El equipo Beterbiev cuestiona la fortaleza mental de Joe Smith después de una sorprendente confesión

John Scully no podía creer lo que acababa de escuchar.

El veterano entrenador y ex contendiente de peso semipesado estaba viendo el primer episodio de Blood, Sweat, and Tears, una pieza de programación de ESPN para promover la unificación de peso semipesado entre Artur Beterbiev y Joe Smith Jr., cuando Smith pronunció palabras desmesuradas para un aparentemente boxeador empedernido.

Al narrar su esfuerzo por ganar el título sobre Maxim Vlasov en abril pasado, Smith admitió en el segmento que se sintió abatido al final de su pelea altamente competitiva de 12 asaltos, tanto que le había revelado a Jerry Capobianco, su entrenador en jefe, que no estaba seguro. si iba a terminar de pie.

“Hubo un momento en la pelea en el que volví a la esquina y le dije a Jerry: ‘Hombre, no sé si voy a superar esta”, dijo Smith. “Realmente me está afectando”.

Al final, Smith logró obtener una decisión mayoritaria, lo que le dio derecho a reclamar el título de las 175 libras de la OMB. Después de años de arduo trabajo en el gimnasio y de quedarse corto en una oportunidad por el título anterior, el ex jornalero de Long Island ahora era campeón.

Fue una historia sincera, un himno a todos los desvalidos en todas partes, pero para Scully, escuchar a Smith hablar tan libremente sobre las vulnerabilidades que sintió en el ring contra Vlasov fue equivalente a ondear la bandera blanca.

“Esto es lo mejor para mí”, dijo Scully a BoxingScene.com. “Si vieras el especial de ESPN que salió hace un par de semanas. Joe dijo algo en el sentido de que, en un momento, la presión física realmente lo estaba afectando y era casi como si quisiera darse por vencido. Me sorprendió. Bueno, eso fue un error.

“Él nunca debió haber dicho eso. Creo que Joe cometió un error allí. Habló demasiado”.

Scully, mejor conocido como entrenador por su trabajo con el ex campeón de peso semipesado Chad Dawson, ha estado trabajando últimamente como entrenador asistente de Beterbiev, el temido mauler ruso que tiene su hogar en Montreal y cuyo entrenador principal es Marc Ramsay. Los boxeadores no pierden ante Beterbiev sino que se desmoronan, colapsan y se desmayan. Smith buscará cambiar esa trayectoria narrativa cuando se enfrente a Beterbiev, quien posee los títulos de las 175 libras de la FIB y el CMB, el sábado por la noche en el Teatro Hulu en el Madison Square Garden en la ciudad de Nueva York en el evento principal de una transmisión de ESPN.

Beterbiev, de 37 años, no es el tipo de peleador que uno piensa que necesita un empujón moral, pero Scully estaba muy feliz de ofrecerle a su pupilo un atractivo bocado psicológico. Si Smith se sentía tan cómodo divulgando sus inseguridades contra un luchador competente, pero no extraordinario, Vlasov, considere, pensó Scully, ¿en qué caminos de fragilidad mental podría poner a Smith un presunto artista del nocaut como Beterbiev?

“Le dije, ‘Oye, tenemos una ventaja que es insuperable y es un hecho”, dijo Scully. “No puedes trabajar en eso. No puedes decir: ‘Ojalá nunca hubiera dicho eso’. Esa es tu mentalidad profunda, profunda.

“La mentalidad de Artur es matar, matar, matar. Como pitbulls. Podrías romperle la pierna a un pitbull y aun así peleará. Creo que tenemos una gran ventaja, en el fondo psicológicamente, sobre Joe, porque ahora sabemos que tiene una grieta en esa armadura. Artur Beterbiev nunca, nunca, nunca, nunca diría eso (rendirse). Él nunca sentiría eso. Él nunca diría eso, y si lo hiciera, nunca lo admitiría. Artur no tiene ese gen en él. Él no haría eso.

En la última pelea de Beterbiev contra Marcus Browne en diciembre, el ruso parecía estar en problemas cuando se abrió un corte espantoso en el medio de su frente como resultado de un choque de cabezas considerado involuntario. (Beterbiev no estuvo de acuerdo con esa evaluación, alegando que Browne sabía lo que estaba haciendo). Después de un comienzo algo lento de la pelea, Beterbiev derribó a Browne, acabando con el nativo de Staten Island en el noveno asalto.

Scully espera que Beterbiev (17-0, 17 KOs) produzca un escenario similar contra Smith (28-3, 22 KOs).

“Dicen que la presión revienta las tuberías”, dijo Scully. “La gente entra con Artur y puedes ver que es casi como si les estuvieran quitando la vida. El aire siendo succionado fuera de su ser. Ronda tras ronda se vuelve más y más y más profunda. Creo que Artur presenta una fuerza que es bastante inusual para un peso semipesado”.

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