El CDC todavía está buscando la causa de la misteriosa enfermedad hepática en los niños.

Continúa la búsqueda de la causa detrás del grupo de casos misteriosos y graves de hepatitis en niños pequeños.

Los informes de casos potenciales han llegado desde que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron una alerta nacional a los médicos en abril, pidiéndoles que estén atentos a casos inexplicables de inflamación hepática en niños.

Esos casos aún no han dado lugar a ninguna respuesta directa, pero los expertos confían en que la investigación adicional en los próximos meses será fructífera.

Hasta el momento se han identificado un total de 296 casos potenciales de hepatitis inexplicable en niños pequeños, informó el CDC el viernes. La mayoría de los casos no son nuevos; muchos fueron identificados en retrospectiva, con médicos que se remontan a octubre. Y si bien el número puede parecer alto, no han excedido el número anual esperado de casos graves de hepatitis pediátrica.

De hecho, los casos han disminuido en las últimas semanas, según el Dr. Markus Buchfellner, becario de enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Alabama en Birmingham. Buchfellner alertó por primera vez a los CDC sobre casos inusuales consecutivos de hepatitis pediátrica el año pasado.

Pero la caída de los números de casos no significa que los científicos estén desviando la atención. La situación es “todavía lo suficientemente alarmante como para que necesitemos saber más al respecto”, dijo.

La mayoría de los casos fueron en niños menores de 5 años; la edad promedio fue de 2 años, informaron los CDC. Casi el 90 % de los niños requirieron hospitalización, el 6 % necesitó un trasplante de hígado y 11 niños fallecieron.

Ninguno de los niños dio positivo en ninguna de las causas comunes de hepatitis, incluidos los virus que causan la hepatitis A, B y C. La hepatitis se refiere a la inflamación del hígado en general y puede tener cientos de causas, incluidos otros virus, toxinas y alimentos. envenenamiento.

En 224 de los casos, los pacientes recibieron una prueba de infección por adenovirus, un virus que se considera el principal sospechoso. Poco menos de la mitad, el 45%, dio positivo.

Los adenovirus son comunes entre los niños y pueden causar una variedad de síntomas, desde resfriados hasta conjuntivitis, vómitos y diarrea. Pero no son una causa conocida de hepatitis grave en niños sanos.

Se sabe que el adenovirus causa hepatitis en niños inmunocomprometidos, dijo el Dr. David Sugerman, oficial médico de la División de Enfermedades Virales de los CDC y autor del nuevo informe. Pero la reciente oleada de casos difiere de los casos en niños inmunocomprometidos en dos formas, dijo. En primer lugar, están en niños con sistemas inmunitarios sanos y, en segundo lugar, el virus se encontró en muestras de heces y sangre, pero aún no se ha detectado en tejido hepático.

“La patología en el tejido hepático [in the new cases] no es lo que solemos ver con la enfermedad hepática por adenovirus. Eso es lo que es diferente”, dijo Sugerman, quien también es subgerente de incidentes del grupo de trabajo de respuesta a la hepatitis pediátrica de etiología desconocida de los CDC.

Según el informe, el adenovirus no fue el único virus detectado en las muestras de los niños, aunque fue, con mucho, el más común. Alrededor del 26% de los niños tenían previamente Covid, y el 10% dio positivo por Covid al mismo tiempo que tenía hepatitis. Un número menor de niños tenía otros virus, como RSV.

Un problema mal entendido

No es inusual que los virus pasen desapercibidos hasta que causen problemas graves, dijo la Dra. Alice Sato, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Hospital y Centro Médico Infantil en Omaha, Nebraska. Por esa razón, los médicos no tienen una idea clara de cuántos adenovirus, y cuáles específicos, están circulando en las comunidades en un momento dado.

Es posible, dijo, que las infecciones por adenovirus en niños con hepatitis puedan ser una coincidencia, dado que los casos no parecen ser más altos que los niveles previos a la pandemia de hepatitis pediátrica.

Dicho esto, “hay suficientes sospechas de que los CDC han alistado a los estados para que lo vigilen muy de cerca para ver si realmente es algo para que podamos prevenirlo”, dijo Sato. “No está despegando como un reguero de pólvora, pero varios estados han informado casos que podrían ser preocupantes”.

Una teoría es que el adenovirus siempre ha sido una causa de hepatitis pediátrica en algunos niños, pero debido a que los niños no socializaban durante la pandemia, no estuvieron expuestos al adenovirus en una etapa temprana de la vida. Según Sugerman, la mayoría de los niños están expuestos al adenovirus antes de los 4 años. La cuarentena también alteró el ciclo normal del virus, con cosas como la influenza y el RSV, que antes se consideraban virus de invierno, ahora aparecen en los meses de verano.

“Puede haber una reexposición rápida, y es posible que esto sea algo que siempre ha estado allí, pero no lo vimos antes porque no hubo esta reexposición”, dijo, y señaló que si re- la exposición es la causa, no está desencadenando una ola de casos de hepatitis.

Aún así, Sugerman dijo que la insuficiencia hepática aguda en los niños no se comprende bien y que alrededor del 30% de los casos históricamente no han tenido una causa conocida. “Es posible que el adenovirus fuera una de las causas de esos casos que no se detectaron previamente”, dijo.

Sugerman dijo que la infección por covid no parece ser una causa subyacente de la hepatitis, pero aún se está investigando la posibilidad.

Buchfellner, de la Universidad de Alabama en Birmingham, dijo que no se ha descartado por completo un vínculo con el covid prolongado, ya que los expertos aún no han podido detectar rastros del virus en el tejido hepático.

“Hay muchas teorías flotando sobre por qué sucedió esto, y no tenemos evidencia sólida para decir de una forma u otra”, dijo. “Lo que hemos podido mostrar es que está sucediendo algo inusual”.

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