El ejército ucraniano deja la ciudad maltratada por posiciones fortificadas

KYIV, Ucrania (AP) — Después de semanas de feroces combatesLas fuerzas ucranianas han comenzado a retirarse de una ciudad sitiada en el este del país para trasladarse a posiciones más fuertes, dijo un funcionario regional el viernes, la marca de cuatro meses en la invasión de Rusia.

La retirada planificada de Sievierodonetsk, el centro administrativo de la región de Lugansk, se produce después de un incesante bombardeo ruso que ha reducido a escombros la mayor parte de la ciudad industrial y ha reducido su población de 100.0000 a 10.000. Las tropas ucranianas lucharon contra los rusos en batallas casa por casa antes de retirarse a la enorme fábrica de productos químicos Azot en las afueras de la ciudad, donde permanecen escondidos en sus extensas estructuras subterráneas en las que también encontraron refugio unos 500 civiles.

En los últimos días, las fuerzas rusas han logrado avances alrededor de Sievierodonetsk y la ciudad vecina de Lysychansk, en un banco empinado al otro lado de un río, en un intento por rodear a las fuerzas ucranianas.

Sievierodonetsk y Lysychansk han sido el punto focal de la ofensiva rusa destinada a capturar todo el Donbas y destruir el ejército ucraniano que lo defiende, el segmento más capaz y curtido en batalla de las fuerzas armadas del país. Las dos ciudades y las áreas circundantes son los últimos focos importantes de resistencia ucraniana en la región de Lugansk, el 95% de los cuales está bajo el control de las fuerzas separatistas rusas y locales. Los rusos y los separatistas también controlan alrededor de la mitad de la región de Donetsk, la segunda provincia de Donbas.

Rusia usó sus ventajas numéricas en tropas y armas para aplastar a Sievierodonetsk en lo que se ha convertido en una guerra de desgaste, mientras que Ucrania clamaba por mejores y más armas de sus aliados occidentales. Los puentes a la ciudad fueron destruidos, lo que ralentizó la capacidad del ejército ucraniano para reabastecerse, reforzar y evacuar a los heridos y otras personas. Gran parte de la infraestructura de electricidad, agua y comunicaciones de la ciudad ha sido destruida.

El gobernador de Luhansk, Serhiy Haidai, dijo que se ordenó a las tropas ucranianas que abandonaran Sievierodonetsk para evitar pérdidas mayores y trasladarse a posiciones mejor fortificadas. El jefe de la administración regional, Roman Vlasenko, dijo que la retirada ya comenzó y tomará varios días.

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“A partir de ahora, el ejército ucraniano aún permanece en Sievierodonetsk”, dijo Vlasenko a CNN. “Están siendo retirados de la ciudad en este momento. Empezó ayer.

El portavoz militar de Ucrania se negó a confirmar la orden de retirada y dijo que la política del gobierno impide hacer comentarios sobre los movimientos de tropas ucranianas.

“Lamentablemente, tendremos que sacar a nuestras tropas de Sievierodonetsk”, dijo Haidai a The Associated Press. “No tiene sentido quedarse en las posiciones destruidas, y el número de muertos en acción ha ido en aumento”.

Un alto funcionario de defensa de EE. UU., que habló en Washington bajo condición de anonimato, calificó el viernes el movimiento de los ucranianos como un “retrógrado táctico” para consolidar las fuerzas en posiciones donde puedan defenderse mejor. Esto se sumará al esfuerzo de Ucrania por mantener a las fuerzas rusas inmovilizadas por más tiempo en un área pequeña, dijo el funcionario.

Haidai señaló que mientras se lleva a cabo la retirada, algunas tropas ucranianas permanecen en Sievierodonetsk, enfrentando el bombardeo ruso que ha destruido el 80% de los edificios.

“Hasta hoy, la resistencia en Sievierodonetsk continúa”, dijo Haidai a la AP. “Los rusos están bombardeando implacablemente las posiciones ucranianas, quemando todo”.

