Esposas de oligarcas de Rusia afirman que Vladimir Putin padece una enfermedad secreta

Según todos los que aparecen en Secretos de las esposas de los oligarcas, Vladimir Putin es un monstruo despiadado, codicioso y sociópata que solo se preocupa por su propio poder, riqueza y legado como un titán que unió y restauró la gloria de la Madre Rusia. La guerra en curso en Ucrania, así como el continuo encarcelamiento y maltrato del líder opositor Alexei Navalny, corroboran esas afirmaciones, aunque el verdadero gancho del documental de Paramount+ sobre el presidente ruso es el comentario interno de las mujeres más cercanas a los oligarcas autoritarios. Lo que tienen que decir no es particularmente impactante, pero sin duda es una prueba más de que el mundo está en peligro por parte de un hombre dispuesto a hacer cualquier cosa, a cualquiera, para lograr sus propios fines.

Narrado por Ranvir Singh y producido por Justine Kershaw, Laura Jones y David McNab, Secretos de las esposas de los oligarcas (a la venta el 28 de junio) es un retrato de Putin como “el hombre más peligroso del planeta”, contado en gran parte por una colección de mujeres vinculadas a los peces gordos cuyas vidas se vieron profundamente afectadas por él. Solo hay dos “esposas de oligarcas” nominales destacadas en este documental de 90 minutos: la condesa Alexandra Tolstoy, pariente lejana del famoso escritor Leo Tolstoy, que pasó años junto al oligarca Sergei Pugachev; y Tatiana Fokina, la esposa del oligarca exiliado de telefonía móvil Evgeny Chichvarkin, e incluso entonces, la primera nunca estuvo formalmente casada con su socio multimillonario ruso. En términos de publicidad engañosa, este es un caso moderado, si no un giro de los acontecimientos en última instancia desastroso, dado que los oradores hacen un trabajo adecuado al brindar relatos de primera mano de la agitación y el terror que Putin genera contra cualquiera que se atreva a interponerse en su camino. .

Para su tercera apertura, Secretos de las esposas de los oligarcas funciona como un manual básico sobre el ascenso al poder de Putin. Cuando cayó la Unión Soviética en 1989, Putin era un agente de la KGB estacionado en Dresden, Alemania Oriental, y en el subsiguiente “salvaje oeste” de Rusia de la década de 1990 bajo la presidencia de Boris Yeltsin, ascendió en las filas políticas del país, convirtiéndose eventualmente en el sucesor de Yeltsin cuando el líder renunció abruptamente a su cargo el 31 de diciembre de 1999. Según el financiero y activista político Bill Browder, Yeltsin había apuntalado a su nación en quiebra, asolada por el desempleo generalizado, la escasez de alimentos y las industrias estatales en ruinas, vendiendo el 40% del país a 22 oligarcas, pidiéndoles dinero prestado y luego incumpliendo los pagos de los préstamos. Esto creó una clase de multimillonarios oligarcas no solo con riquezas incalculables sino también con una enorme influencia política, y este grupo seleccionó a Putin como el nuevo presidente de Rusia, asumiendo que era un “funcionario aburrido” que cumpliría sus órdenes.

Ellos estaban equivocados. Aunque Yeltsin se había hecho de la vista gorda con los oligarcas, que básicamente operaban como jefes de la mafia, Putin decidió que se convertiría en el principal padrino de Rusia, exigiendo grandes recortes de sus ganancias (y su lealtad inquebrantable), e imponiendo severas sanciones a cualquiera que desobedeció sus deseos. Para voces críticas en el FSB como Alexander Litvinenko, eso significó un envenenamiento fatal. Para sus antiguos aliados empresarios, significó la persecución penal y la incautación de bienes. Lejos de ser un “peón maleable”, Putin se reveló como un tirano cauteloso sin límites. Sin embargo, dado que inicialmente parecía ser un “soplo de aire fresco” joven, vibrante y abierto a Occidente, la mayoría estaba feliz de pasar por alto sus acciones más dictatoriales. Incluso cuando las misteriosas muertes de los oponentes comenzaron a acumularse, esos crímenes se llevaron a cabo con suficiente negación plausible como para proporcionar a otros una justificación para continuar haciendo negocios con él.

Todo esto es un territorio muy transitado, y Secretos de las esposas de los oligarcas no es lo suficientemente completo como para ser una verdadera lección de historia de no ficción. No obstante, acierta en los detalles generales de fondo y embellece ese material familiar con historias de Tolstoi y Fokina. Para el primero, la vida con Pugachev fue un torbellino de yates glamorosos y palacios lujosos, que ella no duda en haber amado, al menos hasta que Putin decidió traicionar a su ex confidente y enviarlo huyendo a Francia. Mientras tanto, Fokina no conoció a Chichvarkin hasta después de que éste escapó de Rusia tras los intentos de Putin de confiscar su imperio y procesarlo por todo tipo de delitos. En ambos casos, las mujeres cuentan historias sobre la maldad, el complejo de hombrecito y la brutalidad de Putin, que luego se complementan con comentarios similares de la viuda de Litvinenko, Marina, así como de Browder, cuyo colega fue asesinado después de hablar en contra de la corrupción rusa, y quien… en un impactante video de archivo de una conferencia de prensa— es señalado como enemigo por Putin, momento en el que Donald Trump expresa su apoyo a las intenciones autocráticas del líder ruso.

En ambos casos, las mujeres cuentan historias sobre la maldad, el complejo de hombrecito y la brutalidad de Putin, que luego se complementan con comentarios similares de la viuda de Litvinenko, Marina, así como de Browder…

Tolstoy lleva a los espectadores en un recorrido en automóvil por algunas de las muchas mansiones que los oligarcas poseen (o poseyeron anteriormente) en Londres, donde tantos han huido en los últimos veinte años. Sin embargo, al igual que Secretos de las esposas de los oligarcas deja vagos los detalles personales de Tolstoi, y el documental también se niega a cuestionarla deliberadamente sobre su voluntad de meterse en la cama con un criminal turbio simplemente porque su riqueza e influencia eran tentadoras. Incluso Browder, que habla duramente de Putin, apenas se identifica, de modo que su posición actual en la mira de Putin aparece como un hecho sin contexto significativo. Hablar sobre la educación humilde de Putin y su posterior entusiasmo por vivir en el lujoso Kremlin finalmente se señala como posibles razones de su tiranía despiadada, pero ese ángulo también se siente débil y subdesarrollado.

El sitio en curso de Ucrania se aborda brevemente hacia el final de Secretos de las esposas de los oligarcas, y sirve como el último y más desgarrador ejemplo de la crueldad de Putin. Fokina supone que Putin está dispuesto a hacer cualquier cosa porque está secretamente enfermo, mientras que Browder sugiere que es un loco mentalmente enfermo que carece de empatía, conciencia y emociones humanas normales, y las ha tenido durante toda su vida. Una gran cantidad de videos antiguos muestran a Putin bajo una luz poco halagadora, describiéndolo como un asqueroso con cara de piedra. Desafortunadamente, casi cualquier transmisión de noticias nocturna podría decir lo mismo, y sin las pretensiones de este documental bastante superficial, que pretende revelar secretos no revelados sobre la élite de Rusia de las mujeres que una vez formaron parte de ella y, sin embargo, en su mayoría combina bien. -Hechos publicitados y anécdotas dispersas con resultados poco esclarecedores.

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