Funcionarios estadounidenses regresan a Venezuela en un intento por reconstruir lazos

CARACAS, Venezuela (AP) — Altos funcionarios del gobierno de Estados Unidos viajaron discretamente a Caracas en el último intento por traer a casa a los estadounidenses detenidos y reconstruir las relaciones con el gigante petrolero sudamericano mientras se prolonga la guerra en Ucrania, lo que obliga a Estados Unidos a recalibrar otra política exterior. objetivos

Un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. describió el viaje como una visita de bienestar centrada en la seguridad de varios ciudadanos estadounidenses detenidos en Caracas, incluido un grupo de ejecutivos petroleros de Citgo, con sede en Houston, encarcelados hace más de cuatro años. La delegación incluye a Roger Carstens, el enviado presidencial especial para asuntos de rehenes, así como al embajador James Story, quien encabeza la Unidad de Asuntos Venezolanos del gobierno de EE. UU. en la vecina Colombia.

El presidente Nicolás Maduro confirmó la visita durante declaraciones televisadas.

″(Presidente de la Asamblea Nacional) Jorge Rodríguez recibe a esta hora una delegación del gobierno de los Estados Unidos, una delegación importante del gobierno de los Estados Unidos, que llegó a Venezuela hace dos horas y está trabajando para dar continuidad a las comunicaciones iniciadas el pasado mes de marzo. 5 y dar continuidad a la agenda bilateral entre el gobierno de Estados Unidos y el gobierno de Venezuela”, dijo.

Maduro se refería a otro viaje sorpresa en marzo de Carstens, Story y Juan González, director del Consejo de Seguridad Nacional para el Hemisferio Occidental. Ese fue el primer viaje de la Casa Blanca al condado en más de dos décadas.

Ese viaje resultó en la liberación de dos ciudadanos estadounidenses que fueron considerados injustamente detenidos y la promesa de Maduro de retomar el proceso de diálogo con sus opositores. Meses antes, había suspendido las negociaciones, encabezadas por diplomáticos noruegos en México, luego de que un aliado clave fuera extraditado a Estados Unidos por cargos de lavado de dinero.

No está claro qué más buscan lograr los funcionarios durante la misión al país contra el cual Estados Unidos ha impuesto severas sanciones económicas.

A su llegada a Caracas, Story se reunió durante dos horas con Juan Guaidó, según un allegado al líder de la oposición respaldada por Estados Unidos. Los dos discutieron los esfuerzos para impulsar las negociaciones en México, según la persona que pidió el anonimato para hablar sobre la reunión privada.

Desde el viaje de marzo, tanto la administración de Biden como el gobierno socialista de Venezuela han mostrado su voluntad de comprometerse luego de años de hostilidades entre Washington y Caracas por la reelección de Maduro en 2018, que se vio empañada por irregularidades. Estados Unidos y otras naciones retiraron el reconocimiento a Maduro después de esa elección y, en cambio, consideran a Guaidó como el líder legítimo de Venezuela.

Aunque las negociaciones entre Maduro y la oposición aún no se han reanudado, EE. UU. renovó una licencia para que las compañías petroleras, incluida Chevron, pudieran continuar realizando solo el mantenimiento básico de los pozos que operan junto con el gigante petrolero estatal de Venezuela, PDVSA.

La Casa Blanca también otorgó a Chevron una exención para negociar los términos de su licencia con PDVSA y levantó las sanciones impuestas en 2017 contra el sobrino de la Primera Dama Cilia Flores, quien en ese momento fue acusado de facilitar la corrupción mientras era un alto funcionario de la petrolera estatal. gigante PDVSA.

El viaje sigue a una súplica pública a la administración de Biden por parte de la familia de Matthew Heath, un ex infante de marina de EE. UU. que fue arrestado hace casi dos años por lo que EE. UU. considera cargos falsos de terrorismo. A principios de este mes, la familia pidió a la administración que tome medidas urgentes para salvar la vida de Heath luego de lo que dijeron fue un intento de suicidio, que AP no ha podido verificar.

Maduro durante sus comentarios televisados ​​el lunes aludió a los comentarios de un funcionario francés a los periodistas durante la reunión de los líderes del Grupo de los Siete sobre los esfuerzos necesarios para diversificar los suministros de petróleo, incluido el flujo de petróleo venezolano, a medida que la guerra en Ucrania se prolonga y los precios del gas continúan. subida.

Venezuela tiene las mayores reservas probadas de petróleo del mundo. La década pasada, sin embargo, comenzó a experimentar una drástica caída en la producción de crudo y productos refinados como consecuencia de la caída de los precios, la mala gestión y las sanciones económicas. Su presencia en el mercado mundial es actualmente marginal.

Pero el petróleo ha subido más de un 50% en lo que va del año, impulsado por la guerra en Ucrania y las sanciones contra Rusia, generando importantes preocupaciones inflacionarias a nivel internacional.

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Goodman informó desde Cleveland, Ohio.

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