Haidai dijo que los rusos también están avanzando hacia Lysychansk, desde Zolote y Toshkivka, y agregó que las unidades de reconocimiento rusas realizaron incursiones en los límites de la ciudad, pero sus defensores las expulsaron. El gobernador agregó que un puente que conduce a Lysychansk resultó gravemente dañado en un ataque aéreo ruso y no se puede utilizar para camiones. El analista militar ucraniano Oleg Zhdanov dijo a AP que algunas de las tropas que se alejan de Sievierodonetsk se dirigen a la lucha en Lysychansk.

En otros informes del campo de batalla, el Ministerio de Defensa de Rusia declaró el viernes que cuatro batallones ucranianos y una unidad de “mercenarios extranjeros” que suman unos 2.000 soldados han sido “totalmente bloqueados” cerca de Hirske y Zolote, al sur de Lysychansk. La afirmación no se pudo verificar de forma independiente.

Tras un intento fallido de capturar Kyiv, la capital de Ucrania, en la etapa inicial de la invasión. que comenzó el 24 de febrero, las fuerzas rusas cambiaron su enfoque al Donbas, donde las fuerzas ucranianas han luchado contra los separatistas respaldados por Moscú desde 2014.

Después de repetidas solicitudes a sus aliados occidentales de armamento más pesado para contrarrestar la ventaja de Rusia en potencia de fuego, cuatro lanzacohetes estadounidenses de mediano alcance han llegado, con cuatro más en camino. El alto funcionario de defensa de EE. UU. dijo el viernes que más fuerzas ucranianas se están entrenando fuera de Ucrania para usar los sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad, o HIMARS, y se espera que regresen a su país con las armas a mediados de julio.

Los cohetes pueden viajar alrededor de 45 millas (70 kilómetros). También se enviarán 18 lanchas patrulleras costeras y fluviales estadounidenses. El funcionario dijo que no hay evidencia de que Rusia haya tenido éxito en interceptar lo que ha sido un flujo constante de ayuda militar a Ucrania desde Estados Unidos y otras naciones. Rusia ha amenazado repetidamente con atacar, o de hecho ha afirmado haber atacado, dichos envíos.

EN OTROS DESARROLLOS:

El día después de que Ucrania fuera aprobada como candidata para unirse a la Unión Europea, Zelenskyy instó a los ucranianos a no concentrarse en todo lo que aún debe hacerse antes de que el país sea aceptado en la UE, sino a celebrar en silencio el momento y estar orgullosos de lo lejos que ha llegado Ucrania. ya viene en alejarse de su pasado soviético.

“No se alegren de que esto sea una bofetada para Moscú, pero siéntanse orgullosos de que esto sea un aplauso para Ucrania”, dijo en su discurso de video nocturno. “Deja que te inspire. Nos lo merecemos. Por favor, sonría y permita que Dios nos bendiga a todos con una noche tranquila. Entonces mañana, otra vez a la batalla. Con nuevas fuerzas, con nuevas alas”.

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Zelenskyy instó a los fanáticos de la música en el Festival de Glastonbury a “difundir la verdad sobre la guerra de Rusia”. Hablando a la multitud en el gran espectáculo musical británico por video el viernes antes de un set de The Libertines, Zelenskyy dijo: “A nosotros en Ucrania también nos gustaría vivir la vida como solíamos y disfrutar de la libertad y este maravilloso verano, pero no podemos hacerlo. que porque ha sucedido lo más terrible: Rusia nos ha robado la paz”.

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Un funcionario de la administración pro-Moscú en la ciudad sureña de Kherson, que fue capturada por las tropas rusas al comienzo de la invasión, murió en una explosión el viernes. La administración regional prorrusa en Kherson dijo que Dmitry Savlyuchenko murió cuando su vehículo explotó en lo que describió como un “ataque terrorista”. No hubo ninguna atribución de responsabilidad inmediata.

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Yuras Karmanau informó desde Lviv.

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