El orador en la reunión del grupo Ginni Thomas calificó la victoria de Biden como ilegítima mucho después del 6 de enero, muestra un video

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Dos meses después de que los alborotadores irrumpieran en el Capitolio de los EE. UU. en un intento de ayudar al presidente Donald Trump a permanecer en el cargo, Virginia “Ginni” Thomas, la esposa del juez de la Corte Suprema Clarence Thomas, asistió a una reunión de activistas de derecha donde un orador declaró entre aplausos. que Trump seguía siendo el “presidente legítimo”, muestra una grabación de video del evento.

“Hay un robo que está ocurriendo en este país en este momento”, dijo el pastor y locutor de radio conservador CL Bryant a la multitud, según un video publicado en Facebook por un asistente. “De hecho, te lo digo y lo diré alto y claro, y no me avergüenzo de decirlo. No me morderé la lengua. Sí creo que Donald John Trump es el único presidente legítimo”.

El evento del 6 de marzo de 2021 fue una reunión de Frontliners for Liberty. El grupo saltó de la oscuridad a la atención nacional la semana pasada con la revelación de que Thomas había invitado al abogado pro-Trump John Eastman a hablar con sus miembros en diciembre de 2020.

La revelación, que se originó a partir de correos electrónicos que un juez ordenó a Eastman que entregara al comité de la Cámara de Representantes que investigaba la insurrección del 6 de enero, mostró que Thomas estaba en contacto con Eastman, un arquitecto legal clave del intento de subvertir las elecciones. El juez, David O. Carter del Distrito Central de California, escribió en una opinión del 7 de junio que los correos electrónicos, incluidos dos en los que el “líder de alto perfil” del grupo invitaba a Eastman a hablar, eran relevantes para el trabajo del comité.

Si bien los mensajes de texto y correos electrónicos descubiertos en las últimas semanas han demostrado que Thomas estuvo involucrado en esos esfuerzos antes del 6 de enero, su asistencia a la reunión de Orlando indica que su alianza con los negacionistas de las elecciones continuó incluso después de que Joe Biden asumió. Frontliners ha recibido a legisladores de extrema derecha, insistió en un estricto secreto y proclamó que el principal enemigo de la nación es la “izquierda fascista radical”, según publicaciones en las redes sociales, documentos judiciales y entrevistas con varias personas involucradas en el grupo.

Una fotografía del evento de Orlando muestra a Bryant posando con Thomas. Otros muestran a Thomas usando una etiqueta con su nombre decorada con una cinta amarilla que ella y otros usaron diciendo “Alborotador”.

Thomas no respondió a los mensajes en busca de comentarios. Bryant tampoco respondió a una solicitud de comentarios.

El papel de Thomas en Frontliners se confirmó el jueves, cuando Eastman publicó un correo electrónico en el que lo invitaba a hablar con el grupo el 8 de diciembre de 2020. El correo electrónico era uno de los muchos que Eastman había tratado de proteger en relación con el grupo, que no fue identificado. en expedientes judiciales. Eastman argumentó que entregarlos al comité violaría los derechos de la Primera Enmienda de los participantes.

El grupo dijo que operaba en lo que se entendía como un “cono de silencio”, escribió Eastman en una presentación de mayo. Citó un correo electrónico que había recibido del grupo que decía: “Tenemos cuidado con quién está al teléfono y quién está en la sala y no filtramos lo que sucede, lo que se dice o quién está en la reunión, ¡nunca!”.

Eastman minimizó el jueves la importancia de la invitación y escribió que Thomas le había pedido que le diera una “actualización sobre litigios electorales a un grupo con el que se reunía periódicamente”. Escribió que no discutió “cualquier asunto pendiente o que pudiera presentarse ante el tribunal” con Thomas o su esposo.

El comité no ha publicado ningún correo electrónico de Frontliners. Ha solicitado una entrevista con Thomas y le ha pedido que entregue las comunicaciones con una variedad de personas, incluidos abogados pro-Trump, miembros del Congreso y empleados del Departamento de Justicia. Thomas le dijo al conservador Daily Caller la semana pasada que espera reunirse con el comité y “no puede esperar para aclarar conceptos erróneos”.

Las revelaciones sobre las actividades de Thomas han resaltado los posibles conflictos de intereses que enfrenta su esposo al decidir los casos sobre las elecciones de 2020 y los intentos de socavarlas. Clarence Thomas no se ha recusado de ninguno de esos casos, incluido uno en enero en el que fue el único juez que respaldó una solicitud de Trump para bloquear la publicación de documentos de la Casa Blanca relacionados con el 6 de enero.

