Golpeando las ganancias de Exxon, reunión con el príncipe saudita

  • Biden tiene pocas opciones para reducir los precios de la gasolina y evitar una aniquilación política.
  • Está haciendo una gran apuesta al criticar a Exxon y viajar a Arabia Saudita el próximo mes.
  • “Pedir petróleo a MBS no reducirá los precios de la gasolina”, dijo el representante Ro Khanna de California en una entrevista.

El presidente Joe Biden se enfrenta a una aniquilación política en unos pocos meses.

Un aumento en los precios del petróleo y el gas amenaza con infligir a los demócratas una derrota decisiva en las elecciones intermedias de noviembre. El promedio nacional de un galón de gasolina regular superó los $5 el fin de semana pasado por primera vez. Es un aumento del 10 por ciento desde hace un mes, lo que refleja una enorme demanda de los consumidores que supera la oferta disponible de petróleo junto con las severas réplicas en los mercados energéticos de la guerra en Ucrania.

La sombría perspectiva política de la Casa Blanca se vio agravada por un informe de inflación que fue peor de lo que esperaban muchos economistas. Mostró que los precios de los comestibles, los pasajes aéreos y el alquiler aumentaron a su ritmo más rápido en cuatro décadas. Desde entonces, Biden ha redoblado su compromiso de combatir el aumento de los precios y convertirlo en la principal prioridad nacional.

Pero el aumento de los precios de la gasolina sustenta la actual espiral inflacionaria. Está sobrecargando a las empresas con facturas más altas de electricidad, viajes aéreos y envíos, aumentando los precios en todos los ámbitos para los estadounidenses. Parece que quedan pocas opciones para que la Casa Blanca revierta la escasez de suministro. Ya se comprometió a liberar un millón de barriles por día de la Reserva Estratégica de Petróleo en mayo, relajó las regulaciones sobre los combustibles de etanol e intentó desatascar puertos.

“El presidente Biden está utilizando básicamente el conjunto completo de herramientas disponibles”, dijo a Insider Jonathan Elkind, investigador principal del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia. “Me parece que la administración Biden ha estado haciendo muchos de los tipos de cosas que tienen sentido”.

Pero esos movimientos no lograron brindar alivio en la bomba, y llevaron a Biden a hacer una gran apuesta con los precios de la gasolina subiendo sin un final a la vista. En una carta, criticó a Exxon y reprendió a otras grandes compañías petroleras por obtener enormes ganancias, lo que indica un enfoque más agresivo contra un sector al que insta a aumentar rápidamente la producción.

Está a punto de reunirse con el príncipe heredero saudí Mohammad Bin Salman en julio, a pesar de haber prometido convertir a Arabia Saudita en un paria internacional por el asesinato de Jamal Khashoggi, un destacado crítico de la familia real saudí y periodista que residía en Estados Unidos.

Queda por ver si perseguir a un coco en la forma de Big Oil y coquetear con otro en la forma de un aliado cuestionable será suficiente para manipular los precios de la gasolina y evitar que los demócratas pierdan una o ambas cámaras del Congreso este otoño.

Los demócratas no se sienten cómodos con recurrir a Arabia Saudita por más petróleo

Ron Wyden Schumer

La Senadora Debbie Stabenow (D-MI), el Senador Ron Wyden (D-OR), el Senador Líder de la Mayoría Chuck Schumer (D-NY) y la Secretaria de Comercio Gina Raimondo asisten a una conferencia de prensa sobre temas relacionados con la cadena de suministro.

Joshua Roberts/imágenes falsas


La posible imagen de Biden estrechando la mano de un líder saudí que supuestamente es el autor intelectual del asesinato de Khashoggi es suficiente para generar inquietud y críticas entre sus aliados demócratas.

El senador Tim Kaine de Virginia le dijo a Insider que pensó que la reunión era una “mala idea”, y agregó que era su “intuición” que el viaje del presidente estaba destinado, al menos en parte, a incitar a Riad a aumentar la producción de petróleo.

“Pedirle a MBS petróleo no reducirá los precios de la gasolina”, dijo a Insider el representante Ro Khanna de California, un destacado progresista de la Cámara. Agregó que Biden debería establecer condiciones previas, como presionar al gobierno saudí para que levante su devastador bloqueo de Yemen.

