Enfermedad de Raynaud – The Washington Post

Comentario

George Banker guarda un par de calentadores de manos en su automóvil en caso de que los necesite para ir al supermercado. Sin ellos, caminar por el pasillo del congelador hará que sus dedos se vuelvan blancos y luego entumecidos. Rita Cognion tiene un suministro de “koozies” en el hogar, fundas de espuma de poliuretano que se usan para mantener frías las botellas y latas de bebidas. En su caso, las estira para que quepan alrededor de un vaso helado, protegiendo sus manos del frío.

Tanto Banker, de Fort Washington, Md., y gerente de operaciones de la carrera a pie Army Ten Miler, como Cognion, un científico de datos de Alexandria, Va., tienen el fenómeno de Raynaud (también llamado enfermedad de Raynaud), una condición en la cual la exposición al frío hace que los vasos sanguíneos de las manos y los pies se contraigan, volviendo los dedos de las manos y los pies blancos o azules y entumecidos. A medida que se calientan, a menudo se ponen rojos y palpitan de dolor.

Los ataques son más probables en invierno y en climas fríos. Pero pueden ocurrir en cualquier época del año, incluso cuando hace calor afuera.

La persistencia desesperada de esta mujer ayudó a desencadenar su golpe de suerte

“Raynaud no se toma el verano libre”, dice Marie Denise Gerhard-Herman, especialista en medicina cardiovascular del Brigham and Women’s Hospital y profesora asociada de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard. “Esta condición puede desencadenarse fácilmente en situaciones de verano que involucran exposiciones al frío, como entrar al océano frío o al pasillo de congelados de la tienda de comestibles, o a un teatro con aire acondicionado”.

Hay dos tipos de fenómeno de Raynaud: primario y secundario. La forma primaria no tiene una causa identificada, dicen los expertos, mientras que la forma secundaria generalmente acompaña a otra condición de salud, a menudo enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide, el lupus o la esclerodermia. El tipo secundario puede ser más grave y, a veces, provocar úlceras, daños en los tejidos e incluso la necesidad de amputaciones, dicen los expertos.

Se estima que del 5 al 10 por ciento de la población tiene Raynaud, la gran mayoría el tipo primario, según la Asociación de Raynaud.

El síndrome de Raynaud primario afecta a más mujeres que hombres y, por lo general, ocurre en personas menores de 30 años, a menudo comenzando durante la adolescencia. Puede darse en familias, lo que sugiere que puede haber una conexión genética, según el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS).

Para la mayoría de las personas, el síndrome de Raynaud primario no es más que una molestia, aunque puede hacer que las personas dejen ciertos trabajos o eviten actividades relacionadas con el resfriado.

“Algunas personas ni siquiera piensan en hablar con un médico al respecto”, dice Maureen Mayes, profesora de medicina interna y catedrática de reumatología Elizabeth Bidgood en la Facultad de Medicina McGovern de la Universidad de Texas. “Simplemente piensan: ‘Oh, debo ser sensible al frío’”.

La forma secundaria también puede ocurrir por una exposición ambiental, o por algunos medicamentos, incluidos aquellos para la hipertensión, migrañas o trastorno por déficit de atención/hiperactividad, entre otros, y exposiciones relacionadas con el trabajo, como el uso repetido de maquinaria que vibra, mientras que ciertos químicos o frío también puede iniciarlo, según NIAMS.

Tomar las medidas adecuadas para prevenir o tratar los problemas de los pies

Sarah Hoddinott, una consultora independiente de software y recaudación de fondos de Belleville, Ontario, supo que tenía Raynaud cuando le diagnosticaron artritis reumatoide hace un año. “Para citar al médico que usó por primera vez la palabra Raynaud: ‘Querida, una vez que tienes una enfermedad autoinmune, es como comer pizza: Raynaud’s es solo uno de los ingredientes que también puedes obtener'”, recuerda, y agrega que a menudo describe como “un plato de acompañamiento” para su artritis reumatoide.

Incluso ciertas situaciones, comunes para los no afectados, pueden convertirse en problemas para las personas con Raynaud. Pero encuentran maneras de hacerle frente.

“Hace poco estuve en un aeropuerto tratando de sacar mis maletas en un quiosco”, recuerda Banker. “Tenía los dedos tan fríos que no podía usar la pantalla táctil. Tuve que pedir ayuda a un asistente”.

