Explicador: Monkeypox en los EE. UU.: ¿Dónde podría propagarse a continuación?

Una persona llega para recibir una vacuna contra la viruela del mono en el Centro de Atención Inmediata de Northwell Health en Fire Island-Cherry Grove, en Nueva York, EE. UU., 15 de julio de 2022. REUTERS/Eduardo Muñoz/Foto de archivo

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CHICAGO, 7 ago (Reuters) – Estados Unidos declaró la viruela del simio una emergencia de salud pública la semana pasada, en un esfuerzo por reforzar la respuesta estadounidense para contener el brote.

El virus continúa transmitiéndose en gran medida entre hombres homosexuales y bisexuales, pero los expertos dicen que la enfermedad podría extenderse a otras poblaciones, especialmente debido a la escasez de vacunas. La viruela del mono se transmite por contacto con llagas llenas de pus y rara vez es mortal.

Este es el estado actual de la viruela del simio y algunas otras poblaciones que los expertos estadounidenses creen que pueden estar en riesgo:

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¿QUIÉN ESTÁ CONTAGIENDO CON LA VIRUELA DEL MONO AHORA?

El mes pasado, la Organización Mundial de la Salud declaró que la viruela del simio era una emergencia mundial de salud pública. Hasta el momento, 80 países donde el virus no es endémico han informado 26.500 casos de viruela símica, según un recuento de Reuters. Lee mas

En los Estados Unidos, el 99,1 % de los casos de viruela símica de EE. UU. ocurrieron entre aquellos a los que se les asignó el sexo masculino al nacer al 25 de julio, según un informe técnico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Entre los pacientes masculinos, el 99% informó haber tenido contacto sexual con otros hombres.

Alrededor del 38% de los casos ocurrieron entre hombres blancos no hispanos. Otro 26% eran hombres negros y un 32% en hombres hispanos.

El patrón de transmisión sexual en los hombres no es típico. En África, donde la viruela del simio ha estado circulando desde la década de 1970, el 60 % de los casos son en hombres y el 40 % en mujeres. Lee mas

Una razón puede ser que el virus parece “transmitirse de manera muy eficiente a través del coito anal receptivo y, hasta cierto punto, del sexo oral”, dijo la Dra. Celine Gounder, epidemióloga de enfermedades infecciosas y editora general de Kaiser Health News.

¿QUIÉN MÁS ESTÁ EN RIESGO?

Aunque la explosión actual de casos ha ocurrido en hombres, los expertos dicen que no hay razón biológica por la cual el virus permanecerá mayormente dentro de la comunidad de hombres que tienen sexo con hombres.

“Ciertamente sabemos que se propagará a los miembros de la familia y a otras parejas no masculinas que tienen las personas”, dijo el Dr. Jay Varma, director del Centro de Prevención y Respuesta a Pandemias de Cornell. Dijo que el virus también podría propagarse a través de salones de masajes o spas.

La verdadera pregunta, dijo, es si se propaga tan eficientemente en esos grupos como lo hace entre las redes sexuales cercanas de hombres que tienen sexo con hombres.

Los expertos señalan la forma en que se propaga el VIH como un posible indicador de hacia dónde irá el virus a continuación.

“Mi mayor temor es que a medida que tratamos de contener esto, se filtrará a lo largo de las fracturas en nuestra geografía social e irá a donde llegó el VIH, y eso irá a las comunidades de color en el sur rural”, dijo el Dr. Gregg Gonsalves, un profesor asociado de epidemiología en la Universidad de Yale y destacado activista contra el VIH/SIDA.

Esos son lugares con infraestructura limitada para pruebas, vacunas y tratamientos.

Gounder está especialmente preocupado por las infecciones entre las mujeres negras, que representan la mayor parte de las nuevas infecciones por el VIH en los Estados Unidos, y ya sufren tasas significativamente más altas de complicaciones y muertes maternas.

¿QUIÉN MÁS PUEDE ESTAR EN RIESGO?

Otros entornos de riesgo incluyen dormitorios universitarios, clubes de salud y equipos deportivos.

Gounder está al tanto de algunas ligas deportivas que se están preparando para posibles infecciones, y señaló que deportes como la lucha libre implican un contacto cercano de piel con piel.

Los equipos de lucha libre, fútbol, ​​rugby y otros deportes han tenido previamente brotes de la superbacteria MRSA, según los CDC.

“Creo que es algo en lo que debemos pensar y prepararnos”, dijo.

Es posible que los empleadores también deban comenzar a prepararse. Gounder dijo que algunos teatros en Nueva York, por ejemplo, están considerando cómo podrían proteger a sus trabajadores de posibles infecciones de viruela del mono a través del contacto con disfraces compartidos.

“Todavía estamos en los comienzos de eso, pero me alienta ver que algunos ya están pensando en eso”.

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Información de Julie Steenhuysen; Editado por Caroline Humer y Josie Kao

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