El juez le pregunta a la administración de Biden si el príncipe heredero saudita MBS debería ser inmune a una demanda civil

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El gobierno de Biden tiene hasta el 1 de agosto para decir si cree que el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, debería ser inmune a una demanda civil presentada en su contra en Estados Unidos por Hatice Cengiz, la prometida de Jamal Khashoggi, un periodista asesinado en 2018. .

Cengiz and Democracy for the Arab World Now (DAWN), una organización de derechos humanos que Khashoggi fundó antes de su muerte, presentó una demanda en 2020 contra el príncipe heredero y dos docenas de coacusados. La demanda alega que Khashoggi fue torturado, asesinado y desmembrado bajo las directivas del príncipe heredero, a quien a menudo se hace referencia por sus iniciales MBS.

El príncipe heredero y dos de los coacusados ​​presentaron mociones para desestimar la demanda de Cengiz, alegando que el tribunal carece tanto de jurisdicción sobre la materia como de jurisdicción personal. El príncipe heredero ha negado previamente haber ordenado el asesinato de Khashoggi, y los funcionarios saudíes han culpado a los “agentes deshonestos” por la muerte del periodista.

La CIA concluyó en 2018 que Mohammed había ordenado el asesinato de Khashoggi, contradiciendo la insistencia de Arabia Saudita de que el príncipe heredero no tenía conocimiento previo del complot.

El juez del Tribunal de Distrito de EE. UU., John Bates, dijo en una orden el viernes que el gobierno de EE. UU. puede presentar una declaración de interés con respecto, entre otras cosas, “a la aplicabilidad de la inmunidad del jefe de estado en este caso”. La administración de Biden también puede declarar que no presentará tal declaración. Si Estados Unidos declara sus intereses, Mohammed y los demás acusados ​​tendrán hasta el 16 de agosto para responder, dictaminó Bates.

Los abogados de Mohammed han argumentado que en Estados Unidos, el príncipe heredero disfruta de inmunidad soberana en demandas civiles. El padre de Mahoma, el rey Salman, es el soberano de Arabia Saudita, aunque el príncipe heredero es ampliamente considerado como el gobernante del día a día del reino.

El príncipe heredero “tiene inmunidad no solo por su relación familiar inmediata con el Rey, sino también por su propia ‘oficina de alto rango’”, argumentaron los abogados de Mohammed en una moción para desestimar la demanda que se presentó el año pasado. Los abogados de Cengiz y DAWN han respondido que los tribunales han rechazado previamente las afirmaciones de que el liderazgo “de facto”, en virtud de ser príncipe heredero, confiere inmunidad.

El Departamento de Estado normalmente consulta con otras agencias gubernamentales de EE. UU. antes de emitir una recomendación de inmunidad al Departamento de Justicia, cuya solicitud formal suele ser vinculante para un tribunal federal. Una decisión puede llegar rápidamente, como para un jefe de estado, o tomar meses o años, según las circunstancias y la complejidad del caso, dicen los analistas legales.

“Sería un error tanto como cuestión de derecho como de política que el tribunal otorgara inmunidad a MBS, garantizando efectivamente la impunidad de este crimen grotesco”, dijo Sarah Leah Whitson, directora ejecutiva de DAWN, en un mensaje de texto.

La orden del juez federal se produce justo antes de que el presidente Biden viaje a Arabia Saudita a fines de este mes por primera vez en su presidencia, un viaje que ha inquietado incluso a algunos demócratas y que ha provocado acusaciones de que Biden cambió su promesa de convertir a Arabia Saudita en un “paria” tras el asesinato de Khashoggi.

El 2 de octubre de 2018, agentes sauditas mataron al columnista del Washington Post Jamal Khashoggi dentro del Consulado de Arabia Saudita en Estambul. ¿Qué se ha hecho después? (Video: Joyce Lee, Thomas LeGro, Dalton Bennett, John Parks/The Washington Post)

La Embajada de Arabia Saudita promocionó la próxima visita como una que “mejorará la asociación histórica y estratégica entre el Reino de Arabia Saudita y los Estados Unidos de América, ya que ambos países tienen como objetivo profundizar y fortalecer las áreas de cooperación existentes y sentar las bases para el futuro de esta asociación estratégica”.

Khashoggi fue asesinado el 2 de octubre de 2018, luego de visitar el consulado de Arabia Saudita en Estambul para obtener documentos que le permitirían casarse con Cengiz. En los meses que precedieron a esa visita, había estado escribiendo columnas para The Washington Post que criticaban duramente al príncipe heredero, quien gobierna efectivamente Arabia Saudita y ha llevado a cabo una dura represión contra rivales y disidentes.

La muerte y el desmembramiento del periodista fueron revelados por primera vez por el gobierno de Turquía. El asesinato desencadenó una ola de repulsión internacional y llamados a condenar al ostracismo a los líderes saudíes.

Un intento separado de procesar el asesinato de Khashoggi, en Turquía, terminó recientemente después de que el gobierno del presidente turco Recep Tayyip Erdogan terminara el juicio de los presuntos miembros del equipo saudí que mataron al periodista en el consulado del reino en Estambul. Los sospechosos, que estaban todos en Arabia Saudita, estaban siendo juzgados en ausencia.

La suspensión del juicio por parte de Turquía en abril coincidió con un esfuerzo del gobierno de Erdogan para restaurar las relaciones con el reino que se rompieron después del asesinato de Khashoggi.

“Buscaremos justicia en Estados Unidos”, dijo Cengiz en ese momento, refiriéndose a la decisión turca y su demanda en Estados Unidos.

Spencer S. Hsu y Nick Miroff contribuyeron a este despacho.

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