El lanzamiento del módulo acerca a China al objetivo de la estación espacial | Noticias espaciales

El módulo es el segundo de los tres lanzados hasta ahora, ya que Beijing espera completar su estación espacial para fines de año.

China ha lanzado el segundo de los tres módulos principales que conformarán su estación espacial planificada, acercando a Beijing un paso más a cumplir el ambicioso objetivo de tener el puesto orbital en pleno funcionamiento para finales de año.

El módulo de laboratorio de 23 toneladas, llamado Wentian, que significa “búsqueda de los cielos”, fue llevado al espacio por el cohete más poderoso de China, el Gran Marcha 5B, luego de un lanzamiento a las 2:22 pm (6:22 GMT) transmitido en vivo por el la cadena estatal CCTV el domingo.

El cohete despegó del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la isla sureña de Hainan, y CCTV informó 30 minutos después que el lanzamiento fue “un éxito total”.

El despegue se produce después de que Beijing puso en órbita el primer módulo de su estación espacial en abril de 2021.

El nuevo módulo, de unos 18 metros (60 pies) de largo, aún deberá acoplarse con el módulo que ya está en el espacio.

Si eso tiene éxito, el lanzamiento del tercer y último módulo está programado para octubre, y los funcionarios esperan que la estación espacial, llamada Tiangong, que significa “palacio celestial”, esté operativa para fines de año.

Los planes de China para su “sueño espacial”, muy promocionado, que busca alcanzar a Estados Unidos y Rusia, se han puesto a toda marcha bajo la presidencia de Xi Jinping.

La finalización de la estación espacial coincidirá con los 10 años en el poder del líder chino.

China ha sido excluida de la Estación Espacial Internacional desde 2011, cuando Estados Unidos prohibió a la NASA, una de las cinco agencias espaciales que participan en el proyecto, comprometerse con el país.

Los taikonautas chinos Cai Xuzhe, Chen Dong y Liu Yang posan durante una ceremonia previa a una misión para trabajar en la construcción de la estación espacial de China. [File: China Out/AFP]

Aún así, el programa espacial de China ha avanzado a pasos agigantados en los últimos años, enviando sondas a la luna, donde Beijing planea construir una base, y el año pasado alunizó un rover en Marte.

El módulo inaugurado el domingo cuenta con tres áreas para dormir, así como un espacio para experimentos científicos. Servirá como el principal punto de entrada y salida para actividades extravehiculares cuando se complete la estación.

El lanzamiento no fue tripulado, aunque actualmente hay tres taikonautas chinos a bordo de la parte que ya está en órbita de la estación espacial.

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