Funcionarios estadounidenses sopesan duplicar el número de lanzacohetes enviados a Ucrania

El Departamento de Defensa todavía está sopesando todas las opciones y la decisión de enviar cuatro HIMARS más aún no es definitiva, dijo uno de los funcionarios del Departamento de Defensa, y señaló que las contribuciones de EE. UU. al esfuerzo de Ucrania se realizan en consulta con aliados y socios.

La decisión se “basará en las necesidades inmediatas de Ucrania”, dijo el funcionario.

Los dos funcionarios del Departamento de Defensa pidieron el anonimato porque no estaban autorizados a hablar oficialmente. Un portavoz del Pentágono no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La administración espera aprobar una serie de HIMARS adicionales en el próximo paquete, dijo un tercer funcionario estadounidense, aunque esta persona enfatizó que el próximo tramo de ayuda aún se está desarrollando a nivel del Pentágono y el número final podría cambiar en el último minuto.

“Esperamos transferir más HIMARS y más [guided] rondas pronto”, dijo la persona.

Aunque la cantidad de HIMARS se duplicaría, los altos funcionarios ucranianos dicen que necesitan muchos más sistemas de este tipo, junto con municiones de mayor alcance, para destruir la artillería de Moscú en un campo de batalla que se extiende por cientos de kilómetros.

“Los rusos están a 200 kilómetros de nuestra tierra”, dijo a POLITICO Oleksandra “Sasha” Ustinova, miembro del parlamento de Ucrania. “Para dispararles allí, necesitamos usar un largo alcance en nuestro territorio, porque de lo contrario, es solo un juego de artillería de ping pong”.

Ustinova dijo que los cuatro HIMARS ya aprobados no serán suficientes. “Pedimos 10 veces más”, dijo.

Las discusiones internas sobre el envío de más HIMARS se producen cuando altos funcionarios ucranianos viajaron a Washington esta semana para pedir ayuda adicional para ayudar a sus fuerzas a contrarrestar el avance constante de Rusia en el Donbas. Ustinova y otros funcionarios pasaron la semana reuniéndose con legisladores y funcionarios de la administración, dijeron. El sábado, las fuerzas rusas estaban tomando lentamente territorio en la ciudad de Severodonetsk, uno de los últimos bastiones ucranianos que quedan en la región.

Los sistemas de cohetes fabricados por Lockheed Martin son un paso adelante de los obuses M777, artillería remolcada con un alcance de 20 millas, que Estados Unidos ha estado enviando a Ucrania. El primer grupo de 60 ucranianos concluyó su capacitación en HIMARS, y los cuatro sistemas cuya donación ya se aprobó se entregarán al frente a fines de mes, dijo el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto. , dijo en Bruselas esta semana.

Altos funcionarios estadounidenses dicen que los nuevos lanzacohetes, junto con las municiones de precisión, resultarán efectivos para contrarrestar el avance de las fuerzas rusas en el Donbas.

“Si usan el arma correctamente y se emplea correctamente, deberían poder eliminar una cantidad significativa de objetivos”, dijo Milley. “Eso hará una diferencia.”

Pero Kyiv pide más, mucho más. Mykhailo Podolyak, asesor del presidente Volodymyr Zelenskyy, pide a Occidente que suministre 300 lanzacohetes, 500 tanques y 1.000 obuses.

“Si Ucrania no recibe armas, armas pesadas, defensa aérea y defensa antimisiles hoy, entonces no podremos sobrevivir a esta guerra”, dijo a POLITICO la viceministra de Defensa, Hanna Maliar, esta semana.

Pero Kyiv no solo quiere cientos de lanzacohetes más, sino que los funcionarios también piden municiones de mayor alcance. HIMARS puede equiparse con cohetes que pueden atacar objetivos a casi 200 millas de distancia, pero la administración Biden hasta ahora ha decidido no proporcionar las municiones de mayor alcance por temor a provocar que Vladimir Putin intensifique el conflicto.

Los funcionarios ucranianos dicen que necesitan las municiones de mayor alcance para obtener una ventaja crítica en un campo de batalla que ahora se extiende por cientos de kilómetros.

“El problema es que la línea del frente está a unas 800 millas ahora”, dijo a POLITICO David Arakhamia, líder de la mayoría del Parlamento ucraniano y principal negociador entre Rusia y Ucrania. Kyiv necesita poder destruir los sistemas de defensa aérea rusos a cientos de millas de distancia para que las fuerzas ucranianas puedan usar drones y otras armas sin preocuparse de que sean derribados.

La Casa Blanca teme que Ucrania use cohetes de largo alcance para atacar objetivos dentro de Rusia, pero Arakhamia dijo que Kyiv le aseguró a Washington que las armas se usarán solo dentro de Ucrania.

“Estamos listos para firmar cualquier garantía en formato escrito”, dijo, incluso ofreciendo votarlo en el parlamento. El ministro de Defensa de Ucrania, Oleksii Reznikov, escribió recientemente una carta al secretario de Defensa, Lloyd Austin, en el que garantiza esa garantía, dijo Ustinova.

Aún así, el funcionario estadounidense dijo que no esperaba que la administración aprobara proyectiles de largo alcance en el próximo paquete.

Ustinova dijo que 500 soldados mueren o resultan heridos en el campo de batalla cada día.

“Una de las estrategias que están considerando los socios extranjeros es agotar a Putin. Lo siento, estamos agotando a nuestra propia gente. Literalmente estamos perdiendo a nuestra gente”, dijo. “Cuatro HIMARS no es nada”.

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