hacer que el partido sea más democrático. “Las políticas se han dejado de lado, por lo que todos estos viajes de ego personales en los que se basan los parlamentarios han pasado a primer plano. Es una vergüenza absoluta. Es una parodia de la democracia”. El veterano del partido de 80 años, que ha sido miembro del Partido Conservador desde 1964, dice que no votaría ni por Truss ni por Sunak. Pero no siente ningún amor por Johnson, a quien Strafford considera “el peor líder conservador de mi vida”.

Hace solo unos pocos meses, el millonario Sunak era una figura de odio nacional. Su apoyo en las encuestas se desplomó cuando se supo que tenía una tarjeta verde de EE. UU., esencialmente declarándose residente permanente en Estados Unidos por razones fiscales, incluso mientras ocupaba el cargo de ministro de finanzas de Gran Bretaña y, eh, aumentando los impuestos de todos los demás. También se supo que su esposa reveló que su esposa, que tiene una participación estimada de $ 835 millones en la compañía de su padre multimillonario, reclamó un estatus fiscal especial para los residentes británicos cuyo hogar permanente está en el extranjero.

Izquierda: Margaret Thatcher; Derecha: Liz Truss

Ilustración fotográfica de The Daily Beast/Getty/No. 10

Y Truss ciertamente no carece de inconvenientes. En algunas partes del partido y del público se la ve como insustancial, y ha acumulado sus propias vergüenzas de autosabotaje. En enero, tuvo que admitir que gastó 600.000 dólares indefendibles de dinero público en un viaje en avión privado a Australia. Y también ha sido criticada repetidamente por tratar deliberadamente de emular a la heroína Tory Margaret Thatcher en una indecorosa campaña de fotografías que duró años. (Eso sí, las imágenes de Sunak también han generado conmoción: es difícil comprender qué tan bajo es en realidad, 5 pies 6, hasta que lo ves de pie junto a otro ser humano).

Un video de Truss dando un discurso vergonzoso y morderse los puños en la convención del partido de 2014 también se ha vuelto infinitamente viral durante la campaña de liderazgo. “Truss no sabe nada de economía”, dijo un exministro conservador a The Daily Beast. “Ella es completamente loca y extraña. Creo que estaría totalmente fuera de su alcance”.

También surgieron informes en la prensa británica que acusan a Truss de filtrar deliberadamente documentos a la prensa diseñados para avergonzar a sus oponentes durante la carrera por el liderazgo. Algunas figuras importantes del partido están preocupadas de que Truss pueda ser experto en atraer a los miembros Tory lo suficiente como para ganar la carrera, pero luego llevaría a los conservadores a la ruina en las elecciones generales previstas de 2024. “La pregunta es si Sunak puede abrirse paso y atraer lo suficiente a los miembros o si, a su manera fácil, Truss puede tener éxito, y terminamos con una catástrofe absoluta de cinco estrellas”, dijo un legislador veterano. “Es bastante sombrío. Creo que nos dirigimos a la oposición a este ritmo”.

Increíblemente, incluso hay un contingente de miembros conservadores y legisladores que se oponen tanto a Truss como a Sunak porque creen que la mejor persona para ser el próximo líder conservador y primer ministro es Boris Johnson. “Casi ha habido un golpe de estado para deshacerse de Boris”, le dice el legislador conservador Michael Fabricant a The Daily Beast. El ferviente partidario de Johnson dice que cree que los británicos están frustrados porque el Partido Conservador se ha convertido en “como lemmings que se tiran por un precipicio. ¿Por qué estamos haciendo eso en lugar de seguir dirigiendo el país? Es completamente autoindulgente”. Fabricant respalda a Truss debido a su disgusto por Sunak, informado en parte sobre lo que Fabricant llama “el problema de la lealtad”, es decir, la traición de Sunak a Johnson.

Sin embargo, si hay que creer en las encuestas, Sunak ciertamente parece ser menos popular entre los miembros conservadores que Truss, en parte por sus políticas, que algunos afirman que no son lo suficientemente conservadoras. Sus críticos han atacado su historial como canciller o ministro de finanzas de Gran Bretaña. A Truss le gusta señalar que, bajo su mando, la carga fiscal está en su nivel más alto en 70 años. El endeudamiento del gobierno también explotó cuando la actividad económica colapsó durante los bloqueos de COVID. Peor aún para la credibilidad de Sunak en Downing Street, es el único candidato a líder que se ha negado a prometer recortes de impuestos si se convierte en primer ministro. Gracias a Dios que votó por el Brexit en 2016, a diferencia de Truss, de lo contrario, estaría totalmente en desacuerdo con el sentimiento Tory, dice la sabiduría recibida. Aunque incluso en Brexit, Truss parece verse favorecida por los euroescépticos incondicionales desde que obtuvo un total de 180 en su anterior posición proeuropea.

“La persona con el conocimiento real de la política que era el acto de clase en algunos aspectos era Rishi”, dice Lord Henry Bellingham, un exlegislador conservador que ahora se sienta en la Cámara de los Lores, hablando la mañana después de ver a Sunak y Truss compitiendo por apoyo. en una campaña para los señores conservadores. “Creo que el gran problema de Rishi es que él es el canciller que preside aumentos de impuestos bastante significativos. Nos explicó exactamente por qué tuvo que hacerlo, y también nos dijo muy claramente que él es instintivamente un conservador de bajos impuestos, pero tiene un camino por recorrer para llegar a [prove] que.” Bellingham, que va a votar por Truss, añade: “Creo que Liz ganará porque tiene más apoyo en los fieles del partido. Por otro lado, si esas encuestas del público en general indican que es más probable que Rishi gane las elecciones en la lucha contra [Labour leader Keir] Starmer, más probable que salve al Reino Unido en términos de desafío [Scottish First Minister Nicola] Sturgeon, entonces creo que será un factor”.

Incluso con Truss adelante por el momento, todavía está todo en juego antes del resultado de septiembre. Solo queda por ver cuánto daño se hace el Partido Conservador en el proceso de llegar allí. Como lo expresa un ex ministro, el electorado en general no está tan impresionado con los “juicios baratos y superficiales” que se utilizan en la carrera sobre quién es y quién no es un real Conservador, mientras que el país enfrenta una serie de desafíos verdaderamente monumentales.

“Quiero decir, hemos llegado al punto en que la gente dice: ‘Por el amor de Dios, hay problemas mucho más importantes’”, dice la fuente tory. “Tenemos una crisis mundial de productos básicos, tenemos la guerra de Ucrania, tenemos privaciones sociales y la gente no puede pagar sus cuentas. Estos juicios estrechos están diseñados solo para apelar a las facciones del Partido Conservador y son potencialmente desastrosos para el partido en el gobierno”.

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