En la guerra de Rusia contra Ucrania, China e India emergen como financistas

Mientras Rusia intenta romper el dominio de las sanciones, China e India están emergiendo como los principales financistas de Moscú al comprar grandes cantidades de crudo ruso, colocándose en medio de la guerra desordenada con Ucrania y un enfrentamiento geopolítico con Occidente.

Es un cálculo complejo para China, India y la economía mundial.

Comprar petróleo barato de Rusia ofrece ventajas económicas y políticas. China puede diversificar sus suministros de petróleo por razones de seguridad nacional, mientras que India puede ganar miles de millones exportando productos refinados como gasolina y diésel.

Pero socavar los esfuerzos europeos y estadounidenses para aislar al Kremlin corre el riesgo de sufrir graves consecuencias diplomáticas que ninguno de los dos países quiere. China ha evitado apoyar abiertamente la guerra de Rusia en declaraciones públicas, e India se ha presentado como neutral.

Los dos países, con la demanda de sus enormes mercados internos y los suministros de sus vastas refinerías, también son fundamentales para determinar la dirección de los precios del petróleo. Sus compras de crudo ruso en los últimos meses han ayudado a aliviar la presión.

Su apetito final por el petróleo ruso sacudirá o apoyará la economía global, otro factor que complica la capacidad de Occidente para permanecer unido a través de una guerra de desgaste en Ucrania. Hasta ahora, Occidente se ha mantenido firme en su compromiso con Ucrania, pero un largo período de altos precios del combustible y posible escasez en Europa podría volverse políticamente desagradable.

“Una de las consecuencias de este conflicto es un realineamiento fundamental del sistema energético mundial, las relaciones comerciales y los alineamientos geopolíticos, con China e India más estrechamente alineados con Rusia”, dijo Jason Bordoff, director del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia. y fue asesor del presidente Barack Obama.

El principal producto de exportación de Rusia, el petróleo, es la moneda de guerra y financia las balas y los cohetes desplegados en el campo de batalla de Ucrania. Occidente está tratando de cortar el grifo financiero, en parte apartando a Europa, el mercado más grande de Rusia, de su dependencia energética a través de sanciones.

Cuatro meses después de la guerra, las exportaciones de petróleo crudo ruso han disminuido solo ligeramente, ya que las ventas a China e India han llenado en gran medida el vacío dejado por Europa. India y China compraron aproximadamente 2,4 millones de barriles de crudo ruso por día en mayo, la mitad de las exportaciones de Rusia. Al menos una parte se está refinando en diésel y otros combustibles, y se exporta a todo el mundo, incluso a países que se oponen a la invasión.

China e India han estado comprando con un descuento del 30 por ciento sobre el precio de referencia mundial, una bendición para ambas economías en un mundo golpeado por una inflación en aumento. A pesar de los descuentos, los ingresos petroleros de Rusia están creciendo, ya que los precios han subido a más de 100 dólares el barril.

El cambio apenas comienza, y las cantidades de petróleo involucradas aún son relativamente pequeñas. La verdadera prueba de la voluntad de China e India de comprar petróleo ruso llegará cuando las sanciones entren en vigor.

La prohibición europea de las entregas en camiones cisterna de crudo ruso y combustibles refinados como el diésel se introducirá gradualmente durante los próximos seis meses, comercio que representa dos tercios de las compras del continente a Rusia.

“Las fichas de dominó se acelerarán en 2023 una vez que la prohibición europea entre en vigor”, dijo Sarah Emerson, presidenta de ESAI Energy, una firma de investigación.

China, el mayor importador de petróleo del mundo, ha desempeñado un papel importante en los mercados energéticos mundiales durante décadas, dependiendo en gran medida de Oriente Medio y Rusia para el suministro.

Con Estados Unidos cada vez más autosuficiente para sus necesidades energéticas, el acuerdo significó que la Armada estadounidense que patrullaba el Golfo Pérsico estaba protegiendo efectivamente las líneas de suministro chinas. China obtuvo su petróleo sin sumergirse en la desordenada política de Oriente Medio, mientras aumentaba su comercio con Estados Unidos.

Está tratando de hacer lo mismo ahora, equilibrando sus intereses económicos y geopolíticos. Importar más petróleo ruso no solo es más barato, sino que también ayuda a diversificar los suministros.

“La conducta de China ha sido coherente con sus objetivos de seguridad nacional de larga data”, dijo David Goldwyn, diplomático senior de energía del Departamento de Estado en el primer mandato de la administración Obama. Es decir, dijo, “diversificar el suministro lejos del Medio Oriente, priorizar las rutas de transporte que no pueden ser bloqueadas por la Marina de los EE. UU. y contener a Rusia aumentando su dependencia de China como principal comprador de petróleo y gas, todo al menor costo posible. .”

