El jardinero Austin Hays se convierte en el sexto jugador en la historia de los Orioles de Baltimore en batear por ciclo

BALTIMORE — Cuatro turnos al bate, cuatro hits y un ciclo inolvidable en solo seis entradas de trabajo.

“Más que increíble. Una noche épica”, dijo el manager de Baltimore, Brandon Hyde, luego de que Austin Hays se convirtiera en el sexto jugador en la historia de los Orioles en batear para el ciclo.

Hays completó la hazaña con un doblete en la sexta entrada en medio de una lluvia constante y poco antes de que el juego se detuviera definitivamente en la victoria de Baltimore por 7-0 sobre los Nacionales de Washington el miércoles por la noche.

Hays lo logró mientras bateaba como primer bate en lugar de Cedric Mullins, a quien se le dio la noche libre. Enfrentándose al zurdo de los Nacionales, Patrick Corbin, Hays consiguió un sencillo dentro del cuadro en la primera entrada, conectó un jonrón solitario en la tercera y conectó un triple en la cuarta.

Aparentemente, eso dejó al jardinero de 26 años mucho tiempo para anotar el doble que le permitiría unirse a los miembros del Salón de la Fama Brooks Robinson y Cal Ripken Jr. en el libro de récords de los Orioles.

Pero una fuerte lluvia amenazó con acabar el partido a la mitad del quinto.

“Entramos y no quedó claro si íbamos a terminar el juego o no”, dijo Hays. “No estaba seguro con más lluvia si iba a tener la oportunidad”.

Aunque el juego se reanudó después de un retraso de 44 minutos, no mucho después comenzó a llover nuevamente. Estaba cayendo fuerte en el sexto cuando Hays completó el ciclo con un doble al centro ante Steve Cishek.

“Fue una locura”, dijo Hays. “Definitivamente estaba pensando en eso. Estaba pensando en obtener un control deslizante que colgaba sobre el medio del plato. Efectivamente, Cishek colgó un control deslizante allí”.

Mientras estaba de pie bajo la lluvia, Hays sonrió ampliamente mientras estaba parado en la segunda base.

“Fue una sensación realmente genial”, dijo. “Se me puso la piel de gallina justo cuando estaba tocando la segunda base”.

El juego se detuvo nuevamente después de la sexta entrada de cuatro carreras de Baltimore, y la lona nunca se desprendió.

El último jugador de Baltimore en batear para el ciclo fue Jonathan Villar contra los Yankees el 5 de agosto de 2019. Antes de eso, Robinson, Ripken, Aubrey Huff y Felix Pie lo hicieron.

Dado que el esfuerzo de Hays se completó en la sexta entrada, fue antes en el juego que los cinco anteriores en la historia del club, según la investigación de ESPN Stats & Information.

Associated Press contribuyó a este informe.

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