El plan ofensivo de Darvin Ham, la paciencia del roster de Rob Pelinka

LOS ÁNGELES — Fue una gran ceremonia de inauguración para una de las franquicias icónicas de los deportes a fines de julio.

La propietaria de Los Angeles Lakers, Jeanie Buss, junto con ex grandes de los Lakers, asistieron a las instalaciones de práctica del equipo para promocionar la docuserie de Buss titulada “Legacy: The True Story of the LA Lakers”, cuyo estreno está previsto para el lunes en Hulu.

Es una serie de 10 episodios en la que Buss sofocó la idea de que el proyecto no revelaría ninguna revelación contundente debido a que es una producción interna. “No estamos endulzando nada”, declaró a Yahoo Sports.

El gerente general de los Lakers, Rob Pelinka, estuvo presente como espectador. Se paró a un costado de las instalaciones mientras Buss, Kareem Abdul-Jabbar y el director de cine Antoine Fuqua discutían la historia del equipo, desde ser una nueva empresa de la NBA hasta unirse a la élite de la liga con campeonato tras campeonato en tan poco tiempo.

Esta fue la profecía que imaginó el difunto Dr. Jerry Buss cuando compró el equipo en 1979.

“Cuando comenzó, quería enfrentarse a los Boston Celtics y todas las victorias que habían logrado”, dijo Buss a Yahoo Sports. “Ahora, con el anillo No. 17, estamos empatados con los Celtics en términos de ganar [championships]. Eso es lo que se propuso hacer. Y ciertamente el trabajo aún no ha terminado. Tenemos que continuar esa búsqueda, y lo haremos”.

Y ahí es donde Pelinka pasa a ser un participante activo para ayudar a tratar de guiar a los Lakers a muchas más temporadas victoriosas.

Reunión de LeBron James

La búsqueda para seguir acumulando campeonatos comienza con el mejor jugador de los Lakers: LeBron James.

James y su agente Rich Paul, CEO de Klutch Sports, se reunieron con Pelinka y el entrenador en jefe Darvin Ham la semana pasada. El jugador de 37 años se acerca a su vigésima temporada en la liga. Se le debe una extensión de contrato por dos años y $97.1 millones.

Y aunque se abordó el diálogo sobre el contrato, la mayor parte de la reunión de una hora se dedicó a expresar inquietudes y escuchar estrategias y opiniones para asegurar que no se repita el fracaso épico de la temporada pasada, dijeron fuentes de la liga a Yahoo Sports.

James, dijeron las fuentes, resaltó la importancia de la competitividad y la cohesión constantes, y señaló que el equipo de la temporada pasada no se dio la oportunidad muchas noches. El enfoque para el futuro miembro del Salón de la Fama es competir todas las noches para tener la oportunidad de competir por un campeonato.

La estrella de Los Angeles Lakers, LeBron James, se reunió recientemente con el gerente general Rob Pelinka y el entrenador en jefe Darvin Ham para hablar sobre la próxima temporada. (Patricio Smith/Getty Images)

Ham estuvo de acuerdo con James y reiteró que sus principales objetivos son responsabilizar a todos y fomentar una atmósfera de desinterés, dijeron las fuentes. Expresó que la tenacidad defensiva debe ser recogida en toda la lista y también advirtió que los jugadores tendrían que desempeñar nuevos roles y si sentía renuencia, no dudaría en eliminarlos del juego, dijeron las fuentes.

Además, el entrenador en jefe de primer año dijo que una característica que implementará y mantendrá es que la ofensiva pase por Anthony Davis, y James estuvo de acuerdo, dijeron las fuentes. El equipo se ha sentido alentado por la progresión de temporada baja de Davis y cree que estará en óptima forma para evitar lesiones graves y llevar una carga más pesada.

El equipo también tiene la esperanza de un aumento en el porcentaje de tiros de esquina 3 de Russell Westbrook la próxima temporada, dijeron las fuentes.

En cuanto a los ajustes en la lista, Pelinka explicó que la paciencia será clave en cualquier movimiento potencial que haga el equipo, dijeron las fuentes. En un esfuerzo de colaboración, todas las partes parecen estar alineadas en una visión común de ver cómo se desarrolla la lista antes de buscar movimientos drásticos.

James está finalizando un destino para albergar el minicampamento anual del equipo antes del campo de entrenamiento, siendo San Diego el lugar probable de aterrizaje sobre Las Vegas, dijeron las fuentes. Espera construir una mejor relación con sus compañeros de equipo antes de comenzar la temporada 2022-23.

La reunión se consideró productiva e informativa.

Pelinka dejó en claro que quiere que James se retire como Laker y prometió brindarle todos los recursos posibles para competir por un campeonato cada año que esté con la organización, dijeron las fuentes.

El legado continúa

Ese es el legado que dejó la familia Buss: ídolos y títulos.

Comenzó con Dr. Buss, y ahora Jeanie Buss está forjando su propio legado como la primera dueña en ganar un título de la NBA. Es un nuevo elenco de personajes de los días de Jerry West, Abdul-Jabbar, Magic Johnson, Shaquille O’Neal, Kobe Bryant, Pat Riley y Phil Jackson.

Pero ese mismo legado de los Lakers sigue vivo.

“Hay mucha más historia de los Lakers por escribir, y la escribirán nuevos jugadores y nuevos entrenadores”, dijo Buss a Yahoo Sports.

LeBron James y la propietaria Jeanie Buss de Los Angeles Lakers se abrazan después de ganar la Final del Campeonato de la NBA de 2020 sobre el Miami Heat en el Sexto Juego de las Finales de la NBA de 2020 en AdventHealth Arena en el ESPN Wide World Of Sports Complex el 11 de octubre de 2020 en Lake Buena Vista, Florida.

LeBron James y la propietaria de Los Angeles Lakers, Jeanie Buss, se abrazan después de ganar el campeonato de la NBA de 2020. (Douglas P. DeFelice/Getty Images)

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