El misterio se profundiza cuando los propietarios dicen que el restaurante flotante de Hong Kong no se ha hundido | Hong Kong

El distintivo restaurante flotante Jumbo de Hong Kong tuvo una vida histórica en las décadas posteriores a su establecimiento en 1976 por el contrabandista convertido en empresario de juegos de azar Stanley Ho Hung-sun.

El restaurante de 80 metros de largo, diseñado como un palacio imperial chino, se presentó como telón de fondo de películas de Jackie Chan y Steven Soderbergh y recibió invitados como la reina Isabel II y Tom Cruise antes de cerrar en 2020 cuando la ciudad se tambaleó por la pandemia de covid.

Parece que en la muerte no ha perdido el poder de acaparar titulares. Los hongkoneses se despidieron del restaurante el martes de la semana pasada cuando fue remolcado fuera del puerto de Aberdeen. Sus propietarios, Aberdeen Restaurant Enterprises (ARE), no revelaron su destino, aunque el departamento marítimo de Hong Kong dijo más tarde que debía ser llevado a un astillero en Camboya.

Luego, el lunes, ARE dijo que el barco había encontrado condiciones climáticas adversas al pasar por las islas Paracel, también conocidas como islas Xisha. “La profundidad del agua en la escena es de más de 1.000 metros, lo que hace que sea extremadamente difícil realizar trabajos de rescate”, dijo la compañía en comentarios que parecían sugerir que la embarcación se había hundido.

Sin embargo, tal vez bajo la presión de las autoridades para que transmitiera más información sobre los aparentes restos, ARE dijo el jueves que el barco y el remolcador que lo acompañaba todavía estaban en aguas cercanas a las islas, por lo que los informes de que el barco se había hundido “eran inexactos”. Es, según los representantes de relaciones públicas de ARE el viernes, todavía “a flote”. El trabajo de rescate, agregó ARE, sería “extremadamente difícil” debido a la profundidad del agua.

El jueves por la noche, el Departamento de Marina de Hong Kong emitió un comunicado diciendo que solo se había enterado del incidente a través de los informes de los medios y que había solicitado un informe de inmediato a la compañía.

Las autoridades dijeron a la prensa local que ARE podría haber infringido las normas de la ciudad si el propietario, el agente o el capitán no informaban del hundimiento dentro de las 24 horas. La falta de dar una explicación razonable a tiempo podría resultar en una multa de HK $ 10,000 (£ 1,040).

The Guardian se ha puesto en contacto con ARE para hacer comentarios. Un portavoz le dijo a CNN el viernes que ARE siempre había usado el término “volcar” para describir el incidente y nunca había afirmado que el barco se había hundido.

Antes de la partida del buque, la compañía dijo que había sido inspeccionado por ingenieros marinos y que se habían instalado vallas publicitarias, y que se habían obtenido todas las aprobaciones pertinentes.

ARE se quejó el mes pasado de que el negocio no había sido rentable desde 2013 y las pérdidas acumuladas habían superado los 100 millones de dólares de Hong Kong. Dijo que las tarifas de mantenimiento podrían costar millones cada año y que alrededor de una docena de empresas y organizaciones habían rechazado una invitación para hacerse cargo del restaurante sin cargo.

La falta de mantenimiento provocó que una barcaza de cocina de 30 metros conectada al restaurante se hundiera a principios de este mes.

Información adicional de AFP

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