El pigmento favorito de Picasso podría algún día reciclar los metales de tu celular

Agrandar / Un nuevo método ayuda a recuperar el oro de los desechos electrónicos a una tasa mayor de la que se puede extraer del mineral fresco.

Reiko Matsushita / Shinta Watanabe

El oro y algunos otros metales preciosos son ingredientes clave en los chips de computadora, incluidos los que se usan en productos electrónicos de consumo, como los teléfonos inteligentes. Pero puede ser difícil recuperar y reciclar esos metales de los desechos electrónicos. Investigadores japoneses han descubierto que un pigmento ampliamente utilizado por artistas llamado azul de Prusia puede extraer oro y metales del grupo del platino de los desechos electrónicos de manera mucho más eficiente que los absorbentes convencionales de base biológica, según un artículo reciente publicado en la revista Scientific Reports.

“La cantidad de oro contenida en una tonelada de teléfonos móviles es de 300 a 400 gramos, que es mucho más alta entre 10 y 80 veces que la de una tonelada de mineral natural”, escribieron los autores. “Los otros elementos tienen una situación similar. En consecuencia, la recuperación de esos elementos preciosos de los desechos electrónicos es mucho más efectiva y eficiente en comparación con sus colecciones de minerales naturales”.

El azul de Prusia es el primer pigmento sintético moderno. Por supuesto, hubo una vez un pigmento conocido como azul egipcio utilizado en el antiguo Egipto durante milenios; los romanos lo llamaron caeruleum. Pero después de que el imperio romano colapsó, el pigmento no se usó mucho y, finalmente, se perdió el secreto de cómo se hizo. (Desde entonces, los científicos han descubierto cómo recrear el proceso). Entonces, antes de que se descubriera el azul de Prusia, los pintores tenían que usar tinte índigo, esmaltado o el costoso ultramar hecho de lapislázuli para obtener tonos azules profundos.

Se cree que el azul de Prusia fue sintetizado por primera vez por accidente por un fabricante de pinturas de Berlín llamado Johann Jacob Diesbach alrededor de 1706. Diesbach estaba tratando de hacer un pigmento rojo, que consistía en mezclar potasa, sulfato férrico y cochinilla seca. Pero la potasa que usó aparentemente estaba contaminada con sangre, uno presume de un dedo cortado o una lesión menor similar. La reacción resultante creó un ferrocianuro de hierro de color azul distintivo, y finalmente llegó a llamarse azul de Prusia (o azul de Berlín).

La pintura más antigua conocida que emplea el azul de Prusia es actualmente la de Pieter van den Werff. Entierro de Cristo (1709), pero la receta se publicó en 1734 y el azul de Prusia pronto se generalizó entre los artistas. La famosa obra de arte de Hokusai, La gran ola de Kanagawaes una de las obras más famosas que utilizan el pigmento, junto con la obra de Vincent van Gogh. La noche estrellada y muchas de las pinturas del “período azul” de Pablo Picasso.

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Agrandar / Pablo Picasso’s La sopadel período azul del artista, hace un uso extensivo del azul de Prusia.

El pigmento tiene otros usos. A menudo se usa para tratar el envenenamiento por metales pesados ​​de talio o cesio radiactivo porque su estructura de red similar a un enrejado, similar a un gimnasio de la jungla, puede atrapar iones metálicos de esos metales y evitar que sean absorbidos por el cuerpo. El azul de Prusia ayudó a eliminar el cesio del suelo alrededor de la central eléctrica de Fukushima después del tsunami de 2011. Las nanopartículas de azul de Prusia se utilizan en algunos cosméticos y los patólogos las utilizan como tinción para detectar hierro, por ejemplo, en muestras de biopsia de médula ósea.

Por lo tanto, es una sustancia muy útil, razón por la cual los autores japoneses de este último artículo decidieron explorar otras posibles aplicaciones prácticas. Analizaron cómo el azul de Prusia capta metales polivalentes, como platino, rutenio, rodio, molibdeno, osmio y paladio, entre otros, mediante espectroscopia de rayos X y ultravioleta. Se sorprendieron de lo bien que el pigmento retuvo su estructura de gimnasio de la jungla mientras reemplazaba los iones de hierro en el marco, el secreto de su impresionante eficiencia de absorción en comparación con los absorbentes de base biológica. Esa es una gran noticia para el reciclaje de desechos electrónicos.

El azul de Prusia también podría resolver uno de los desafíos de la eliminación de desechos nucleares, según los autores. La práctica actual consiste en convertir los desechos líquidos radiactivos en un estado similar al vidrio en una planta de reprocesamiento, antes de su eliminación. Pero los metales del grupo del platino pueden acumularse en las paredes de los fundidores, lo que finalmente provoca una distribución desigual del calor. Por lo tanto, los fusores deben enjuagarse después de cada uso, lo que a su vez aumenta los costos. El azul de Prusia podría eliminar esos depósitos sin necesidad de enjuagar los fusores después de cada uso.

DOI: Informes científicos, 2022. 10.1038/s41598-022-08838-1 (Acerca de los DOI).

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