Familia de Georgia culpa a Propecia por el suicidio de su hijo

Si quedarse calvo no fue lo suficientemente desalentador para algunas personas, la FDA ahora requiere que las etiquetas de la píldora para la pérdida de cabello Propecia incluyan una advertencia sobre “ideación y comportamiento suicida”.

Pero llega demasiado tarde para la familia de Stephen Kenney, un oficial de policía de Doraville, Georgia.

“Vimos los cambios [the drug] causado Steve pasó de ser optimista a malhumorado”, dijo Kathlene Kenney sobre su hijo, quien se quitó la vida en 2014, a los 42 años. ¿este? Steve se culpó a sí mismo por ser vanidoso”.

Stephen había estado tomando Propecia durante cuatro años; en 2013, tres años después de dejar de fumar, participó en un estudio de la Universidad de Baylor sobre los efectos secundarios de la droga y, según sus padres, los reconoció en sí mismo.

“Había insomnio, fatiga, disfunción sexual y entumecimiento en la región pélvica. Los médicos que realizaron el estudio en Baylor dijeron que sus problemas estaban relacionados con la finasterida”, dijo su padre, Bob Kenney, refiriéndose al nombre genérico del medicamento.

Stephen Kenney tomó Propecia durante cuatro años y desarrolló efectos secundarios, como insomnio, fatiga y disfunción eréctil, que, según su familia, los médicos atribuyeron a la droga.
Robin Rayne para NY Post

El uso previsto original de la finasterida era tratar el agrandamiento de la próstata mediante el bloqueo de la producción de 5-alfa reductasa, una enzima masculina que también contribuye a la calvicie de patrón masculino. Bloquearlo limita la hormona DHT y reduce la caída del cabello.

Si bien Merck ha declarado que Propecia se ha recetado de manera segura en millones de casos, algunos tienen efectos negativos brutales, como depresión, disfunción eréctil y pérdida del deseo sexual, y pensamientos de autolesión.

“Los pensamientos suicidas aparecieron alrededor de los cinco meses”, dijo a The Post un trabajador de TI, de unos 50 años que vive en la costa este. Tomó finasterida genérica durante 11 meses antes de renunciar al sueño de un cabello juvenil. “Los efectos secundarios comenzaron con la disfunción eréctil, luego tuve niebla mental y pérdida de memoria. Los pensamientos suicidas siguieron.

Un oficial de policía de Doraville, Georgia, Stephen Kenney, se suicidó en 2014.
Un oficial de policía de Doraville, Georgia, Stephen Kenney, se suicidó en 2014.
Robin Rayne para NY Post

“Podría haberlo hecho saltando de un puente”, dijo el hombre, quien pidió que no se revelara su nombre debido a su timidez. “Examiné todos los grandes puentes del país. El Golden Gate es bonito, pero necesito algo más cerca de casa. Es un puente en mi zona horaria”.

Casi siete años después de que dejó de tomarlo, dijo el trabajador de TI, todavía tiene un problema con la disfunción eréctil y sigue pensando en suicidarse.

Si bien evitó hablar sobre sus pensamientos suicidas con los terapeutas, por temor a que lo suspendieran durante 72 horas por su propia seguridad, le contó a su hijo lo que experimentó.

"Vimos los cambios [the drug] causado  Steve pasó de optimista a malhumorado," Kathlene Kenney dijo sobre el hijo de su esposo Rob.
“Vimos los cambios [the drug] causado Steve pasó de ser optimista a malhumorado”, dijo Kathlene Kenney sobre el hijo de su esposo, Rob.
Robin Rayne para NY Post

“Uno de mis hijos comenzó a perder cabello cuando tenía 20 años”, dijo. “Él quería hacerse un trasplante de cabello y el médico le dijo que tomara finasterida antes. Me lo mencionó, sin saber por lo que estoy pasando, y tuve que contarle todo. ¿Puedes creer lo vergonzoso que es eso? Pero tenía que protegerlo, y él no tomó una. [pill].”

Un portavoz de Merck, la compañía que introdujo la finasterida para prevenir la caída del cabello, comercializada como Propecia, le dijo a The Post: “Como innovador de Propecia, Merck continúa respaldando su seguridad y eficacia cuando se usa de acuerdo con la etiqueta. Desde la aprobación de Propecia por parte de la FDA en 1997, millones de hombres y sus médicos en todo el mundo han determinado que Propecia es un tratamiento adecuado”.

Según un estudio publicado en 2020 realizado por Michael S. Irwig, que se especializa en endocrinología en el Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston, “los hombres menores de 40 años que usan finasterida para la alopecia corren el riesgo de suicidarse si desarrollan reacciones adversas sexuales persistentes. Efectos e insomnio.” Sin embargo, el estudio de seis víctimas de suicidio agregó: “Se necesita más investigación para establecer si la finasterida tiene una relación causal con el suicidio”.

“Nuestro sentimiento hacia la compañía farmacéutica no es bueno.  Es patético que una empresa pueda sacar un medicamento como este," Kathlene dijo.
“Nuestro sentimiento hacia la compañía farmacéutica no es bueno. Es patético que una empresa pueda sacar un medicamento como este”, dijo Kathlene.
Robin Rayne para NY Post

La nueva advertencia se produjo debido a la petición del grupo de defensa del paciente Post-Finasteride Syndrome Foundation, que intentó, sin éxito, sacar a Propecia del mercado.