Cuando Cognion sale a cenar y se olvida de traer un koozie, envuelve una servilleta alrededor de su vaso. “Cuando tienes Raynaud, las copas son tus amigas”, agrega. Pasa parte de su tiempo en Hawái, donde es más fácil lidiar con el síndrome de Raynaud. Aún así, incluso cuando está allí, toma medidas para mantener su Raynaud bajo control.

“Uso guantes sin dedos para escribir en las oficinas con demasiado aire acondicionado”, dice. “También los usé en mi oficina aquí en el continente antes de comenzar a trabajar de forma remota. Lo malo de los guantes para escribir es que los dedos sobresalen, pero es lo mejor que puedo hacer”.

Cuando está adentro y es sedentaria, incluso los 70 grados pueden sentirse fríos, dice. Es peor cuando abre el congelador o lava los productos con agua fría, inconveniente ya que come mucha fruta y verdura fresca.

“Trato de ser rápido cuando muevo artículos en el congelador”, dice ella. Además, “incluso a 70 grados, probablemente uso más capas en interiores que otras personas”, dice.

Se supone que el sexo a los 20 es fácil. Para algunas mujeres, es doloroso.

Ella confía en los mitones cuando corre al aire libre si la temperatura desciende por debajo de los 70 grados; mantienen los dedos más calientes que los guantes y coloca calentadores de manos químicos activados por aire dentro de los mitones cuando las temperaturas exteriores descienden por debajo de los 62 grados. “Han sido un salvavidas”, dice ella.

Hoddinott también usa guantes y mitones térmicos y los usa cada vez que sale por más de uno o dos minutos. “El verano pasado, cuando la temperatura bajó a… 64 Fahrenheit, tuve que comenzar a usarlos porque mis dedos se adormecían y se ponían blancos cuatro o cinco veces al día”, dice. “También tengo un pequeño calentador en mi escritorio para poder calentar un poco mis dedos si estoy en una conferencia telefónica. De lo contrario, permanecen entumecidos hasta que los sumerjo en agua tibia durante unos minutos”.

Hoddinott, ex residente de Rockville, Maryland, evitaba el aire acondicionado cuando vivía en el suburbio cerca de DC, a pesar del clima a menudo sofocante. “El choque de mucho calor a mucho frío siempre fue incómodo, así que [set] mi aire acondicionado a 85 [Fahrenheit] y me siento bastante cómoda”, dice. “Pero cada vez que entro en un espacio con mucho aire acondicionado por el calor… mis dedos inmediatamente comienzan a entumecerse”.

Gerhard-Herman aconseja a sus pacientes que dejen la cafeína o se limiten a una sola taza de café al día y eviten los medicamentos para el TDAH que estimulan “el estrechamiento de las arterias en los dedos de las manos y los pies”, dice.

Mayes, quien también dirige la clínica de esclerodermia de la universidad, recomienda mantener caliente la parte central del cuerpo para evitar que el cuerpo extraiga el calor de las extremidades para proteger el núcleo, un reflejo de supervivencia. “Use una capa adicional, un suéter o una chaqueta, incluso en el verano”, dice ella.

Raynaud no tiene cura. Pero algunos tratamientos pueden ayudar. Aunque no existen medicamentos aprobados para el síndrome de Raynaud, los médicos a veces recetan medicamentos que se usan para otras afecciones, como los vasodilatadores, que mejoran la circulación al abrir los vasos sanguíneos. “El problema es que también pueden reducir la presión arterial y las personas pueden sentirse mareadas y aturdidas”, dice Mayes.

Para las personas con enfermedad de Raynaud grave, un médico puede recomendar una simpatectomía, un procedimiento realizado mediante una incisión o inyecciones que destruye los nervios que provocan el estrechamiento de los vasos sanguíneos. Puede mejorar los síntomas, pero es posible que deba repetirse después de varios años, según el NIAMS.

Finalmente, los expertos también instan a los pacientes de Raynaud a tratar de ignorar los comentarios insensibles de otras personas que encuentran extraño el uso de guantes en el verano y otros comportamientos.

“Una paciente me dijo que después de estrechar la mano de alguien, la otra persona dijo: ‘¿Qué te pasa? ¿Estás muerto?’ Eso fue algo terrible de decir”, dice Mayes. “Les digo a mis pacientes de Raynaud que simplemente digan: ‘Soy sensible al frío’, y déjenlo así”.

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