El título de la NBA de Steph Curry en 2022 lo coloca en el Mt. Rushmore del baloncesto

Al igual que la obra maestra de Leonardo da Vinci, estaba compuesto por suaves trazos de los detalles más finos y, al final, era hermoso.

El legado de Curry como uno de los grandes del deporte se ha cimentado durante mucho tiempo, pero nunca ha sido de los que se quedan quietos.

A pesar de todo en su contra en el Juego 4 de las Finales de la NBA (una lesión en el pie, los problemas de sus compañeros de equipo y el tipo de presión que los simples mortales ni siquiera podemos comprender), Curry produjo posiblemente uno de los mejores juegos de su carrera (y allí hay muchos para elegir), incendiando a los Boston Celtics por 43 puntos y nivelando las Finales en el proceso.

Incluso después de una carrera de múltiples títulos, múltiples Premios Más Valiosos y múltiples primeros equipos All-NBA, el armador estrella sigue demostrando por qué es una figura trascendente en el deporte.

“No estaba dejando que perdiéramos. Eso es todo. Me di cuenta en su comportamiento”, dijo Draymond Green, compañero de equipo de Curry en los Warriors, después de la victoria del Juego 4.

El jueves, los Warriors aseguraron el título de la NBA de 2022 con una victoria sobre los Celtics en el Juego 6 de las Finales, asegurando a Curry otro anillo y su legado como un grande de todos los tiempos.

El título es el cuarto en ocho temporadas, pero podría decirse que es el más impresionante del jugador de 34 años y, con su primer premio al Jugador Más Valioso de las Finales, consolida su legado como uno de los 10 mejores jugadores en la historia de la liga entre una compañía estimada.

“¿Qué van a decir ahora?” Curry le dijo a Marc Spears de Andscape después del partido. “(Tú) escuchas todo lo que se habla de ti como jugador y de nosotros como equipo, nadie fuera del Área de la Bahía pensó que estaríamos aquí en octubre pasado cuando comenzó la temporada. Yo como jugador, obviamente esto del MVP de las Finales y todo eso , sabía (éramos) lo suficientemente buenos para ganar tres campeonatos antes.

“Pero tener la oportunidad de ir por un cuarto (campeonato) y lograr este objetivo también, Dios es grandioso”, dijo Curry sobre el trofeo Bill Russell. “Simplemente feliz de poder hacerlo”.

cambiando el juego

Desde que se unió a la liga en 2009, Curry ha cambiado casi sin ayuda la forma en que se juega al baloncesto. Los equipos ahora priorizan cada vez más sus tiros de tres puntos, mientras que los posibles jugadores de la NBA llegan al draft con tiros de larga distancia bien formados.

Pero para Curry, el maestro del oficio, demostró contra los Celtics, la defensa número 2 de la liga, por qué sigue siendo el modelo de la ofensiva fluida de tres puntos en la que los Warriors y el entrenador en jefe Steve Kerr se han vuelto tan famoso por.

A diferencia de otras ofensivas heliocéntricas — Luka Doncic y los Dallas Mavericks, por ejemplo — Curry no tiene el balón en sus manos en cada posesión, pero no se deje engañar, la ofensiva de los Dubs funciona gracias a Curry.

Es el Sol en la ofensiva del sistema solar de los Warriors. Sus compañeros de equipo giran en torno a su amenaza ofensiva, abriendo espacios a pesar de que ni siquiera tiene el balón y, sin embargo, incluso con todas las defensas dirigidas hacia él, tal es su amenaza, Curry todavía encuentra formas de anotar.

Green abraza a Curry antes del Juego 1 contra los Dallas Mavericks en las Finales de la Conferencia Oeste de 2022.

Aunque su racha récord de la NBA de 233 juegos con al menos un triple llegó a su fin en el Juego 5, solo su presencia en la cancha es suficiente para aterrorizar a los defensores.

No contento con permanecer en una posición en la cancha, a menudo se puede ver a Curry corriendo sin que la pelota intente reubicarse en un lugar donde pueda disparar. Y este movimiento, y el pase preciso de Green, no solo ha generado grandes éxitos para los Warriors, sino que ha transformado la liga.

Para el núcleo de los Warriors, Curry, Green, Klay Thompson y el entrenador en jefe Steve Kerr, es su cuarto título y, posiblemente, el más impresionante.

Andre Iguodala, Draymond Green, Klay Thompson y Curry posan para una foto después de derrotar a los Boston Celtics en el Juego 6 de las Finales de la NBA de 2022.

‘No quiero estar escribiendo esto’

El 19 de noviembre de 2020 trajo la noticia que los fanáticos de los Warriors no querían escuchar.

