El comienzo histórico de Dylan Cease

ARLINGTON – La victoria por 2-1 de los Medias Blancas sobre los Vigilantes el viernes por la noche en el Globe Life Field fue un juego que contó con un par de hitos de lanzamiento para los visitantes.

Dylan Cease, quien permitió una carrera en seis entradas, registró su decimotercera apertura consecutiva al permitir una carrera limpia o menos. Se convirtió en el primer no abridor en lograr esta hazaña desde que la efectividad se convirtió en una estadística oficial (1913), y ha permitido un mísero total de cinco carreras limpias en sus últimas 76 entradas lanzadas.

Lo que empezó Cease, lo terminó Liam Hendriks. El taponero lanzó una novena entrada perfecta para su salvamento número 22 y el número 100 de su carrera. Más importante aún, la excelencia en el lanzamiento de los Medias Blancas (54-52) los llevó a un empate en el segundo lugar en la División Central de la Liga Americana con los Guardianes, dejándolos dos juegos detrás de los Mellizos.

“Es por eso que venimos todos los días. Definitivamente uno grande”, dijo Cease después de mejorar a 12-4 con una efectividad de 1.98. “A decir verdad, siempre tengo la mentalidad del día siguiente. Pero tenemos tres buenos equipos, todos compitiendo, así que creo que va a ser un tramo de béisbol muy divertido”.

“Vimos un lado diferente de Dylan Cease”, dijo el manager de los White Sox, Tony La Russa. “Creo que hizo 40 lanzamientos después de dos entradas. Y terminó lanzando hasta el sexto. El joven continúa impresionando, asombrando. Trabaja muy duro y simplemente se estableció”.

Cease dio base por bolas a dos con dos outs en la primera entrada y permitió un sencillo de Adolis García contra el turno para darle a los Rangers (47-59) una ventaja de 1-0. Bubba Thompson conectó sencillo y Marcus Semien recibió base por bolas en el segundo, pero después de que Corey Seager conectó un potencial jonrón de tres carreras con unos pocos pies de falta, se acercó al campocorto Tim Anderson para terminar el rally.

El emergente de Seager comenzó una racha de 13 seguidos retirados por Cease antes de que Joe Kelly lo reemplazara en el séptimo. Con sus cinco ponches y tres bases por bolas en 91 lanzamientos el viernes por la noche, Cease ahora ha abanicado 95 y 34 bases por bolas durante este increíble tramo. Registró una efectividad de 0.33 en junio y una efectividad de 0.76 en julio, y parece estar igual de fuerte en agosto.

“Estoy feliz por eso. Estoy feliz de darnos una oportunidad. Espero que siga así”, dijo Cease. “Definitivamente es lo mejor que he lanzado en mi vida”.

“Tiene uno de los mejores sliders de la liga… Es difícil”, dijo el manager de Texas, Chris Woodward. “Se siente muy confiado, obviamente, en la forma en que está lanzando, así que sabía que no íbamos a cuadrar demasiados balones, pero tenemos algunos muchachos que le dieron algunos swings decentes. Simplemente no pudimos atraparlo”.

El jonrón de apertura de Eloy Jiménez contra Glenn Otto en el cuarto resultó ser la última carrera del juego. Jiménez sabía que le pegaba a la pelota desde muy lejos, pero agregó con una sonrisa que comenzó a correr fuerte de inmediato porque Globe Life es un estadio grande.

Ese avance llevaba 437 pies, por lo que realmente no fue una sorpresa cuando pasó la cerca. La excelencia de Cease tampoco sorprende a Jiménez, quien jugó con él cuando ambos formaban parte del sistema de ligas menores de los Cachorros.

“Le muestra a todos que está compitiendo en este momento”, dijo Jiménez. “Es bueno estar de su lado en este momento”.

“Incluso cuando no tiene sus cosas, incluso cuando no tiene la ubicación o la nitidez ni nada por el estilo, se esfuerza y ​​se asegura de continuar dándonos la oportunidad de ganar el juego”, dijo Hendriks. “Este es un testimonio de su capacidad para poder mitigar el peligro”.

Durante las últimas ocho aperturas de Cease, había estado lanzando su bola rápida el 35.5 por ciento del tiempo, su control deslizante en el 51.3 por ciento, su curva en el 11.8 por ciento y su cambio en el 1.5 por ciento, según las notas de Gameday de MLB Network. El viernes, lanzó 37 sliders, 36 four-seamers y 18 knuckle-curves, registrando 18 swings y fallos, según Statcast.

Fue un dominio un poco más equilibrado para Cease, quien hizo un pequeño ajuste en su mecánica en el tercero para bajar mejor al montículo y ayudarlo a tener éxito.

“No estaba ejecutando bien… Así que jugué con eso en los calentamientos”, dijo Cease. “A veces, todo lo que se necesita es un lanzamiento y tengo esa sensación y pude viajar con eso”.

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