Estados Unidos comenzará a vacunar a los niños pequeños contra el covid

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Dieciocho meses después de que una enfermera de Nueva York recibiera la primera vacuna contra el coronavirus de EE. UU., las inmunizaciones estuvieron disponibles el martes para millones de niños de entre 6 meses y 5 años, el último grupo de estadounidenses en recibir esa protección.

Pediatras, farmacias, hospitales y centros comunitarios de vacunación comenzaron a administrar primeras dosis de dos vacunas a niños: el producto Pfizer-BioNTech para niños de 6 meses a 4 años; y la vacuna Moderna para niños de 6 meses a 5 años.

Algunos padres se apresuraron a vacunarse la madrugada del martes. En Washington, DC, Ada, la hija de 14 meses de Chinmay Hegde, fue la primera niña en recibir una inyección el martes por la mañana en el Children’s National Hospital. Hizo una mueca cuando la aguja entró, pero no fue tan malo como sus vacunas de rutina.

“La última vez que vinimos aquí terminó recibiendo cinco inyecciones el mismo día”, dijo Hegde. “Creo que el hecho de que solo había uno, ella dijo: ‘Oh, genial, buen trato’. ”

En un centro covid administrado por la ciudad en U Street, una fila de padres y cochecitos serpenteaba a la vuelta de la esquina mientras Asia Perazich esperaba con su hijo Mica de 3 años y su hija Zia de 1 año.

“Ojalá hubiera sucedido antes”, dijo Perazich mientras Mica garabateaba en un libro de acuarelas. “Será bueno poder llevarlos a un restaurante y no preocuparse”.

En Houston, Jim Versalovic, patólogo en jefe del Texas Children’s Hospital, dijo: “Comenzamos a vacunar a los primeros niños a las 6 am Ahora tenemos vacunas en los brazos. Tenemos cientos de niños haciendo fila y nuestro objetivo es llevar esta vacuna a miles de niños en el área metropolitana de Houston y Texas.

“Los niños lo están manejando tan bien o mejor que los adultos”, agregó.

El presidente Biden habló el martes por la tarde en la Casa Blanca y calificó el desarrollo que afecta a unos 19 millones de niños en todo el país como “un hito muy histórico, un paso adelante monumental”. Dijo que Estados Unidos es ahora la primera nación en ofrecer vacunas a niños de tan solo seis meses e instó a los padres a vacunar a sus hijos. Biden visitó anteriormente un centro de coronavirus administrado por la ciudad donde se ofrecían vacunas a los niños.

Nancy Wyss de Chicago dijo que programó una cita para vacunar a su hija de 3 años la próxima semana. Wyss dijo que ha estado esperando este momento por la “salud y protección” de su hija y para que la familia se sienta más segura cuando visiten a los abuelos de la niña.

Wyss dijo que la vacuna también ayudará a “mi propia cordura”. Wyss dijo que la guardería de su hija actualmente cierra si un niño o un maestro contrae coronavirus; una vez vacunados los niños mantendrán abierto el centro si hay algún caso. La vacuna también aliviará las preocupaciones de Wyss sobre volar.

“Nos vamos de viaje a principios de agosto, así que nos hace más cómodos volar con ella y ver a sus abuelos. Es emocionante. Hemos estado esperando mucho tiempo”, dijo.

Para los padres que han sido ansiosos por vacunar a sus hijos, el martes fue el final de un período largo y difícil en el que los bebés, niños pequeños y niños en edad preescolar no tenían acceso a vacunas que han demostrado ser altamente efectivas para prevenir la muerte y la hospitalización del resto de la población.

Pero una encuesta de Kaiser Family Foundation Covid-19 Vaccine Monitor publicada en mayo encontró que eran una minoría distinta. El dieciocho por ciento de los padres con niños menores de 5 años dijeron que estaban ansiosos por vacunar a los niños de inmediato. Más de un tercio de los padres, el 38 por ciento, dijo que planeaba ver cómo funciona la vacuna en otros niños, y el 27 por ciento informó que “definitivamente no” vacunaría a sus hijos. El once por ciento dijo que lo haría si fuera necesario.

La encuesta se realizó antes de que la Administración de Drogas y Alimentos encontrara que las vacunas son seguras y efectivas para los niños más pequeños y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades les dieron luz verde el sábado.

En algunos lugares, hubo una avalancha inicial de citas. “Realmente solo han pasado unas 24 horas desde que se entregó la vacuna y nuestro centro de llamadas se ha visto inundado con llamadas telefónicas sobre cómo obtener esta vacuna”, dijo Mary Zimmerman, enfermera y especialista en inmunizaciones de Spectrum Health en Michigan.

En Nueva York, hubo un retraso de un día mientras los sitios de vacunas esperaban la aprobación final del Departamento de Salud del estado. Matthew Harris, médico de emergencias pediátricas en el Centro Médico Infantil Cohen en Queens y director médico del programa de vacunas contra el coronavirus en Northwell Health, dijo que las vacunas para niños menores de 5 años en la ciudad de Nueva York probablemente comenzarían el miércoles.

