En Ucrania, funeral por activista muerto y llorado en guerra

Kyiv, Ucrania (AP) — Las amapolas, las flores de color rojo sangre que cubren los campos de batalla de las dos guerras mundiales de Europa, yacen de luto el sábado en el ataúd de otro soldado muerto, este asesinado en otra guerra europea, en Ucrania..

Los cientos de dolientes de Roman Ratushnyi, de 24 años, incluían amigos que habían protestado con él durante meses de manifestaciones que derrocaron al líder prorruso de Ucrania en 2014 y que, como él, tomaron las armas cuando Moscú lanzó su invasión a gran escala de su vecino. este febrero

El arco de su vida abreviada simbolizó el de las generaciones posteriores a la independencia de Ucrania que están sacrificando sus mejores años por la causa de la libertad. Primero, con desafío y decenas de vidas contra la brutal policía antidisturbios durante las protestas de Maidan en Ucrania de 2013-2014. y ahora con armas y aún más vidas contra las tropas del presidente ruso Vladimir Putin.

“¡Los héroes nunca mueren!” amigos, familiares y admiradores gritaron en ucraniano mientras cargaban el ataúd de Ratushnyi a bordo de un coche fúnebre en una plaza de la capital ucraniana ahora decorada con tanques y vehículos rusos destruidos. Sus cascos carbonizados contrastaban con las brillantes cúpulas doradas de una catedral adyacente donde los sacerdotes habían cantado oraciones por Ratushnyi, conocido en Kyiv por su activismo cívico y ambiental.

Desde la plaza, los dolientes caminaron en una larga columna silenciosa detrás de su ataúd hasta Maidan Nezalezhnosti., o Plaza de la Independencia. La gran plaza en el centro de Kyiv dio su nombre a los tres meses de protestas que derrocaron al entonces presidente Viktor Yanukovych en 2014 y que ayudaron a impulsar el despertar político y patriótico de los ucranianos nacidos después de la independencia en 1991.

Ratushnyi tenía “un corazón lleno de amor por Ucrania”, dijo Misha Reva, quien viajó durante la noche con su uniforme de soldado desde el frente del este para despedirse del amigo que conoció por primera vez en Maidan, en medio de las protestas. . Ratushnyi tenía entonces solo 16 años; Reva tenía poco más de 20 años. Fue Ratushnyi quien le presentó a Reva a la mujer que ahora es su esposa, también en la plaza.

Mientras se realizaba el funeral en el centro de Kyiv, el presidente Volodymyr Zelenskyy viajó al sur para visitar a las tropas que defienden la línea del frente en la región de Mykolaiv. Entregó premios a hombres y mujeres en camuflaje, estrechándoles la mano.

“Agradezco a todos y cada uno de ustedes por el gran trabajo, por el gran servicio, por lo que hacen para proteger a nuestro país, a cada uno de nosotros, a nuestras familias”, dijo Zelenskyy en lo que parecía ser el sótano de un edificio.

También visitó la ciudad de Mykolaiv, en la costa del Mar Negro, donde se reunió con el gobernador y fue a ver las ruinas del edificio de la administración, que fue destruido por los bombardeos rusos en abril que mataron al menos a 34 personas.

En otros acontecimientos el sábado, el primer ministro británico, Boris Johnson, expresó su preocupación “de que un poco de fatiga en Ucrania está comenzando a instalarse en todo el mundo” y dijo que se debe apoyar a Ucrania para tratar de hacer retroceder la invasión rusa para “asegurarse de que los ucranianos no se animen a buscar una mala paz, algo que simplemente no duraría”.

“Sería una catástrofe si ganara Putin. Nada le gustaría más que decir: ‘Congelemos este conflicto, hagamos un alto el fuego’”, dijo Johnson. “Para él eso sería una tremenda victoria. Tendrías una situación en la que Putin podría consolidar sus ganancias y luego lanzar otro ataque”.

Johnson habló sobre su regreso de un viaje sorpresa el viernes a Kyiv donde se reunió con Zelenskyy para ofrecerle ayuda continua y entrenamiento militar.

Las armas pesadas suministradas por Occidente están llegando al frente, aunque no en cantidades que los funcionarios ucranianos dicen que serían necesarias para hacer retroceder a las fuerzas rusas a las posiciones que ocupaban antes de la invasión o más allá. The Associated Press tuvo acceso excepcional el sábado al lanzamiento de obuses M777 suministrados por Estados Unidos contra posiciones rusas en la región oriental de Donbas en Ucrania. Las poderosas piezas de artillería están ayudando a las fuerzas ucranianas a responder de la misma manera a las baterías rusas que han estado devastando pueblos y aldeas.

en Kyiv. Las campanas de la catedral de San Miguel repicaron cuando cuatro soldados llevaron el ataúd de Ratushnyi al servicio conmemorativo el sábado por la mañana, que se llevó a cabo al aire libre en el patio iluminado por el sol de la iglesia. Se colocaron amapolas y una barra de pan tradicional sobre el ataúd cubierto con la bandera azul y amarilla de Ucrania.

Durante las protestas de Maidan, donde la policía antidisturbios usó porras y eventualmente balas con un abandono mortal, Ratushnyi y Reva se habían refugiado juntos por una noche dentro de los terrenos de la catedral, recordó el amigo.

“Era una personalidad tan sólida y grande”, dijo Reva. “Es una gran pérdida para Ucrania”.

Luego, los amigos se inscribieron para luchar el primer día de la invasión rusa el 24 de febrero. Después de participar en la defensa de Kyiv en las primeras semanas del asalto, Ratushnyi se unió a una brigada del ejército, haciendo trabajo de inteligencia militar, dijo Reva. Reva dijo que últimamente ha estado peleando en posiciones alejadas de donde mataron a Ratushnyi. Reva, de 33 años, dijo que dos soldados murieron y 15 resultaron heridos el jueves donde estaba estacionado.

“La gente muere todos los días en la línea del frente”, dijo.

Ratushnyi fue asesinado el 9 de junio en los alrededores de la ciudad de Izyum en el frente oriental de la guerra, según el grupo de campaña medioambiental que dirigió en Kyiv. Luchó por la preservación del desarrollo de un parque arbolado donde la gente esquía en invierno.

“Era un símbolo, un símbolo de una nueva Ucrania, de libertad y una nueva generación que quiere luchar por sus derechos”, dijo Serhli Sasyn, de 21 años.

Las “mejores personas están muriendo ahora”.

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Efrem Lukatsky en la región de Donbas de Ucrania e Inna Varenytsia en Lisboa, Portugal, contribuyeron a este despacho.

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