Hong Kong Jumbo: los propietarios del restaurante flotante Jumbo dan marcha atrás en las afirmaciones de hundimiento mientras las autoridades investigan

Jumbo Kingdom, un restaurante de tres pisos de 260 pies (80 metros) con el estilo de un palacio imperial chino, se encontró con “condiciones adversas” el fin de semana pasado mientras era remolcado a través del Mar de China Meridional. “El agua entró pronto antes de que comenzara a volcarse”, dijeron inicialmente sus propietarios en un comunicado el lunes.

“La profundidad del agua en la escena es de más de 1.000 metros. [3,300 feet]lo que dificulta enormemente la realización de obras de salvamento”, se lee en el comunicado.

Pero el jueves, ante la presión de las autoridades para revelar las circunstancias que rodearon al aparente restos del naufragio, el propietario del barco, Aberdeen Restaurant Enterprises Limited, dijo en un comunicado que el barco y el remolcador que lo acompañaba todavía estaban en aguas cercanas a las Islas Paracel (conocidas como las Islas Xisha en China).

La declaración, entregada al gobierno de Hong Kong, no indicó si el barco todavía estaba a flote o si se había separado de su remolcador.

El cambio aparente en los mensajes sigue a una solicitud del Departamento de Marina de Hong Kong para que el grupo de restaurantes proporcione un informe escrito sobre el incidente como parte de una investigación inicial.

Un portavoz de Aberdeen Restaurant Enterprises Limited le dijo a CNN el viernes que siempre había usado el término “volcar” para describir el incidente y nunca había afirmado que el barco se había hundido.

Cuando se le preguntó si esto contradecía declaraciones anteriores, el portavoz dijo que la empresa estaba obligada a “informar sobre la profundidad de las aguas donde ocurrió (el incidente)”, y se negó a responder si eso significaba que la embarcación era recuperable o permanecía a flote.

Ícono histórico

Alguna vez el restaurante flotante más grande del mundo, Jumbo Kingdom cerró sus puertas indefinidamente en 2020 debido a que el doble golpe de las protestas en toda la ciudad y la pandemia contribuyeron a pérdidas de más de $13 millones.

Una de las principales atracciones turísticas de Hong Kong, el restaurante ha servido de telón de fondo para numerosas películas, incluyendo “Operación Dragón”, protagonizada por Bruce Lee, y “James Bond: El hombre de la pistola de oro”. También recibió a luminarias visitantes como la reina Isabel II, Jimmy Carter y Tom Cruise.

Se habían presentado varias propuestas para salvar el restaurante, pero su alto costo de mantenimiento había disuadido a los posibles inversores, y la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, también descartó un posible rescate del gobierno para salvar la atracción.

El barco fue remolcado lejos de Hong Kong el 14 de junio, después de casi medio siglo amarrado en las aguas del suroeste de la ciudad.

Aunque los propietarios inicialmente se negaron a indicar su ubicación prevista, más tarde el Departamento de Marina reveló que iba a ser llevado a un astillero en Camboya.

La noticia de su hundimiento fue recibida con consternación en línea, y muchos usuarios de las redes sociales de Hong Kong lamentaron el final poco elegante de uno de los íconos históricos más reconocidos de la ciudad.

El legislador de turismo Perry Yiu Pak-leung dijo que el hundimiento de Jumbo Kingdom fue una pérdida para el patrimonio de la ciudad.

“Hong Kong debería tomar esto como una lección. El gobierno, los conservacionistas, los historiadores y el sector comercial deberían trabajar juntos para proteger y hacer un buen uso de estos [historic] sitios”, dijo. “Nos estancamos demasiado tiempo”.

El restaurante flotante Jumbo de Hong Kong, una atracción turística icónica pero envejecida diseñada como un palacio imperial chino, es remolcado fuera del puerto de Aberdeen el 14 de junio de 2022.

Pide una investigación

Los legisladores de Hong Kong ahora están pidiendo al gobierno que inicie una investigación más exhaustiva.

“Necesitamos saber si la compañía de remolcadores estuvo involucrada en alguna mala práctica o error humano en el mar cuando remolcaron el barco Jumbo Kingdom”, dijo Tik Chi-yuen, presidente del partido político Third Side.

Stephen Li, profesor del Departamento de Logística y Estudios Marítimos de la Universidad Politécnica de Hong Kong, dijo que era “poco común” que un barco se hundiera simplemente debido al mal tiempo, y agregó que el transporte marítimo es “muy seguro en estos días” dados los avances en tecnología de navegación.

Pero una investigación podría llevar años, dijo Li, especialmente porque ocurrió fuera de la jurisdicción de la ciudad en aguas internacionales.

El Departamento de Marina dijo en un comunicado el miércoles que el propietario del barco había contratado a una agencia para inspeccionar el barco y asegurarse de que estuviera en condiciones de navegar antes de ser remolcado.

No está claro si el buque estaba asegurado, lo que podría complicar cualquier operación de salvamento.

Andrew Brooker, director gerente de la firma de seguros marítimos Latitude Brokers, con sede en Hong Kong, dijo que era “increíblemente improbable” que el barco estuviera asegurado por pérdidas o daños.

“Al mercado de seguros marítimos no le gusta [to carry the risk of] Barcazas de 50 años remolcadas a través de 1.000 kilómetros de mar abierto en la temporada de tifones”, dijo.

Brooker agregó que los propietarios de Jumbo Kingdom no estarían legalmente obligados a asegurar la embarcación fuera de las aguas de Hong Kong.

Maggie Hiufu Wong y Jessie Yeung de CNN contribuyeron con este reportaje.

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