El misterio de los sacrificios humanos enterrados en las ciénagas de Europa

“Necesitamos pensar en un mundo en el que los dioses estuvieran en todas partes. Así que todo lo que haces está asociado con los dioses”, dice Aldhouse-Green. Como tal, mantener felices a los dioses puede haber sido no solo la vida o la muerte para los individuos, sino para comunidades enteras. “Si molestabas a los dioses, te darían una mala cosecha, o te darían una pestilencia, o las cosechas fracasarían, y así sucesivamente. Y por eso tenías que mantenerlos a un lado”.

Giles está de acuerdo. “Estás lidiando con entidades que influyen en tu vida, dioses o espíritus, hay algo sobrenatural allí a lo que se puede acceder a través del pantano”, dice ella. Puede haber habido un elemento de circularidad en la ofrenda de personas a los dioses a través del pantano, agrega Giles. “Como la gente tomaba tanto de los pantanos, parece que se vieron obligados a devolver cosas. A veces son calderos, a veces son restos humanos”, dice. A veces eran ofrendas de comida como mantequilla de pantano. “Si renuncias a una persona, a una vida, esa podría ser la mejor oferta que puedes hacer”.

Pero si bien hay evidencia de que Lindow Man, Tollund Man y Grauballe Man y otros fueron sacrificios humanos, no debemos asumir que todos los cuerpos de los pantanos lo fueron, advierte Giles. Para algunos cuerpos, como Lindow Woman, simplemente no quedan suficientes para armar una imagen convincente de cómo murieron.

“Hay algunos cuerpos que no muestran signos de violencia y estas personas simplemente pueden haberse ahogado”, señala. “Estos son paisajes peligrosos. Las personas mueren en el pantano: mueren por exposición, mueren tratando de cruzarlo, pierden el equilibrio o juzgan mal por dónde caminan. Algunas de estas habrían sido muertes accidentales”.

Otros, dice, pueden haber sido simples asesinatos. Quizás una ciénaga desierta a veces era simplemente un lugar conveniente para actos nefastos. También puede haber víctimas de suicidio entre los muertos, que quizás fueron colocados allí en un momento en que tales muertes se trataban con miedo en lugar de empatía.

“Los pantanos podrían haber sido vistos como los lugares adecuados para poner un cuerpo peligroso, alguien que murió misteriosamente o de forma no natural”, dice Giles. “Algo de eso tenía que ver con que la Iglesia dijera que no quería a esas personas en sus cementerios. Parte de eso es que el pantano es un lugar poderoso más allá del alcance humano donde se puede contener a esos muertos”.

Divulgación completa: la investigación de cuerpos de pantano para esta historia llevó a más de una sorpresa para el escritor, incluido el descubrimiento de que uno de los principales expertos mundiales en ellos es una relación. En aras de la transparencia, Miranda Aldhouse-Green es prima hermana del escritor una vez destituida.

Martha Henriques es editora de bbc futuro planetay tuitea en @Martha_Rosamund

Únase a un millón de futuros fanáticos al darnos Me gusta en Facebooko síguenos en Gorjeo o Instagram.

Si te gustó esta historia, suscríbase al boletín semanal de características de bbc.comllamado “The Essential List”: una selección cuidadosamente seleccionada de historias de la BBC Futuro, Cultura, Vida laboral, Viaje y Carrete entregado a su bandeja de entrada todos los viernes.

Leave a Comment