Estados Unidos endurece las sanciones contra Irán y apunta a empresas chinas y emiratíes por el petróleo

WASHINGTON, 6 jul (Reuters) – Estados Unidos impuso el miércoles sanciones a una red de empresas chinas, emiratíes y otras a las que acusó de ayudar a entregar y vender productos petrolíferos y petroquímicos iraníes al este de Asia, presionando a Teherán en su intento de revivir el acuerdo nuclear de Irán de 2015.

El Departamento del Tesoro de EE. UU. dijo en un comunicado que la red de personas y entidades utilizó una red de empresas fachada con sede en el Golfo para facilitar la entrega y venta de cientos de millones de dólares en productos de empresas iraníes a China y otros lugares del este de Asia.

Washington ha apuntado cada vez más a las empresas chinas por la exportación de productos petroquímicos de Irán a medida que se han atenuado las perspectivas de revivir el pacto nuclear.

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En Doha la semana pasada, las conversaciones indirectas entre Teherán y Washington terminaron sin un gran avance sobre cómo salvar el acuerdo, según el cual Irán había controlado su programa atómico. Lee mas

El entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, abandonó el pacto en 2018 y volvió a imponer sanciones, lo que incitó a Irán, que dice que su programa tiene fines pacíficos, a comenzar a violar los límites atómicos del acuerdo.

“Si bien Estados Unidos se compromete a lograr un acuerdo con Irán que busque un regreso mutuo al cumplimiento del (acuerdo nuclear de 2015), continuaremos utilizando todas nuestras autoridades para imponer sanciones sobre la venta de petróleo y productos petroquímicos iraníes”, dijo Brian. Nelson, subsecretario del Tesoro para terrorismo e inteligencia financiera.

Entre los designados por el Departamento del Tesoro se encontraba Jam Petrochemical Company, con sede en Irán, por acusaciones de que exportaba productos petroquímicos a empresas de todo el este de Asia, muchos de los cuales fueron vendidos a una empresa sancionada por Estados Unidos para su envío a China.

Jam no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

También fue objetivo Edgar Commercial Solutions FZE, con sede en los Emiratos Árabes Unidos, que según el Tesoro compró y exportó productos petroquímicos de empresas iraníes sancionadas para enviarlos a China.

Washington dijo que la firma usó a la empresa fachada Lustro Industry Limited, con sede en Hong Kong, también designada el miércoles, para ocultar su papel en las compras a granel de productos petroquímicos.

Ali Almutawa Petroleum and Petrochemical Trading LLC, acusada de ser una empresa fachada de Triliance Petrochemical Co. Ltd, con sede en Hong Kong, también fue atacada.

Reuters no pudo comunicarse de inmediato con Edgar Commercial Solutions FZE, Lustro Industry Limited y Ali Almutawa Petroleum and Petrochemical Trading LLC para hacer comentarios.

Las refinerías chinas en los últimos dos años han estado comprando grandes cantidades de petróleo iraní a pesar de las sanciones de Estados Unidos a las exportaciones de petróleo del país. El petróleo es el elemento vital de la economía de Irán y las importaciones chinas han ayudado a mantener a Teherán a flote.

Brian O’Toole, un exfuncionario del Tesoro, dijo que dada la aparente vacilación de Irán para volver al acuerdo nuclear, espera que Washington pueda apoyarse más en China, “porque ese fue el punto claro de fuga en el régimen de sanciones”.

“Creo que el mensaje para Beijing es que mientras Irán no se tome en serio el regreso a los términos del JCPOA, debe dejar de importar petróleo iraní”, dijo, refiriéndose al acuerdo con Irán.

La medida del miércoles congela los activos estadounidenses de los designados y, en general, impide que los estadounidenses traten con ellos. Aquellos que tratan con las personas y entidades objetivo también pueden ser sancionados.

El Departamento de Estado de EE. UU. también apuntó el miércoles a una empresa vietnamita, Truong Phat Loc Shipping Trading JSC, y Everwin Ship Management Pte. Ltd., por participar en el transporte de productos petrolíferos iraníes. Tres entidades con sede en Irán también fueron objeto de la acción.

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Información de Daphne Psaledakis y Arshad Mohammed; Editado por Howard Goller y Alistair Bell

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