Estudiante de doctorado saudita recibe 34 años de prisión por tuits

DUBÁI, Emiratos Árabes Unidos (AP) — Un tribunal saudí condenó a un estudiante de doctorado a 34 años de prisión por difundir “rumores” y retuitear a disidentes, según documentos judiciales obtenidos el jueves, una decisión que ha provocado una creciente condena mundial.

Activistas y abogados consideran que la sentencia contra Salma al-Shehab, madre de dos hijos e investigadora de la Universidad de Leeds en Gran Bretaña, es impactante incluso para los estándares de justicia sauditas.

Hasta ahora no reconocido por el reino, el fallo se produce en medio de la represión del príncipe heredero Mohammed bin Salman contra la disidencia, incluso cuando su gobierno otorgó a las mujeres el derecho a conducir y otras nuevas libertades en la ultraconservadora nación islámica.

Al-Shehab fue detenida durante unas vacaciones familiares en enero de 2021, pocos días antes de que planeara regresar al Reino Unido, según Freedom Initiative, un grupo de derechos humanos con sede en Washington.

Al-Shehab dijo a los jueces que había estado encarcelada durante más de 285 días antes de que su caso fuera remitido a los tribunales, según muestran los documentos legales obtenidos por The Associated Press.

Freedom Initiative describe a al-Shehab como miembro de la minoría musulmana chiíta de Arabia Saudita, que se ha quejado durante mucho tiempo de la discriminación sistemática en el reino gobernado por sunitas.

“Arabia Saudita se ha jactado ante el mundo de que está mejorando los derechos de las mujeres y creando una reforma legal, pero no hay duda con esta frase abominable de que la situación solo está empeorando”, dijo Bethany al-Haidari, administradora de casos saudíes del grupo.

Desde que asumió el poder en 2017, el príncipe Mohammed ha acelerado los esfuerzos para diversificar la economía del reino lejos del petróleo con proyectos de turismo masivo; más recientemente, planes para crear los edificios más largos del mundo que se extenderían por más de 100 millas en el desierto. Pero también ha enfrentado críticas por los arrestos de quienes no se alinean, incluidos disidentes y activistas, pero también príncipes y empresarios.

Los jueces acusaron a al-Shehab de “perturbar el orden público” y “desestabilizar el tejido social”, afirmaciones derivadas únicamente de su actividad en las redes sociales, según una hoja de cargos oficial. Alegaron que al-Shehab siguió y retuiteó cuentas de disidentes en Twitter y “transmitió rumores falsos”.

Un tribunal especial para delitos contra la seguridad nacional y el terrorismo dictó la sentencia inusualmente dura de 34 años, seguida de una prohibición de viajar de 34 años. La decisión se tomó a principios de este mes cuando al-Shehab apeló su sentencia inicial de seis años.

“La sentencia de prisión (de seis años) impuesta a la acusada fue menor en vista de sus delitos”, dijo un fiscal estatal a la corte de apelaciones. “Hago un llamado para enmendar la sentencia a la luz de su apoyo a aquellos que están tratando de causar desorden y desestabilizar a la sociedad, como lo demuestran sus cuentas de seguidores y retuits (Twitter)”.

El gobierno saudí en Riad, así como sus embajadas en Washington y Londres, no respondieron a una solicitud de comentarios.

La Universidad de Leeds confirmó que al-Shehab estaba en su último año de estudios de doctorado en la facultad de medicina.

“Estamos profundamente preocupados por conocer este desarrollo reciente en el caso de Salma y estamos buscando asesoramiento sobre si hay algo que podamos hacer para apoyarla”, dijo la universidad.

La sentencia de Al-Shehab también llamó la atención de Washington, donde el Departamento de Estado dijo el miércoles que estaba “estudiando el caso”.

“El ejercicio de la libertad de expresión para defender los derechos de las mujeres no debe criminalizarse, nunca debe criminalizarse”, dijo el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price.

El mes pasado, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, viajó al reino rico en petróleo y mantuvo conversaciones con el príncipe Mohammed en las que dijo que planteó preocupaciones sobre los derechos humanos. Su reunión, y el choque de puños muy criticado. – marcó un cambio brusco de la promesa anterior de Biden de convertir al reino en un “paria” por el asesinato en 2018 del periodista saudita Jamal Khashoggi.

Durante su apelación, al-Shehab dijo que el duro juicio equivalía a “la destrucción de mí, mi familia, mi futuro y el futuro de mis hijos”. Tiene dos hijos pequeños, de 4 y 6 años.

Dijo a los jueces que no tenía idea de que simplemente retuitear publicaciones “por curiosidad y para observar los puntos de vista de los demás”, desde una cuenta personal con no más de 2000 seguidores, constituía terrorismo.

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El periodista de Associated Press Matthew Lee en Washington contribuyó a este despacho.

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