“Veo muy poca evidencia de que los saudíes vayan a bajar los precios de la gasolina”, dijo el miércoles el senador Ron Wyden de Oregón. “Veo mucha evidencia de sus horrendas violaciones a los derechos humanos”.

Riyadh tiene un espacio muy limitado para aumentar la producción de petróleo, conocida como “capacidad excedente”, y los analistas dicen que incluso si Arabia Saudita bombeara más crudo, aún podría fallar en hacer mella en el aumento de los precios del gas. “No es como encender un interruptor”, dijo Elkind. “No es como si eso afectara instantáneamente las cosas”.

Algunos están presionando a la administración de Biden para que piense fuera de la caja. Skanda Amarnath, directora ejecutiva del grupo de expertos de tendencia izquierdista Employ America, argumenta que el gobierno federal debería garantizar brevemente la demanda de los productores de petróleo entre otras maniobras administrativas y priorizar las iniciativas de energía limpia a largo plazo.

“Se siente asqueroso para los demócratas hablar de hacer cosas que son favorables a la industria”, dijo Amarnath a Insider. “Pero en realidad hay cosas que, si las haces bien, evitarás que los precios del petróleo se desplomen y vuelvan a tener este ciclo de auge y caída”.

“No hay nada que el presidente controle menos que los precios de la gasolina”

Los precios de la gasolina por encima de los $6 dólares se muestran en una gasolinera en Sacramento, California, el viernes 27 de mayo de 2022.

Los precios de la gasolina están en su nivel más alto registrado, superando los $6 en California.

Rich Pedroncelli / AP


Los expertos dicen que la Casa Blanca está casi a merced de los agitados mercados energéticos mundiales gravemente afectados por la guerra en Ucrania. “No hay nada que el presidente controle menos que los precios de la gasolina y nada que la gente quiera que controle más que los precios de la gasolina”, dijo a Insider Jason Furman, ex economista principal de la administración Obama.

Los demócratas del Congreso luchan por aferrarse a sus escasas mayorías. Los republicanos están criticando a los demócratas como liberales que gravan y gastan y que empeoraron la inflación con la ley de estímulo el año pasado y ahogaron la producción de energía doméstica.

Algunos demócratas están culpando a las grandes compañías petroleras por obtener enormes ganancias a expensas de los estadounidenses que están siendo exprimidos en la bomba de gasolina. Wyden está listo para revelar un plan que castigaría a las compañías petroleras con una sobretasa del 21% sobre las ganancias consideradas excesivas, además de gravar a las empresas que recompran sus acciones.

“Tienes a Big Oil haciéndolo inmensamente bien bajo el código fiscal federal a expensas del consumidor”, dijo Wyden a Insider, y agregó que cree que su medida “conectará” con la gente. Encuestas separadas de Groundwork Collaborative, de tendencia izquierdista, y The Washington Post muestran que la mayoría de los votantes culpan a las compañías petroleras que intentan sacar provecho del aumento en los precios de la gasolina.

“Las ganancias son cuatro veces lo que eran antes de la guerra en Ucrania”, dijo en una entrevista Lindsay Owens, directora ejecutiva de Groundwork Collaborative, quien realizó una extensa investigación sobre el tema. “Los ejecutivos de las compañías petroleras están generando enormes ganancias y se jactan de ello ante los accionistas en las llamadas de ganancias”.

Los senadores Bernie Sanders de Vermont y Sheldon Whitehouse de Rhode Island también publicaron sus propias propuestas de impuestos sobre las ganancias inesperadas. Estos se basan en programas establecidos recientemente en Italia y el Reino Unido que proporcionan cheques a las familias más pobres.

La administración Biden también ha mantenido la puerta abierta a un impuesto sobre las ganancias extraordinarias. Pero algunos economistas liberales y conservadores están criticando los impuestos sobre las ganancias inesperadas como potencialmente inflacionarios y perjudiciales para los esfuerzos por aumentar la producción de crudo.

“El plan de Wyden pasaría en parte a los consumidores en forma de precios más altos y desalentaría la producción”, dijo Furman. “No es el enfoque correcto”.

“Creo que el hecho de que la administración Biden esté lanzando un impuesto sobre las ganancias inesperadas o diciendo que lo considerarán muestra que están en modo de cambio de culpa, no en modo realmente constructivo”, dijo Donald Schneider, subdirector de Política de EE. UU. en Piper. Sandler y un exasesor republicano de la Cámara, le dijeron a Insider.

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