Este patrón se desarrolló durante la toma de control de Crimea por parte de Rusia en 2014. Mientras Occidente imponía sanciones a Moscú, el presidente Vladimir V. Putin de Rusia voló a China para cerrar un acuerdo de gas natural que había estado en proceso durante una década. China negoció un trato duro por gas barato, lo que frustró los esfuerzos occidentales para aislar a Moscú, pero sin respaldar la toma de Crimea.

Desde la invasión rusa de Ucrania, China ha caminado por una línea muy fina, al menos públicamente. Los medios de comunicación controlados por el estado de China y los funcionarios del gobierno han guardado silencio sobre el petróleo ruso, y las compañías petroleras chinas han seguido el mismo guión cauteloso.

“Las empresas no quieren ser acusadas de ayudar e incitar a la maquinaria de guerra de Putin”, dijo Erica Downs, investigadora principal de la Universidad de Columbia.

También puede haber límites para el apetito de China. China ha tratado tradicionalmente de garantizar una multitud de fuentes de energía. Y su relación con Rusia ha sido incómoda durante mucho tiempo, a pesar de la promesa de los líderes chinos de una amistad “sin límites”.

“No hay límites en la cooperación entre China y Rusia, pero hay un resultado final”, dijo Qin Gang, embajador de China en Estados Unidos, en una entrevista televisiva en marzo. “El resultado final es el derecho internacional universalmente reconocido y las normas que rigen las relaciones internacionales”.

El cambio de India al petróleo ruso ha sido rápido y significativo.

Antes de la guerra de Ucrania, Rusia representaba alrededor del 1 por ciento de las necesidades de petróleo de la India. Rusia ahora está a punto de superar a Irak como la principal fuente de petróleo de la India este mes, según Kpler, una compañía de datos de productos básicos. Las exportaciones rusas a India alcanzarán los 1,15 millones de barriles por día en junio, frente a los 33.000 barriles por día del año pasado y alrededor de 600.000 en marzo, mientras que las entregas de Irak se reducirán a poco más de un millón de barriles por día, según muestran los datos de Kpler.

Para el gobierno del primer ministro Narendra Modi, el suministro suficiente de combustible barato ayudará a combatir la inflación y evitará el tipo de escasez generalizada que ha incitado a la violencia y el cambio político en la vecina Sri Lanka.

El ministro de Asuntos Exteriores de la India, S. Jaishankar, ha defendido repetidamente la estrategia del país frente a las crecientes críticas de los países occidentales. Dijo que las sanciones occidentales contra Irán y las políticas de aislamiento hacia Venezuela habían dejado a India con menos opciones a medida que los precios de la energía continúan aumentando.

“Han exprimido todas las demás fuentes de petróleo que tenemos y luego dicen, está bien, muchachos, no deben ir al mercado y obtener el mejor trato para su gente”, dijo Jaishankar. “No creo que sea un enfoque muy justo”.

Con una sólida capacidad de refinación de cinco millones de barriles de combustible por día, India podría absorber 350.000 barriles adicionales de petróleo ruso, o aproximadamente un tercio más de lo que importa actualmente, según expertos en energía. India ya dejó de comprar petróleo a México, redujo drásticamente las compras a Nigeria y se retiró de Arabia Saudita y Estados Unidos.

“Se está desarrollando una nueva alineación de la política mundial en todo el mundo que se dibuja con el petróleo y el gas”, dijo Daniel Yergin, autor de “The New Map: Energy, Climate, and the Clash of Nations”. “Y China e India están en el centro de todo esto”.

El petróleo ruso que fluye gradualmente hacia Asia está reemplazando al petróleo saudí y de otros países del Medio Oriente, que ahora está llegando a Europa. El cambio está creando una mayor competencia entre los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, con Irak recortando los precios a Europa.

Arabia Saudita y sus aliados del golfo han visto a Asia como su mercado en crecimiento, y de repente se encuentran apartados. Rusia y Arabia Saudita, los principales actores de la OPEP Plus, la versión ampliada del cartel, han trabajado juntos para controlar los suministros y reforzar los precios en los últimos años. Es posible que Rusia deba tener cuidado de no depender demasiado de Asia, aunque sus opciones son limitadas.

“El desplazamiento ruso del crudo saudita en la economía china podría crear tensiones en la OPEP Plus”, dijo Meghan L. O’Sullivan, directora del Proyecto de Geopolítica de Energía en la Escuela Kennedy de Harvard y ex asistente del presidente George W. Bush, “ haciendo que los saudíes estén más dispuestos a tomar medidas que dañarían los intereses rusos y reducirían aún más el precio global”.

Zixu Wang y dia de kumar reportaje contribuido.

Leave a Comment