El plan para forzar un tope en los precios del petróleo ruso podría funcionar

Estados Unidos todavía está “muy lejos” de llegar a un acuerdo internacional para imponer un límite de precio a las exportaciones de petróleo ruso, con un entusiasmo limitado por parte de los mayores compradores de energía del mundo, India y China, hasta el momento, dijo un asesor principal de energía de Biden.

Pero Amos Hochstein, coordinador especial para Asuntos Energéticos Internacionales del presidente Biden, dijo que sigue siendo optimista de que, en última instancia, Rusia continuará con su producción a pesar de un límite de precios, en gran parte porque “su economía no tiene nada más”.

“Ya estamos viendo evidencia en el mercado de que Rusia está vendiendo su petróleo con un descuento significativo. Así que queremos poner ese máximo”, dijo Hochstein a Yahoo Finance. “Entonces sabemos que están dispuestos a venderlo con descuento para poder venderlo, porque francamente tienen efectivo en el banco, eso es cierto, pero no tienen nada más”.

Los comentarios de Hochstein se producen después de que la gobernadora del Banco Central de Rusia, Elvira Nabiullina, dijera el viernes que Moscú no tenía planes de suministrar petróleo crudo a los países que decidieran imponer un límite de precio a sus exportaciones. Hablando con los periodistas, Nabiullina agregó que cualquier petróleo ruso sería redirigido a países que estén listos para “cooperar” con el país.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, habla sobre los precios del gas durante los comentarios en el Auditorio del Tribunal Sur del edificio de la Oficina Ejecutiva de Eisenhower en la Casa Blanca en Washington, Estados Unidos, el 22 de junio de 2022. REUTERS/Kevin Lamarque

La administración Biden ha propuesto un tope de precio en las exportaciones de petróleo ruso para limitar los ingresos del petróleo del presidente Vladimir Putin, que, según Hochstein, se están utilizando directamente para financiar la guerra del país contra Ucrania. El límite tiene como objetivo mantener bajos los precios del petróleo ruso, sin cortar el suministro por completo, lo que desencadenaría un aumento devastador en los precios mundiales del petróleo.

Pero algunos países de la UE que dependen en gran medida del petróleo ruso han dudado en adoptar tal medida. Esto se debe en parte a los temores de que Putin se niegue a vender al precio y corte el suministro de Moscú por completo.

‘Tratando de perfeccionar el mecanismo’

El mes pasado, las naciones del G7 acordaron en principio explorar formas de prohibir “todos los servicios que permitan el transporte marítimo de petróleo crudo y productos derivados del petróleo rusos a nivel mundial, a menos que el petróleo se compre a un precio o por debajo de él que se acordará en consulta con socios internacionales. ” Hochstein dijo que Estados Unidos aún tiene que establecer los detalles de un marco para un tope de precios global.

“Estamos tratando de perfeccionar el mecanismo de cómo se vería realmente y cómo funcionaría. No estamos en un punto en el que tengamos un acuerdo”, dijo Hochstein. “Tenemos un acuerdo en principio con las principales economías, pero no un acuerdo real”.

El crudo Brent, el punto de referencia mundial, ha retrocedido significativamente desde que subió cerca de $ 140 por barril desde que Rusia comenzó su guerra contra Ucrania a principios de este año. Los futuros del petróleo cerraron cerca de $103 por barril el viernes, aunque eso todavía marca un aumento de más del 30 por ciento este año.

Los precios de la gasolina se muestran en una gasolinera en Monterey Park, California, el 19 de julio de 2022. - Los precios de la gasolina en EE. UU. han caído desde máximos históricos a principios del verano, un retroceso destacado por una Casa Blanca políticamente asediada como una señal de moderación de la inflación.  El presidente Joe Biden recurrió a Twitter para señalar que los precios en la bomba han caído durante más de un mes, lo que le ha ahorrado al conductor promedio alrededor de $ 25 por mes.  Los precios de la gasolina están ahora en un promedio nacional de $4.495 por galón, un 10 por ciento menos que hace un mes pero un 42 por ciento más que hace un año, según la Asociación Estadounidense de Automóviles.  (Foto de Frederic J. BROWN/AFP) (Foto de FREDERIC J. BROWN/AFP vía Getty Images)

Los precios de la gasolina se muestran en una gasolinera en Monterey Park, California, el 19 de julio de 2022. (Foto de Frederic J. BROWN / AFP) (Foto de FREDERIC J. BROWN/AFP a través de Getty Images)

Los precios del crudo estadounidense cayeron por debajo de los 95 dólares por barril por primera vez desde abril, luego de la decisión de los estados miembros de la Unión Europea de ajustar las sanciones para permitir que las empresas estatales rusas envíen a terceros países.

Sin embargo, los críticos de la política propuesta por la administración siguen siendo escépticos sobre su eficacia, en parte porque Washington aún no ha recibido ningún compromiso de los mayores compradores del mundo, India y China, que siguen desconfiando de interrumpir su relación a largo plazo con Moscú.

El plan prevalecerá

Desde que comenzó la guerra, China casi ha duplicado sus importaciones de Rusia a 1 millón de barriles por día, mientras que las importaciones de crudo ruso de India se han multiplicado por 24 a 600.000 barriles por día, según Eurasia Group.

Jorge Montepeque, a quien se le atribuye la reforma de los precios de referencia del petróleo, dijo a Reuters que los mandatos para fijar los precios se han intentado antes y han fallado.

“Estados Unidos trató de fijar los precios del petróleo en la década de 1970, el Reino Unido intentó fijar los precios de divisas en los años 80, México intentó fijar los precios de las tortillas. Y luego, ¡bum! — el mercado se asienta. Es una pérdida de tiempo”, dijo Montepeque.

Hochstein está convencido de que prevalecerá la economía del plan, argumentando que “todos los países quieren pagar el precio más bajo posible”. Agregó que Rusia tiene opciones muy limitadas y es probable que obligue a Putin a sentarse a la mesa.

“Su economía no tiene nada más. Producen armas y producen y perforan en busca de petróleo y gas”, dijo.

Akiko Fujita es presentadora y reportera de Yahoo Finance. Síguela en Twitter @AkikoFujita

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