Enviado del Vaticano en Hong Kong advierte a las misiones católicas que se preparen para la represión de China

HONG KONG, 5 jul (Reuters) – Monseñor Javier Herrera-Corona, representante no oficial del Vaticano en Hong Kong, entregó un duro mensaje a las más de 50 misiones católicas de la ciudad antes de terminar su cargo de seis años en marzo: las libertades que habían disfrutado durante décadas habían terminado.

En cuatro reuniones celebradas durante varios meses, a partir de octubre del año pasado, el prelado mexicano de 54 años les dijo a los misioneros católicos en Hong Kong que se prepararan para un futuro más difícil a medida que China refuerza su control sobre la ciudad e instó a sus colegas a proteger sus propiedad, archivos y fondos de las misiones, según cuatro personas familiarizadas con las sesiones privadas, que pidieron no ser identificadas debido a la naturaleza delicada de las discusiones.

“Se avecina un cambio y es mejor que estén preparados”, advirtió Herrera-Corona a los misioneros, según una de las personas, quien dijo a Reuters que estaba resumiendo el mensaje de monseñor: “Hong Kong no es la gran cabeza de playa católica que fue. “

Regístrese ahora para obtener acceso ilimitado GRATIS a Reuters.com

El mensaje de Herrera-Corona se produjo en medio de una represión de seguridad nacional por parte de Beijing en Hong Kong a raíz de las protestas antigubernamentales en 2019, incluida la erosión de las libertades civiles, el arresto de docenas de activistas a favor de la democracia y amenazas percibidas a la independencia de el poder judicial de la ciudad.

Pero sus preocupaciones iban más allá de la represión de la seguridad nacional en curso, dijo la gente: Herrera-Corona advirtió que una integración más estrecha con China en los próximos años podría conducir a restricciones al estilo continental sobre los grupos religiosos.

En el continente, los católicos se han dividido durante mucho tiempo entre una iglesia clandestina leal al Vaticano y una iglesia oficial respaldada por el estado. El Vaticano no tiene representación oficial en China después de que se cortaron las relaciones diplomáticas en 1951 más allá de la presencia de dos enviados no oficiales en Hong Kong, que operan desde una villa amurallada en un suburbio de Kowloon. El reemplazo de Herrera-Corona como jefe de esa misión no oficial llegará el próximo mes.

Incluso antes de que China impusiera una amplia ley de seguridad nacional en Hong Kong en 2020 que prohibía la “colusión con fuerzas extranjeras” a raíz de las protestas a favor de la democracia del año anterior, Herrera-Corona y otros enviados en la misión no oficial en la ciudad habían comenzado mover discretamente cajas de archivos al extranjero para su custodia, según dos personas familiarizadas con la transferencia.

Las advertencias de monseñor en los cuatro encuentros y los detalles del traslado del archivo no han sido informados previamente.

Herrera-Corona, quien fue ascendido a arzobispo después de dejar Hong Kong en marzo para asumir un nuevo cargo en la República del Congo y Gabón, no respondió a las preguntas enviadas por correo electrónico sobre las reuniones o los esfuerzos para proteger los documentos confidenciales. Un funcionario del Vaticano no hizo comentarios.

La Oficina de Enlace del Gobierno Central en Hong Kong y la Administración Estatal de Asuntos Religiosos del Consejo de Estado en Beijing no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Reuters informó en diciembre que los funcionarios de la Oficina de Enlace de Beijing en la ciudad habían organizado un evento en el que los obispos chinos informaron a los clérigos de Hong Kong sobre la visión del presidente Xi Jinping de la religión con “características chinas”. Lee mas

En una visita a Hong Kong para conmemorar el 25 aniversario de su entrega al gobierno chino, Xi defendió el viernes el estilo de gobierno de la ciudad de “un país, dos sistemas” que le otorga una amplia autonomía que no se ve en China continental, incluidos los aspectos religiosos y libertades de prensa. El sistema “debe mantenerse a largo plazo”, dijo. Lee mas

Durante décadas, los grupos de misioneros extranjeros han operado en gran medida sin restricciones en la antigua colonia británica, forjando un enclave católico en el borde de China continental, que está bajo el gobierno ateo del Partido Comunista.

A menudo financiadas y dirigidas desde otros países, las sociedades misioneras de Hong Kong cooperan estrechamente con la iglesia católica local y reciben orientación del Vaticano. Se concentran en actividades como el alivio de la pobreza y la educación.

