El enfrentamiento de Kaliningrado podría revelar si Rusia quiere ‘escalar’ | Guerra Rusia-Ucrania Noticias

El sábado pasado, Lituania prohibió el tránsito de mercancías sujetas a sanciones de la Unión Europea a través de su territorio hacia el exclave ruso Kaliningrado, que se encuentra en el Mar Báltico y a unos 1.300 kilómetros (800 millas) de Moscú.

Lituania dijo que la medida estaba en línea con las sanciones europeas. Enfurecido, Moscú lo llamó un “bloqueo” y prometió responder.

Los productos prohibidos incluyen carbón, metales, materiales de construcción y tecnología avanzada, que representan el 50 por ciento de las importaciones de Kaliningrado, según el gobernador de la región, Anton Alikhanov.

Rusia ha exigido que se levanten las restricciones, criticando las acciones de Lituania como “abiertamente hostiles” contra Kaliningrado.

Intercalada entre Polonia y Lituania, miembros de la UE y la OTAN, la región recibe suministros de Rusia a través de ferrocarriles y gasoductos a través de Lituania.

Kaliningrado formó parte de Alemania hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, cuando fue entregado a la Unión Soviética en la Conferencia de Potsdam en 1945. El estado más occidental de Rusia tiene aproximadamente 1 millón de residentes, principalmente rusos, pero también un pequeño número de ucranianos, polacos y lituanos.

Y críticamente, se veía esencialmente como una base militar rusa. Se desconoce el número exacto de soldados estacionados allí; las estimaciones van desde 9.000 hasta 200.000 militares.

Mapa de Kaliningrado, Polonia, Lituania, Rusia [Al Jazeera]

La creciente tensión está alimentando los temores sobre el Suwałki Gap, un corredor terrestre de 80 km (50 millas) que cruza el sureste de Polonia y Lituania, que es fundamental para la seguridad de los estados bálticos, ya que podría conectar Kaliningrado de Rusia y Bielorrusia.

Al Jazeera habló con Agnia Grigas, investigadora principal y experta en energía y geopolítica del Atlantic Council, sobre la situación en Kaliningrado, sus posibles implicaciones en la guerra en Ucrania y el futuro de la región.

Al Jazeera: ¿Cómo caracterizaría la prohibición de Lituania?

Agnia Grigas: Sin duda, no se trata únicamente de una decisión lituana, sino de una decisión tomada en Bruselas para sancionar el tránsito de determinadas mercancías rusas a través del territorio de la Unión Europea.

Ahora, el hecho es que Lituania es el único país dentro de la Unión Europea, donde este tránsito de mercancías tiene lugar regularmente desde Rusia continental a través de Bielorrusia, a través del territorio de Lituania hasta el enclave ruso de Kaliningrado. Se podría argumentar que Lituania podría haber buscado exenciones ya que algunos países de la Unión Europea han buscado exenciones de los diversos elementos de las sanciones rusas. En cierto modo, Lituania tomó la decisión de no buscar exenciones de las sanciones.

Al Jazeera: Rusia ha dicho que los ciudadanos lituanos “sentirán el dolor” por Kaliningrado. ¿Cómo podría responder Moscú?

Grigas: Rusia podría promulgar sus propias sanciones sobre la venta de bienes a Lituania. Las principales exportaciones rusas son el petróleo, el gas y la electricidad, y Lituania ya tomó la decisión mucho antes de este conflicto de no comprar ninguna fuente de energía rusa. Podría haber una cuestión de fertilizantes y otros elementos, pero ya hay un amplio manto de sanciones europeas contra los productos rusos.

Veo las declaraciones de Rusia más como amenazas y poses para la audiencia nacional rusa porque muchos [Russian President Vladimir] Las declaraciones de Putin tienden a tener como objetivo mostrar la determinación y la fuerza del Kremlin, en lugar de especificar necesariamente cualquier tipo de acción que tomarían o para la audiencia externa.

Lo que es preocupante es que Rusia usó o el Kremlin usó los términos de que Lituania ha promulgado un bloqueo, o la elección de la palabra es importante, porque el bloqueo podría percibirse como una acción militar y, por lo tanto, Rusia podría tratar de, ya sabes, justificar algún tipo de [military action]también.”