Thompson, la segunda mitad de los prolíficos “Splash Brothers”, se había desgarrado el tendón de Aquiles, poniendo fin a su temporada 2020-21. “No quiero estar escribiendo esto. Mi alma está en Brooklyn tomando una siesta antes del juego”, escribió Thompson en su Instagram.

Sería la segunda temporada consecutiva que el escolta estrella se perdería, ya que se desgarró el ligamento cruzado anterior izquierdo en el Juego 6 de las Finales de 2019.

En las dos temporadas que se perdió, los Warriors tuvieron marca de 54-83, incluida la ausencia de los playoffs por primera vez desde 2012. Entre las lesiones de Curry y Green y el paso del tiempo, parecía que lo impensable podría estar sucediendo: los Warriors la dinastía podría estar llegando a un punto muerto.

Sin embargo, al igual que los equipos de los Chicago Bulls y los San Antonio Spurs para los que jugó Kerr, los Warriors se reconstruyeron.

A través de algunas transacciones inteligentes y selecciones de draft astutas, el núcleo que antes parecía desnudo se vio rodeado de repente por un montón de jugadores enérgicos talentosos y hábiles.

Con el regreso de Thompson y la incorporación de algunos de los jóvenes, como Jordan Poole, el equipo ha hecho un regreso improbable a las Finales, dejando a su paso un elenco de All-Stars.

Pero, sin el magnetismo ofensivo que brinda Curry, tal vez nunca hubiera sucedido.

Curry dispara el balón contra los Celtics durante el Juego 5 de las Finales de la NBA de 2022.

Legado

Para alguien que ha transformado la NBA de manera tan integral, los últimos dos meses han sido una clínica para Curry.

Promedió más de 27 puntos y aproximadamente cinco rebotes y seis asistencias, siendo constantemente el centro de atención de las defensas más sólidas de la liga.

Y aunque ciertamente es uno de los mejores jugadores de la liga, dada la singularidad y el éxito de su estilo de juego, esta temporada 2021-22 ha sido la guinda de su futura carrera en el Salón de la Fama.

Si bien todavía está lejos del récord de la liga de anillos de campeonato (Bill Russell tiene un notable 11 del legendario equipo Boston Celtics de las décadas de 1950 y 1960), ahora ha llegado al nivel de luminarias como LeBron James, Shaquille O’Neal y Robert Parish en cuatro títulos.

La discusión sobre quién está entre los 10 mejores jugadores de la NBA de todos los tiempos se ha prolongado durante años y continuará durante muchos más.

Pero, tal fue su impacto en los playoffs y en la temporada en general, Curry debería colocarse entre esos nombres de élite.

“Expandir el Monte Rushmore… es la única conversación que debería estar dando vueltas sobre Stephen Wardell Curry. Sinceramente, Dwyane Wade”, el tres veces campeón de la NBA con el Miami Heat. escribió en Instagram.
El armador All-Star de los San Antonio Spurs, Dejounte Murray, también elogió a Curry después de la victoria del jueves. “Nunca volveremos a ver algo como Curry NUNCA más. ¡Agradecemos su GRANDEZA por qué podemos! #Top10EVER”, dijo. escribió en Twitter.

A pesar de tener una carrera ilustre antes de esta temporada, con tres títulos de campeonato y dos premios MVP de la liga a su nombre, el triunfo de este año podría ser su joya de la corona.

El armador del Salón de la Fama, Isiah Thomas, dijo que el MVP de las Finales de Curry “ayuda” a su legado.

“Como me dijo Cedric Maxwell (de Boston) la otra noche, dice: ‘Hay 32 Finales de la NBA (MVP). Yo soy uno de ellos'”, dijo Thomas a ESPN.

“Yo también soy uno de ellos. Al final, sí importa. Ayuda. El legado de Steph ya está cimentado, en términos de lo que ha hecho por el juego, cómo lo ha mejorado y lo que ha hecho para hacer que todos los los niños quieren jugar el juego (como él lo hace). Él ha impulsado el juego”.

Curry levanta el premio Bill Russell MVP de las Finales de la NBA después de derrotar a los Celtics en el Juego 6 de las Finales de la NBA de 2022.

Curry se unió a una compañía estimada con su recorrido del jueves por la noche. Antes del Juego 6, solo cinco jugadores tenían cuatro anillos, múltiples premios MVP de la liga y un MVP de finales: Michael Jordan, LeBron James, Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar y Tim Duncan.

Ahora, hay seis jugadores con Curry.

Jordan y James son, por consenso, los dos mejores jugadores de la historia de la NBA. Pero, ¿podría Curry ser el número 3? ¿Es Curry el mejor armador de la historia de la liga?

No son sugerencias locas para hacer, y son conversaciones que comenzarán a tenerse.

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