Florida, que se negó a pedir la vacuna por adelantado hasta que la administración del gobernador Ron DeSantis (R) se retractó y permitió que los médicos la solicitaran el viernes, es poco probable que vea vacunas hasta finales de esta semana, según el Departamento de Salud del estado. El gobierno estatal, que no recomienda la vacuna para niños sanos, fue el único en el país que no ordenó la vacuna por adelantado.

Biden dijo el martes que “los funcionarios electos no deberían interponerse y hacerlo más difícil” para los padres que quieren ver vacunados a sus hijos. “Este no es momento para la política”.

Alrededor de 13,5 millones de niños han dado positivo por el virus, según la Academia Estadounidense de Pediatría, lo que les ofrece cierta protección contra él. Según los datos federales de salud que analizaron los análisis de sangre, el número es aún mayor: a fines de febrero, mostró que 3 de cada 4 niños en todo el país habían sido infectados con el coronavirus.

Seguimiento de casos de coronavirus

Pero las autoridades de salud dicen que todos los niños deben vacunarse porque es la mejor manera de brindarles a los niños una protección duradera y reducir las posibilidades de otra infección y complicaciones.

Los niños tienen menos probabilidades que otras personas de otros grupos de edad de enfermarse gravemente por el virus, pero no son invulnerables. Más de 1,000 han muerto, más de 40,000 han sido hospitalizados y más de 8,500 han sufrido una condición llamada síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C), que puede causar inflamación del corazón, pulmones, riñones, cerebro, ojos y otros órganos. , Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Brittany Kruger, madre de Houston, dijo el martes que no vacunará a sus hijos.

“Mis hijos han tenido covid, y la única razón por la que lo sabíamos es porque lo teníamos. Así que los probamos. No mostraron síntomas, al igual que la mayoría de los niños que conocemos”, dijo. “Siento que mis hijos, a su edad, tienen muy poco riesgo de efectos secundarios por covid. De hecho, tengo más miedo de lo que haría a largo plazo una toma más nueva en el mercado”.

Pero Amisha Vakil, que tiene mellizos de 3 años, Jiyan y Kian, uno de los cuales está en alto riesgo esperando un trasplante de corazón, estaba en el Texas Children’s a las 6:30 am para vacunar a ambos niños.

“Vacunar a mis dos hijos hoy significa mucho para nosotros, especialmente para darle a Jiyan ese escudo, una pequeña armadura”, dijo.

“Durante dos años hemos estado prácticamente en cuarentena”, agregó. “No podíamos enviarlos al preescolar ni a ninguna actividad. Kian también se quedó en casa, porque podría traer algo a casa con él”.

Seguimiento de la vacuna contra el coronavirus

Casi el 67 por ciento de la población de EE. UU. está vacunada, una proporción que apenas ha aumentado en los últimos meses a pesar de los esfuerzos del gobierno y los funcionarios de salud privados. El virus ha matado a más de 1 millón de estadounidenses, el mayor total conocido de cualquier nación del mundo.

En el Seattle Children’s Hospital, los padres y sus hijos permanecieron durante 15 minutos frente a la sala de vacunación. Algunos niños apenas habían dicho sus primeras palabras, y otros inquietos corrían arriba y abajo por los pasillos. El hospital estaba preparado; Doppler, la mascota de Seattle Storm, llegó para brindarles a los niños una distracción peluda roja y amarilla de 7 pies.

Erin Murphy, que estaba en el hospital con su hijo de 3 años, dijo que las protecciones contra el covid le impidieron asistir al funeral de su bisabuelo y se quedó en casa con su padre. Ahora, el niño se unió a su familia en ser vacunado y tiene pruebas documentales que lo demuestran.

“Todos obtuvieron una foto cuando se vacunaron, y ahora él tiene la suya”, dijo Murphy.

Edwin Lindo, quien enseña teoría crítica de la raza en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, estuvo entre los primeros en la fila y ve la vacunación de sus dos hijos pequeños como un paso contra las desigualdades expuestas por la pandemia. Cuando su hijo de 8 meses se infectó hace dos meses, “fue aterrador”, dijo. Lindo llevó al bebé al hospital durante su enfermedad y lo trajo de regreso el martes para vacunarlo.

“Esta es nuestra manera de luchar y decir que no vamos a ser producto de legados de racismo, no vamos a sucumbir a ser una estadística. Vamos a vivir otro día para luchar, para que podamos cambiar los resultados de nuestra comunidad”, dijo Lindo.

Mark Del Beccaro, subjefe adjunto de pruebas de coronavirus y programas de inmunización en la oficina de Salud Pública de Seattle y el condado de King, dijo que espera que las vacunas para niños pequeños aumenten el próximo mes y luego disminuyan a medida que más familias dudan sobre los efectos en niños más jóvenes. El condado de King se encuentra entre los condados más vacunados de los Estados Unidos.

“Es un buen momento para vacunarse, para que las personas puedan estar menos preocupadas por las reuniones familiares y, lo que es más importante, estar preparadas para el otoño, cuando todos tendrán que regresar a sus casas”, dijo Del Beccaro.

Katie Shepherd en Washington, Mark Guarino en Chicago, Ken Hoffman en Houston, Barbara Liston en Orlando, Ian Morse en Seattle y Jack Wright en Nueva York contribuyeron a este despacho.

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