Al Jazeera: ¿Podría Kaliningrado y su economía verse afectados? ¿Cuáles son los posibles escenarios para que Kaliningrado y las autoridades rusas superen esta tensión?

Grigas: Kaliningrado ya es una región militarizada altamente aislada. Incluso dentro del contexto de la economía rusa, esta está muy subdesarrollada económicamente. Podemos esperar más estancamiento y más aislamiento para esta región. Ciertamente, los habitantes de Kaliningrado, que ya están pasando por un momento difícil económicamente, seguirán enfrentándose a más dificultades.

Al Jazeera: ¿Cuál es la importancia de Kaliningrado para Rusia y la región, especialmente en términos de seguridad geopolítica? La brecha de Suwałki a menudo se considera el punto más débil de la alianza de la OTAN. ¿Por qué es esto?

Grigas: Kaliningrado es muy importante desde una perspectiva estratégica y también se le puede llamar el talón de Aquiles de la OTAN. Hay fuerzas navales y aéreas armadas que Rusia alberga allí. Es esencialmente una base militar separada del territorio continental de Rusia.

Una importancia clave aquí es una franja de tierra que conecta Polonia y Lituania: el Suwałki Gap. Si Rusia elige usar el territorio de Bielorrusia para una operación militar, como lo ha hecho, en el caso de Ucrania, también podría enviar las fuerzas desde Kaliningrado, esencialmente aislando a Lituania y Polonia entre sí, aislando a los estados bálticos. del resto del territorio de la OTAN.

Al Jazeera: ¿Cómo cree que la situación de Kaliningrado puede afectar la guerra en Ucrania?

Grigas: Creo que esta situación en Kaliningrado mostrará si Rusia está dispuesta a intensificar aún más este conflicto contra Occidente, la Unión Europea y la OTAN.

Al Jazeera: Estados Unidos ha dicho que respaldará a Lituania y sus compromisos de la OTAN para defenderla…

Grigas: La OTAN, Estados Unidos y los países de la Unión Europea han sido muy cautelosos para no involucrarse en esta guerra. Existe un temor real de una posible escalada del conflicto con Rusia directamente porque, en primer lugar, Rusia sigue siendo un estado nuclear. En segundo lugar, por el hecho de que está controlado esencialmente por un solo hombre con un círculo muy pequeño de asesores, que esencialmente tiene las manos libres para tomar las decisiones que desee.

Al Jazeera: Rusia ha dicho que la decisión de Lituania agrava la escasez mundial de alimentos. ¿En qué medida cree que la prohibición podría contribuir a la crisis?

Grigas: Creo que la crisis alimentaria mundial es resultado de la guerra de Rusia en Ucrania, el bloqueo del Mar Negro, y específicamente el tablero de Odesa. Rusia podría tratar de vincular estos dos temas. No obstante, creo que el Kremlin ha tomado la decisión de exacerbar los precios mundiales de los alimentos, la inflación y el acceso a los alimentos para fortalecer su posición negociadora.

Al Jazeera: Lituania y Rusia ya tenían relaciones diplomáticas débiles, y la guerra en Ucrania las ha empeorado. ¿Cómo se verán afectados sus lazos por la prohibición?

Grigas: Lituania ha sido un gran partidario de Ucrania desde el comienzo de la guerra en febrero y, francamente, desde la ocupación rusa de Crimea. [in 2014] y la invasión inicial del Donbas.

A principios de este verano, Rusia y los diputados de la Duma estaban discutiendo si deberían revocar la independencia de Lituania acordada por la Unión Soviética en 1991. Esto es parte de un paquete más amplio de amenazas del Kremlin a un país vecino más pequeño.

No creo que las relaciones lituano-rusas mejoren en un futuro próximo. Francamente, las relaciones europeas y rusas no mejorarán en un futuro cercano, ni tampoco las relaciones entre la OTAN y Rusia, particularmente mientras continúe la guerra en curso en Ucrania.

Nota del editor: La entrevista ha sido ligeramente editada por motivos de brevedad y claridad.

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