Frances Tiafoe avanza a semifinales del US Open

NUEVA YORK (AP) — En una entrevista con John McEnroe sobre la presión que siente como el último hombre estadounidense en pie en el US Open, Frances Tiafoe hizo que el gran tenista se quedara sin palabras.

Tiafoe era consciente de lo que estaba en juego en su paso por el último torneo de Grand Slam del año en lo que se refiere al tenis masculino estadounidense: ningún hombre desde Andy Roddick en 2003 había ganado el US Open, ni ningún torneo importante. Ningún hombre desde Roddick en 2006 había llegado siquiera a las semifinales. Antes de que Tiafoe derrotara a Rafael Nadal el lunes para llegar a los cuartos de final, el cuartofinalista estadounidense más reciente llegó en 2018, cuando John Isner hizo su aparición.

“Para ser honesto, suena raro, ¡en realidad no me importa!” dijo Tiafoe, riendo en ESPN, mientras McEnroe tartamudeaba con incredulidad. “Estoy feliz, quiero ganar para mí, no quiero todo este asunto de los 19 años, y luego diré, ‘¡Sí! ¡Ya no tengo que escuchar eso!’

“Rafa y estos muchachos estaban ganando Slams, no me importa cuál era tu bandera. Pero hay una vacante ahora, y quiero hacerlo. Creo que puedo hacerlo este año”.

Frances Tiafoe tiene a la multitud del US Open, y a LeBron James, de su lado

Tiafoe jugó con dos poderosas emociones que lo alimentaron el miércoles en lo que fue el partido más importante o el segundo más importante de su carrera después del lunes, según se mire. Un sentimiento de libertad y confianza en sí mismo lo ayudó a impulsarlo a una victoria por 7-6 (7-3), 7-6 (7-0), 6-4 sobre el No. 11 del mundo, Andrey Rublev, para enviarlo al primer Grand Slam. semifinal de su carrera.

Ya sea que el jugador de 24 años quiera escucharlo o no, también es el primer hombre estadounidense en llegar a una semifinal del US Open en 16 años. También es el primer hombre negro en llegar a una semifinal del US Open desde Arthur Ashe en 1972.

Avanza para enfrentarse al No. 4 del mundo Carlos Alcaraz o al No. 13 Jannik Sinner el viernes como un torneo masculino abierto de par en par. Ninguno de los cinco jugadores que quedan aquí tiene un trofeo de Grand Slam. Uno de ellos, Casper Ruud de Noruega, séptimo clasificado, nunca ha ganado un torneo clasificado por encima del nivel más bajo en el sistema de clasificación ATP de tres niveles.

Ruud tiene la oportunidad de ocupar el puesto número 1 al cierre del US Open.

¿Por qué Tiafoe no creería que puede tomarlo todo?

El nativo de Hyattsville, Md., lució ligero y alegre jugando bajo un techo cerrado en el Estadio Arthur Ashe, particularmente en comparación con Rublev. El ruso de 24 años estaba tratando de superar la joroba de los cuartos de final en un Grand Slam; ahora ha estado en seis sin ganar.

Sin embargo, Rublev representaba una gran amenaza sobre el papel. Posee un poderoso golpe de derecha y la capacidad de lanzarlo aparentemente en cualquier lugar que desee en un momento dado. Tiene una gran experiencia en partidos, habiendo registrado victorias sobre Roger Federer (en 2019), Nadal (en 2021 en arcilla) y Novak Djokovic (en 2022).

Tiafoe no parecía molesto. Tal como lo hizo contra Nadal, mantuvo la calma durante un primer set en el que los intercambios se mantuvieron cortos y los ganadores fueron abundantes. Tiafoe sirvió brillantemente desde el principio, lanzando 18 aces en total.

Su servicio lo ayudó a tomar una ventaja de 4-2 en el desempate, momento en el que la arrogancia recuperó un poco la calma y el Arthur Ashe Stadium se lo absorbió, comenzando con una ovación de “Vamos Frances” para acentuar todos los demás gritos.

Tiafoe mantuvo sus celebraciones simples y efectivas: una flexión de sus músculos aquí, pidiendo más ruido de la multitud allá. Después de tomas particularmente deslumbrantes, levantó la mano como si estuviera condimentando un plato, porque le había puesto algo extra.

Rublev, mientras tanto, descendió a un cóctel de rabia y miseria. Como junior mejor clasificado, que también perdió ante Tiafoe en los cuartos de final del torneo masculino de 2014 aquí, el ruso tenía una inclinación por las rabietas masivas en la cancha.

El miércoles, se golpeó la pierna con la raqueta tras ir perdiendo 4-0 en el desempate del segundo set. Maldijo en su palco. Y en el tercer set, pareció morder una pelota de tenis antes de enterrar su rostro en la toalla, los círculos rojos alrededor de sus ojos se tornaron violáceos.

Tiafoe fue así de frustrante. El de Maryland saltó a través de la cancha y subió a la red, evitando el golpe de derecha de Rublev y jugando como si no pudiera ser tocado.

Ganó el 88 por ciento de su primer servicio, salvó los cuatro puntos de quiebre que enfrentó y, al capturar dos desempates más, extendió un récord de 6-0 en desempates en el US Open de este año.

Tiafoe selló el partido así de fácil, con un as. Dejó escapar un poderoso rugido después, libre del pasado.

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