‘Historia de dos fronteras’: cómo una regla de la era Covid de EE. UU. determina el destino de los migrantes | Inmigración estadounidense

Mientras cientos de inmigrantes hacen fila a lo largo de una barrera fronteriza de Arizona alrededor de las 4 a.m., los agentes intentan separarlos por nacionalidad.

“¿Alguien de Rusia o Bangladesh? Necesito a alguien más de Rusia aquí”, grita un agente. Luego, en voz baja, casi para sí mismo, dice: “Estos son rumanos”.

Es una tarea rutinaria para Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) en esta extensión plana de desierto donde termina el muro. Personas de al menos 115 países han sido detenidas aquí durante el año pasado, con familias enteras de Venezuela, Colombia, Haití, Cuba, Brasil, India y Camerún entre los que llegaron a Yuma, en el suroeste de Arizona, después de vadear las peligrosas aguas hasta las rodillas. Río Colorado.

Marca un cambio dramático con respecto al pasado reciente, cuando los inmigrantes eran predominantemente de México y los países del Triángulo Norte de América Central (Guatemala, Honduras y El Salvador), escapando de una mezcla de violencia criminal y patrocinada por el estado, corrupción y pobreza extrema.

Las personas que no son de México y el Triángulo Norte representaron el 41 % de las detenciones en la frontera entre octubre y julio, frente a solo el 12 % tres años antes, según cifras oficiales. Mientras tanto, los mexicanos representaron el 35 % de todos los encuentros fronterizos, más que hace tres años pero muy por debajo del 85 % informado en 2011 y el 95 % a principios de siglo.

La demografía cambiante refleja cómo una controvertida regla de la era de la pandemia todavía determina el destino de algunos migrantes, a pesar de que gran parte de los EE. UU. se ha alejado del covid.

El impacto del Título 42, un mandato de la era Trump que prohíbe a los migrantes y solicitantes de asilo ingresar al país por las fronteras terrestres, es especialmente marcado en algunos de los cruces más concurridos, como Yuma y en Eagle Pass, Texas, cerca de donde al menos nueve personas murieron la semana pasada tratando de cruzar el río crecido por la lluvia.

La única opción para la mayoría de los mexicanos y centroamericanos atrapados en la prohibición del Título 42 es tratar de cruzar por puntos más aislados y menos militarizados, con la esperanza de eludir la detención; de lo contrario, es probable que sean expulsados ​​sumariamente y se les niegue la oportunidad de buscar asilo.

Los mexicanos aún representan siete de cada 10 encuentros en el área de Tucson, en el sur de Arizona, donde John Modlin, jefe de sector de CBP, dijo que los contrabandistas les ordenan caminar de noche con jarras de agua pintadas de negro, mochilas camufladas y botas con suela alfombrada para evitar dejando huellas en la arena.

Migrantes de Colombia esperan ser procesados ​​luego de entregarse a las autoridades en la frontera. Fotografía: Ringo Chiu/AFP/Getty Images

“[An] historia increíblemente diferente de dos fronteras, a pesar de que están dentro del mismo estado”, dijo Modlin.

En Yuma, los inmigrantes de Asia, África, América del Sur y Medio Oriente llegan después de haber caminado una distancia corta a través de tierras tribales y se entregan a los agentes de la patrulla fronteriza. Vienen con sandalias y cargando bolsas de compras llenas de pertenencias sobre sus hombros, esperando ser liberados para continuar con sus casos de inmigración. Algunos llevan niños pequeños en sus caderas.

Sobre el papel, el Título 42 niega a las personas de todas las nacionalidades el derecho a solicitar asilo por motivos de prevención de la propagación de Covid. En realidad, la regla se ha aplicado selectivamente contra mexicanos y personas de Guatemala, Honduras y El Salvador, a quienes el gobierno mexicano acordó aceptar.

La mayoría de las demás nacionalidades se han salvado debido a que EE. UU. no quiere pagar vuelos caros y opciones diplomáticas limitadas.

“El desafío es lo que México puede aceptar”, dijo Modlin. “Eso siempre va a ser un factor limitante”.

Hasta ahora, los tribunales han bloqueado los intentos de la administración Biden de acabar con el Título 42. Sin embargo, su uso continuo depende de dónde vengan las personas y en qué puerto de entrada estén tratando de buscar asilo. En Yuma, el Título 42 se aplicó en menos del 1% de las 24,424 detenciones en julio, mientras que en Tucson se utilizó en el 71% de las detenciones.

No está claro por qué.

“Lo que sabemos con absoluta certeza es que las organizaciones de contrabando controlan el flujo”, dijo Modlin. “Ellos deciden quién va a dónde y cuándo van al grano. Es casi como el control del tráfico aéreo para mover a la gente”.

En Yuma, grupos de hasta dos docenas de migrantes dejados en autobús o automóvil en una carretera mexicana desierta comienzan a llegar a Estados Unidos poco después de la medianoche.

Si el inglés y el español fallan, los agentes usan Google Translate para interrogarlos, bajo luces alimentadas por un generador, toman fotos y las suben a los autobuses.

Una mañana reciente, seis rusos dijeron que volaron de Estambul a Tijuana, México, con escala en Cancún, y contrataron a un conductor para que los llevara durante cuatro horas hasta la carretera desierta por donde cruzaron.

Un hombre de 26 años que había volado desde su casa en Perú a Tijuana dijo que la parte más difícil del viaje fue la ansiedad sobre si llegaría a su destino en Nueva Jersey.

Nelson Munera, de 40 años, dijo que él, su esposa y su hijo de 17 años se bajaron de un autobús en la carretera y cruzaron a Yuma porque sus compatriotas habían tomado la misma ruta.

Lázaro López, de 48 años, quien vino con su hijo de nueve años desde Cuba volando a Nicaragua y cruzando México por tierra, eligió Yuma porque allí lo guió su contrabandista.

La mayoría serán puestos en libertad condicional humanitaria o con un aviso para comparecer ante un tribunal de inmigración.

Desde aquí, la patrulla fronteriza deja a cientos de migrantes cada día en el Centro Regional para la Salud Fronteriza cerca de Yuma, que alquila seis autobuses diarios para transportarlos casi 200 millas al noreste hasta el aeropuerto internacional Phoenix Sky Harbor.

“Hemos visto familias de más de 140 países”, dijo Amanda Aguirre, directora ejecutiva de la clínica. “No hemos visto uno de México, no a través de nuestro procesamiento”.

El cambio también es evidente en el lado mexicano de la frontera.

El refugio para migrantes Don Chon en las cercanías de San Luis Río Colorado llena muchas de sus aproximadamente 50 camas con centroamericanos expulsados ​​bajo el Título 42.

Kelvin Zambrano, de 33 años, quien llegó en un gran grupo de hondureños, dijo que huyó de amenazas de extorsión y violencia de pandillas, pero los agentes fronterizos no estaban interesados ​​en escuchar su historia. “No sé por qué, pero no quieren hondureños”, dijo.

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