El estrés psicosocial desencadena una respuesta de oxitocina en las mujeres, según un estudio

Las mujeres socialmente ansiosas exhiben una mayor reactividad de la oxitocina al estrés psicosocial, según una nueva investigación publicada en Psiconeuroendocrinología. El estudio proporciona evidencia de que la hormona juega un papel en las reacciones fisiológicas ante situaciones socialmente estresantes.

La oxitocina es una hormona producida por el hipotálamo y secretada por la glándula pituitaria. Desempeña un papel clave en varios procesos socioemocionales, lo que ha llevado a su apodo de “hormona del amor”. Pero los autores de la investigación actual descubrieron que la oxitocina también está asociada con las respuestas al estrés.

“He estado estudiando el sistema de oxitocina humana desde que comencé la escuela de posgrado en 2005”, dijo el autor del estudio Benjamin A. Tabak (@thesocialben), profesor asistente en la Universidad Metodista del Sur y director del Laboratorio de Neurociencia Social y Clínica. “Cuando comencé inicialmente mi trabajo en esta área, mi grupo de investigación asumió que encontraríamos que la oxitocina se asociaba con resultados sociales y emocionales positivos”.

“Sin embargo, a lo largo de los años, nuestro trabajo ha descubierto un papel más complejo de la oxitocina en los procesos socioemocionales y psicopatológicos humanos (Tabak et al., 2011; Tabak et al., 2016; Tabak et al., 2021). Con base en un cambio de paradigma gradual que pasa de la idea de que la oxitocina es algún tipo de elixir social a la comprensión de que el sistema de oxitocina participa en numerosos procesos sociales y no sociales, incluidas las situaciones estresantes, planteamos la hipótesis de que la reactividad periférica de la oxitocina al estrés psicosocial puede ser mayor entre las personas socialmente ansiosas”.

En el nuevo estudio, 101 participantes (de 18 a 25 años) completaron evaluaciones de ansiedad social y síntomas depresivos en línea antes de asistir a una sesión de laboratorio, donde se sometieron a la Prueba de estrés social de Trier, un escenario inductor de estrés verificado experimentalmente.

La prueba requería que los participantes prepararan y pronunciaran un discurso de cinco minutos frente a un actor femenino y otro masculino. El discurso fue seguido por una tarea de aritmética mental en la que se pidió a los participantes que contaran hacia atrás desde 2023 hasta 17. Se colocó una cámara de video en la sala y se les dijo a los participantes que su desempeño sería grabado y juzgado.

Para medir los niveles de oxitocina, los participantes proporcionaron una muestra de sangre inicial aproximadamente 1 minuto antes de recibir instrucciones para la prueba de estrés social de Trier. Después de completar la prueba, proporcionaron 4 muestras de sangre más en un período de 30 minutos.

Los investigadores encontraron que las concentraciones de oxitocina aumentaron después de la prueba de estrés social de Trier y que los participantes más ansiosos socialmente tendían a exhibir mayores aumentos de oxitocina en comparación con aquellos con menor ansiedad social. Sin embargo, los hallazgos fueron específicos para las mujeres. Los participantes masculinos no exhibieron un aumento en la oxitocina después de la prueba.

“Este estudio es otro ejemplo de trabajo que muestra que la oxitocina no es simplemente ‘la hormona del amor’, ya que existen numerosas hormonas y neurotransmisores involucrados en el amor y todos los procesos psicológicos. De manera similar, existen numerosos sistemas biológicos involucrados en las respuestas al estrés”, dijo Tabak a PsyPost.

“Nuestro estudio muestra que las personas, y en particular las mujeres, que son particularmente sensibles al estrés social (individuos socialmente ansiosos) pueden tener una mayor respuesta de oxitocina. Si este trabajo se replica, podemos encontrar que la reactividad de la oxitocina periférica al estrés, o ciertos tipos de estrés, representa un biomarcador de ansiedad social”.

Pero los investigadores notaron que todavía queda mucho por aprender sobre la relación entre la oxitocina y los procesos neuropsicológicos.

“Se necesita trabajo futuro para determinar si encontraríamos resultados similares utilizando un factor de estrés no social”, explicó Tabak. “Además, dado que la oxitocina endógena parece liberarse en el contexto de estímulos/situaciones tanto positivos como negativos, los estudios futuros se beneficiarían de un diseño dentro de los sujetos que examine los perfiles de reactividad de la oxitocina periférica a estímulos/situaciones tanto positivos como negativos. Este tipo de trabajo refinaría aún más nuestra capacidad para vincular las diferencias individuales en el funcionamiento del sistema de oxitocina con los resultados socioemocionales y los trastornos psiquiátricos”.

El estudio, “La ansiedad social se asocia con una mayor reactividad periférica de la oxitocina al estrés psicosocial”, fue realizado por Benjamin A. Tabak, David Rosenfield, Cecile S. Sunahara, Talha Alvi, Angela Szeto y Armando J.Mendez.

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