En una declaración a Reuters, Merck dijo que “la evidencia científica no respalda un vínculo causal entre Propecia y el suicidio o la ideación suicida y estos términos no deben incluirse en la etiqueta” del medicamento. “Merck trabaja continuamente con los reguladores para garantizar que las posibles señales de seguridad se analicen cuidadosamente y, si corresponde, se incluyan en la etiqueta de Propecia”.

“Todavía lo comercializan y lo promocionan para que sea seguro”, dijo a The Post Dave, un trabajador de la salud de 38 años en el área de Seattle. “Piensas que los efectos secundarios no te ocurrirán y, si ocurren, puedes dejar de fumar y desaparecerán. Pero no lo hacen, y todavía estoy enojado”.

Dave dijo que, al mes de tomar finasteride, experimentó insomnio, tinnitus, ataques de pánico, visión borrosa y disfunción eréctil.

En su punto más bajo, garabateó una especie de nota de suicidio en la etiqueta de prescripción de su finasterida: “Esto arruinó mi vida. Pregunte por los efectos secundarios que no aparecen en la lista”.

Un portavoz del fabricante de medicamentos Merck dijo: "Como innovador de Propecia, Merck continúa respaldando su seguridad y eficacia cuando se usa de acuerdo con la etiqueta."
Un portavoz del fabricante de medicamentos Merck dijo: “Como innovador de Propecia, Merck continúa respaldando su seguridad y eficacia cuando se usa de acuerdo con la etiqueta”.
REUTERS

No tomó el medicamento el tiempo suficiente para experimentar el crecimiento del cabello, dejándolo caer por consejo de los médicos.

“Las cosas se dispararon cuando temía que mis efectos secundarios pudieran ser permanentes”, dijo, y explicó que esto sucedió unos cuatro meses después de dejar de fumar. “Me acostaba en la cama y no podía dormir. Fue entonces cuando comencé a sentirme suicida. Me involucré en autolesiones. Me estaba golpeando en las piernas y la cara, aunque traté de evitar mi cara. Tenía que estar en público y no quería parecer loco”.

Dave estima que gastó $15,000 en posibles tratamientos. Recientemente comenzó rondas de terapia de ondas de choque, que utiliza ondas de choque de baja intensidad para aumentar el flujo de sangre al pene. Aumentado con Cialis genérico, Dave dijo: “Está contrarrestando la disfunción eréctil. La ideación suicida se está resolviendo con el alivio de los efectos secundarios sexuales. Recuerdo llorar en mi habitación y pensar que si esto no funciona, estoy muerto. La terapia de ondas de choque me salvó la vida”.

Dave, un trabajador de la salud de 38 años del área de Seattle, dijo que, en su punto más bajo, escribió una especie de nota de suicidio en esta botella de Propecia.
Dave, un trabajador de la salud de 38 años del área de Seattle, dijo que, en su punto más bajo, escribió una especie de nota de suicidio en esta botella de Propecia.

Desafortunadamente, Stephen Kenney, quien tomó Propecia desde 2006 hasta 2010, no tuvo ese momento de cambio.

“Steve era policía y adicto al ejercicio; De repente, durante su primer año de tomar Propecia, comenzó a tener vértigo y mareos cuando corría”, dijo el padre Bob a The Post.

Cuando también desarrolló disfunción eréctil y depresión, la madre Kathlene dijo: “Steve temía no poder casarse ni tener hijos. Comenzó a preguntarse si sería capaz de seguir trabajando”.

Según los padres de Stephen Kenney, él "temía no poder casarse y no poder tener hijos."
Según los padres de Stephen Kenney, él “temía no poder casarse y no poder tener hijos”.
Robin Rayne para NY Post

Buscó tratamiento de médicos y psiquiatras, quienes le recetaron medicamentos, incluido el valium, sin éxito. “Estaba fallando física y emocionalmente”, dijo Bob. “Después de un tiempo, tenía esta apariencia desesperanzada. Seguí tratando de abrirme paso, diciéndole que las cosas mejorarían. Pero Steve, que supervisó a ocho detectives, pensó que eventualmente se quedaría en una silla de ruedas o terminaría en una cama de hospital, necesitando que lo cuidaran”.

El 8 de septiembre de 2014, los Kenney recibieron una llamada telefónica de su hijo mayor, Mike, quien se había mudado a Georgia desde Chicago para trabajar como maestro y ayudar a su hermano.

“Esa mañana, Steve no se presentó a una sesión de entrenamiento con armas”, recordó Bob. “Steve no parecía estar despierto. Entonces Mike entró a la casa, entró al baño y vio a Steve en el piso. Se ahorcó del pomo de la puerta”.

Pensando en ello, Kathlene dijo: “Nuestros sentimientos hacia la compañía farmacéutica no son buenos. Es patético que una empresa pueda sacar un fármaco como este”.

Aunque el suicidio ocurrió hace ocho años, agregó, las cicatrices en su corazón permanecen frescas. “Siempre estamos pensando en qué sentiría Steve, qué estaría haciendo si hubiera evitado este medicamento”.

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