Algunos también mantienen vínculos estrechos con los católicos en el continente, donde la actividad religiosa está controlada y el trabajo de las misiones extranjeras permanece estrictamente limitado por la regulación, lo que refleja la firme resistencia del gobierno a la interferencia externa en los asuntos chinos.

DERECHOS AMENAZADOS

El monseñor dijo a los participantes en las reuniones que no se podía confiar en los derechos de las instituciones religiosas descritos en la Ley Básica de Hong Kong, la mini-constitución que ha guiado la relación de la ciudad con su soberano chino luego del traspaso del gobierno británico en 1997, como presión. de Beijing montado, dijeron las cuatro personas familiarizadas con la situación.

Herrera-Corona dijo que no tenía conocimiento de ningún cambio de política específico, agregaron las personas.

La Ley Básica establece que el gobierno no restringirá la libertad religiosa ni interferirá con las organizaciones religiosas. También consagra sus derechos de propiedad y caridad, y la libertad de “mantener y desarrollar sus relaciones con organizaciones religiosas y creyentes en otros lugares”.

En 2019, cuando los enviados del Vaticano comenzaron a transferir los archivos, temían que su misión estuviera bajo un escrutinio minucioso por parte del aparato de seguridad estatal de China, dijeron tres clérigos católicos familiarizados con la situación. Una investigación de Reuters a fines de 2020 reveló que dos monjas que trabajaban en la misión habían sido detenidas en el continente en medio de los esfuerzos de Beijing por reforzar su control de la iglesia en Hong Kong. La razón precisa de su detención sigue sin estar clara.

Cuando terminaron, se había enviado a Roma más de media tonelada de archivos sobre las actividades de la iglesia católica en China continental y Hong Kong, en parte a través de una conexión diplomática amistosa, dijeron las tres personas.

Los archivos se remontan a mediados de la década de 1980 y en su mayoría se ocupan de China continental, incluidas las comunicaciones privadas con clérigos clandestinos del continente, la actividad misionera y los detalles de la persecución de los fieles católicos, según dos sacerdotes familiarizados con ellos.

Siguiendo las advertencias de monseñor, al menos tres misiones han comenzado a mover archivos al extranjero, incluidos algunos a través de envíos diplomáticos protegidos, dijeron dos misioneros y un diplomático. Se negaron a identificar las misiones por razones de seguridad.

En respuesta a las preguntas de Reuters, un portavoz del gobierno de Hong Kong dijo que los derechos y libertades fundamentales de los residentes de la ciudad están garantizados por la Ley Básica y que la ley de seguridad nacional también estipula que los derechos humanos deben ser protegidos y respetados.

ATAQUE DE SEGURIDAD

Hong Kong alberga aproximadamente 50 sociedades misioneras católicas y órdenes religiosas extranjeras, según el directorio oficial de la diócesis, que alberga a más de 600 sacerdotes, hermanos y monjas que sirven como clérigos parroquiales y en escuelas y hospitales.

Monseñor informó a los representantes de la mayoría de los grupos misioneros de Hong Kong durante las reuniones. Tres diplomáticos occidentales dijeron que también estaban al tanto de sus preocupaciones.

Durante sus reuniones, monseñor expresó su temor de que las cosas pudieran empeorar en parte porque las autoridades chinas identificaron a varios católicos prominentes como figuras destacadas en las manifestaciones a favor de la democracia en 2019 y críticos de la ley de seguridad nacional, dijeron las cuatro personas familiarizadas con las reuniones.

El arresto en mayo del destacado ex obispo de Hong Kong, el cardenal Joseph Zen, de 90 años, aumentó la sensación de urgencia de tomar medidas para proteger la iglesia en Hong Kong, dijeron seis misioneros y un diplomático. Zen fue detenido como parte de una investigación policial sobre colusión extranjera sobre un fondo de apoyo legal para los arrestados en las protestas.

Un asistente del cardenal, que fue puesto en libertad bajo fianza en espera de los cargos, dijo que no haría comentarios.

Una publicación del año pasado, editada por los investigadores Chen Jingguo de la Academia China de Ciencias Sociales, un importante grupo de expertos del gobierno, y Zhang Bin de la Universidad de Jinan, criticó a los católicos de Hong Kong por las protestas antigubernamentales de 2019.