Una portavoz de la Corte Suprema no respondió a las preguntas de Clarence Thomas.

Ginni Thomas ha dicho que mantiene su trabajo separado del de su esposo.

Los miembros describieron Frontliners for Liberty como una coalición suelta de activistas conservadores. El grupo de defensa conservador FreedomWorks brinda un apoyo institucional significativo, que incluye informar a los miembros del grupo y organizar “vuelos”, cuando los miembros se reúnen en persona, según la exlegisladora de Nuevo México Janice Arnold-Jones y una segunda persona familiarizada con las operaciones de Frontliners que habló bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar en nombre del grupo.

FreedomWorks “se asocia con” Frontliners, pero las dos son entidades separadas, escribió el portavoz de FreedomWorks, Peter Vicenzi, en correos electrónicos a The Washington Post.

“Ginni Thomas, durante años, ha sido una aliada invaluable para nuestra comunidad activista cuando se trata de involucrarse en temas compartidos”, escribió Vicenzi. “La propia Thomas ha sido una firme activista conservadora y FreedomWorks se enorgullece de trabajar con ella”.

En su invitación por correo electrónico a Eastman, Thomas copió a otro destinatario y dijo que esa persona, cuyo nombre fue redactado, estaba ayudando con los arreglos de la reunión porque “estoy en un año sabático hasta que se resuelva este asunto de las elecciones”. No está claro cómo su papel en el año sabático difería de lo que había sido anteriormente.

Arnold-Jones le dijo a The Post que Thomas no era el único líder del grupo. “Es más disperso que eso”, dijo en una entrevista. “Ella es parte de eso. Ocasionalmente, vemos a Ginni”.

Arnold-Jones dijo que el grupo mantiene estricta confidencialidad, “para que la gente pueda decir lo que necesita decir”. Ella dijo que el grupo cumple una función crítica de creación de redes, conectando a activistas de todos los estados con legisladores y otros tomadores de decisiones. Pero esos detalles se comparten discretamente, dijo. “Cuando se comparte la información, no envían una gran carta antigua que diga: ‘Aquí está su número de teléfono’. ”

Frontliners for Liberty no tiene presencia en la web, excepto por un grupo privado de Facebook de unas 50 personas que se estableció en agosto de 2020 y está administrado por Ginni Thomas y Stephanie Miller Coleman, la viuda de uno de los ex empleados de Clarence Thomas. Coleman no respondió a una solicitud de comentarios.

The Post vio la descripción pública del grupo de Facebook la semana pasada. Desde entonces ha sido eliminado de la vista del público. El grupo fue descrito como “un nuevo grupo colaborativo, centrado en la libertad y orientado a la acción de líderes estatales que representan a los ejércitos de base para CONECTARSE, INFORMARSE y ACTIVARSE entre sí semanalmente para preservar la gobernanza constitucional”.

El cartel en la parte superior de la página decía: “El enemigo de Estados Unidos… es la izquierda fascista radical”.

La página personal de Facebook de Coleman mostraba fotos de ella con Ginni y Clarence Thomas y otras figuras de alto perfil de Washington, incluido el ex estratega de la Casa Blanca de Trump, Stephen K. Bannon. En una foto de 2015, Coleman posa con Ginni Thomas, quien lleva un broche que dice “I [heart] mi esposo” y una etiqueta con el nombre que identificaba el evento al que asistían como “Thomas Clerk World Retreat”.

Los antiguos empleados de Clarence Thomas se comunican en una lista de correo electrónico conocida como Thomas Clerk World, informó anteriormente The Post. En las semanas posteriores al ataque del 6 de enero en el Capitolio, Ginni Thomas se disculpó con los que estaban en la lista de correo electrónico por la desavenencia que se desarrolló entre ellos después de su apoyo y apoyo a favor de Trump a su mitin del 6 de enero. Eastman es un ex empleado de Thomas.

Desde que The Post vio las fotografías de Coleman la semana pasada, hizo privada la mayor parte de su página de Facebook.

Durante su discurso en la reunión de marzo en Orlando, Bryant dijo que la nación está envuelta en una “guerra espiritual” e instó a los asistentes a “levantarse y defender esta república”. Denunció las definiciones cambiantes de matrimonio, familia y género, y volvió repetidamente a la noción de que le habían robado la presidencia.

