El cáncer ‘crece mejor mientras duermes’: los científicos advierten que los tumores ‘despiertan’ durante la noche

El cáncer de mama es uno de los cánceres más comunes en el mundo. Cada año en el Reino Unido hay más de 55.000 casos nuevos, y la enfermedad cobra la vida de 11.500 mujeres. En los EE.UU. ataca a 266.000 cada año y mata a 40.000. Pero, ¿qué lo causa y cómo se puede tratar?

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama se desarrolla a partir de una célula cancerosa que se desarrolla en el revestimiento de un conducto o lóbulo en una de las mamas.

Cuando el cáncer de mama se ha propagado al tejido mamario circundante, se denomina cáncer de mama ‘invasivo’. Algunas personas son diagnosticadas con ‘carcinoma in situ’, donde no han crecido células cancerosas más allá del conducto o lobulillo.

La mayoría de los casos se desarrollan en mujeres mayores de 50 años, pero a veces se ven afectadas las mujeres más jóvenes. El cáncer de mama puede desarrollarse en los hombres, aunque esto es raro.

La estadificación significa qué tan grande es el cáncer y si se ha propagado. La etapa 1 es la etapa más temprana y la etapa 4 significa que el cáncer se ha propagado a otra parte del cuerpo.

Las células cancerosas se clasifican de bajo, lo que significa un crecimiento lento, a alto, lo que significa un crecimiento rápido. Los cánceres de alto grado tienen más probabilidades de reaparecer después de haber sido tratados por primera vez.

¿Qué causa el cáncer de mama?

Un tumor canceroso comienza a partir de una célula anormal. La razón exacta por la que una célula se vuelve cancerosa no está clara. Se piensa que algo daña o altera ciertos genes en la célula. Esto hace que la célula sea anormal y se multiplique ‘fuera de control’.

Aunque el cáncer de mama puede desarrollarse sin razón aparente, existen algunos factores de riesgo que pueden aumentar la posibilidad de desarrollar cáncer de mama, como la genética.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de mama?

El primer síntoma habitual es un bulto indoloro en el seno, aunque la mayoría de los bultos en los senos no son cancerosos y son quistes llenos de líquido, que son benignos.

El primer lugar al que se suele propagar el cáncer de mama son los ganglios linfáticos de la axila. Si esto ocurre, desarrollará una hinchazón o un bulto en una axila.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de mama?

  • Evaluación inicial: un médico examina los senos y las axilas. Pueden hacer pruebas como una mamografía, una radiografía especial del tejido mamario que puede indicar la posibilidad de tumores.
  • Biopsia: una biopsia es cuando se extrae una pequeña muestra de tejido de una parte del cuerpo. Luego, la muestra se examina bajo el microscopio para buscar células anormales. La muestra puede confirmar o descartar cáncer.

Si se confirma que tiene cáncer de mama, es posible que se necesiten más pruebas para evaluar si se ha propagado. Por ejemplo, análisis de sangre, una ecografía del hígado o una radiografía de tórax.

¿Cómo se trata el cáncer de mama?

Las opciones de tratamiento que se pueden considerar incluyen cirugía, quimioterapia, radioterapia y tratamiento hormonal. A menudo se utiliza una combinación de dos o más de estos tratamientos.

  • Cirugía: Cirugía conservadora de la mama o extirpación de la mama afectada según el tamaño del tumor.
  • Radioterapia: un tratamiento que utiliza haces de radiación de alta energía enfocados en el tejido canceroso. Esto mata las células cancerosas o evita que las células cancerosas se multipliquen. Se utiliza principalmente además de la cirugía.
  • Quimioterapia: un tratamiento del cáncer mediante el uso de medicamentos contra el cáncer que matan las células cancerosas o evitan que se multipliquen.
  • Tratamientos hormonales: algunos tipos de cáncer de mama se ven afectados por la hormona “femenina” estrógeno, que puede estimular a las células cancerosas para que se dividan y multipliquen. Los tratamientos que reducen el nivel de estas hormonas, o evitan que funcionen, se usan comúnmente en personas con cáncer de mama.

¿Qué tan exitoso es el tratamiento?

El pronóstico es mejor en aquellos a quienes se les diagnostica cuando el cáncer aún es pequeño y no se ha propagado. La extirpación quirúrgica de un tumor en una etapa temprana puede brindar una buena posibilidad de curación.

La mamografía de rutina que se ofrece a las mujeres de entre 50 y 70 años significa que se diagnostican y tratan más cánceres de mama en una etapa temprana.

Para obtener más información, visite breastcancercare.org.uk, breastcancernow.org o www.cancerhelp.org.uk

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