La publicación examinó el desarrollo reciente de las religiones en Hong Kong y el sur de China continental, una región conocida como la Gran Área de la Bahía, que tanto los funcionarios de Hong Kong como los chinos desean integrar.

El entorno político de Hong Kong se ha “deteriorado continuamente” desde el traspaso, en parte debido a los grupos religiosos y a las principales figuras de influencia como el cardenal Zen, dice el documento. Los católicos estaban más involucrados en la política de la ciudad que otros cristianos y sus “maestros y estudiantes afiliados son más radicales”, dice el documento, visto por Reuters.

Al igual que otros de los llamados “Libros Azules” de la academia, el documento se distribuyó entre académicos del continente, organismos del gobierno central y algunos medios estatales, según académicos de Hong Kong familiarizados con él. El periódico Ta Kung Pao de Hong Kong, respaldado por el estado, presentó el trabajo en su publicación en agosto y lo describió como el primer estudio completo de las religiones en el Gran Área de la Bahía.

Ni Chen, Zhang, la academia ni la Universidad de Jinan respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios de Reuters. Respondiendo a las preguntas de Reuters sobre las preocupaciones de los misioneros sobre el documento, un portavoz de la diócesis de Hong Kong dijo que tenía “comunicaciones constantes con las sociedades misioneras locales. Intercambiamos puntos de vista sobre diferentes temas de vez en cuando”.

INTERFERENCIA EXTRANJERA

La ley de seguridad nacional permite a las autoridades apuntar a cualquier cosa que consideren una interferencia extranjera subversiva y les otorga mayores poderes de vigilancia, así como la capacidad de congelar los activos de cualquier persona de interés antes de que se presenten cargos formales.

Tanto los funcionarios del gobierno chino como los de Hong Kong han dicho que la ley era necesaria para garantizar la estabilidad en la ciudad y que los enjuiciamientos se basaron en pruebas, sin relación con los antecedentes u ocupación de las personas.

Algunas misiones católicas poseen grandes propiedades en algunos de los distritos más ricos de Hong Kong, incluidas villas, casas de retiro y un hospital, que estarían valoradas en miles de millones de dólares de Hong Kong, según estimaciones de Reuters basadas en la actividad reciente del mercado de activos similares.

Siguiendo la orientación de monseñor, algunas misiones están considerando medidas que van desde colocar sus propiedades bajo propiedad local hasta localizar sus juntas y registros corporativos para protegerlos de cualquier represión, incluidas restricciones más estrictas para los extranjeros, dicen cinco personas familiarizadas con la situación.

Dichos movimientos crearían una capa adicional de distancia entre la sede de la misión extranjera y las operaciones locales dado el enfoque de la ley de seguridad nacional en la colusión con las autoridades extranjeras y su poder para incautar activos, dijeron.

El monseñor también les dijo a las misiones que estén preparadas para posibles restricciones en programas de larga data, como misioneros extranjeros que sirven como párrocos en iglesias locales, dijeron las cuatro personas familiarizadas con las reuniones.

El padre Pierre Lam Minh, un misionero que encabeza un consejo local establecido por el Vaticano que supervisa las misiones de los hombres, dijo en un comunicado que el mensaje de Herrera-Corona era el “propio consejo” del prelado. “Estamos llevando a cabo nuestro trabajo misionero como de costumbre”, dijo, y agregó que las misiones no vieron ninguna restricción a la libertad religiosa.

La directora del consejo de mujeres, la hermana Joanna Marie Cheung, dijo que su asociación había discutido las preguntas de Reuters con el grupo de hombres y que “compartimos la misma opinión”.

El portavoz de la diócesis de Hong Kong dijo que, dado que no había miembros diocesanos presentes, no podía comentar sobre las reuniones. Agregó que la libertad religiosa está garantizada a los residentes de Hong Kong por la Ley Básica y que la ley de seguridad nacional de 2020 no ha afectado las misiones pastorales de las misiones extranjeras en Hong Kong hasta la fecha.

Regístrese ahora para obtener acceso ilimitado GRATIS a Reuters.com

Información de Greg Torode; Información adicional de Clare Jim en Hong Kong; Editado por Daniel Flynn

Nuestros estándares: los principios de confianza de Thomson Reuters.

Leave a Comment