“Fue un robo, te digo. Fue el robo más grande que Estados Unidos jamás haya experimentado. Pero, sin embargo, aquí estamos, con una persona en la Casa Blanca que está allí de manera fraudulenta”, dijo Bryant. “Amigos míos, no deben tener miedo de decirlo. No debes tener miedo de hablarlo.

Bryant, instando a la multitud a la acción, preguntó: “¿Qué estás preparado para hacer?” Agregó: “Creo que Ginni hizo esta pregunta. ¿Vamos a irnos de aquí con el rah rah, seguir con nuestros asuntos? … Cuando te vayas de aquí esta noche, ¿qué estás preparado para hacer?”

No está claro si se refería a Ginni Thomas. Las fotografías del evento la muestran hablando con un micrófono en una reunión al aire libre.

El video fue publicado en la cuenta de Facebook de John Di Lemme, presentador de podcasts y fundador de Conservative Business Journal.

Di Lemme le dijo a The Post que no está asociado con Frontliners, pero escuchó el discurso de Bryant después de que él y su esposa vinieron a almorzar y cenar con un amigo que asistía a la reunión.

Los asistentes a la reunión de Orlando incluyeron una amplia gama de personal de FreedomWorks, desde un organizador de base que luego se declaró culpable de manifestarse ilegalmente en el Capitolio durante los disturbios del 6 de enero hasta el economista senior Stephen Moore, quien fue elegido por Trump para un asiento en la Junta de la Reserva Federal, pero se retiró de la consideración luego de las críticas bipartidistas de sus comentarios sobre las mujeres.

Otros asistentes incluyeron exlegisladores estatales, candidatos políticos y activistas conservadores como Ron Armstrong, un empresario de Michigan que saltó a la fama nacional por liderar protestas contra las restricciones del coronavirus, y Brian Camenker, presidente de MassResistance, que ha sido designado como un grupo de odio anti-LGBT. grupo por el Southern Poverty Law Center.

Moore dijo que hace comentarios en muchos de esos eventos y que no recuerda detalles sobre el grupo.

Armstrong le dijo a The Post que recordaba a Thomas dando comentarios de bienvenida en Orlando porque “obviamente es alguien que a la gente le importa y querría saludar o dar la bienvenida”. Dijo que Frontliners reúne a activistas en una variedad de temas y no tiene una estructura organizativa central. El Post no encontró registros corporativos del grupo.

“Frontliners no es nada”, dijo. “Todo lo que es es un grupo de personas que se unen en torno a mensajes y causas y se aseguran de que estemos trabajando juntos”.

Camenker no respondió a una solicitud de comentarios.

Susan Voyles, una activista conservadora desde hace mucho tiempo en Georgia, dijo que asistió a la conferencia de marzo en su calidad de presidenta del capítulo de Georgia del conservador Eagle Forum y vio a Thomas allí. Voyles dijo que la reunión se centró principalmente en temas de educación destacados por la pandemia.

En agosto, varios meses después de la reunión de Orlando, Armstrong publicó en Facebook una carta de Michigan Frontliners for Freedom Group a los legisladores estatales exigiendo una “auditoría forense” de las elecciones de 2020. Armstrong dijo que el grupo estatal es distinto del colectivo nacional.

Un evento de Frontliners en octubre contó con la aparición del representante Paul A. Gosar (R-Ariz.), uno de los principales negacionistas electorales en el Congreso, según una fotografía que publicó en Twitter. Merissa Hamilton, identificada como directora de base de FreedomWorks en LinkedIn, tuiteó otra foto el mismo día, aparentemente del mismo evento. Incluía una imagen de otros tres miembros republicanos del Congreso que desempeñaron un papel clave en impulsar falsedades sobre las elecciones de 2020: Louie Gohmert (Tex.), Marjorie Taylor Greene (Ga.) y Lauren Boebert (Colo.).

“Congresista @replouegohmertCongresista @mtgreeneey congresista @laurenboebert a @FreedomWorks Frontliners for Liberty”, decía el tuit, según una versión Preservado por Wayback Machine de Internet Archive.

Hamilton no respondió a una solicitud de comentarios, ni tampoco los portavoces de Gosar, Gohmert, Greene y Boebert.

Alice Crites, Amy Gardner y Carol Leonnig contribuyeron a este informe.

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