El brote de viruela del mono en EE. UU. es más grande de lo que informan los CDC : Vacunas

La gente hace fila frente al Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York el 23 de junio, mientras la ciudad pone vacunas a disposición de los residentes posiblemente expuestos a la viruela del simio.

Tayfun Coskun/Agencia Anadolu a través de Getty Images


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La gente hace fila frente al Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York el 23 de junio, mientras la ciudad pone vacunas a disposición de los residentes posiblemente expuestos a la viruela del simio.

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El 13 de junio, un hombre en Nueva York comenzó a sentirse enfermo.

“Empieza a experimentar inflamación de los ganglios linfáticos y molestias en el recto”, dice el epidemiólogo Keletso Makofane, de la Universidad de Harvard.

El hombre sospecha que podría tener viruela del simio. Es un científico y está bien informado sobre los signos y síntomas, dice Makofane. Así que el hombre va a su médico y le pide una prueba de viruela del simio. El médico decide, en cambio, examinar al hombre para detectar enfermedades de transmisión sexual comunes. Todos esos dan negativo.

“Unos días después, el dolor empeora”, dice Makofane. Así que acude a urgencias y vuelve a pedir una prueba de viruela del simio. Esta vez, el proveedor le receta antibióticos para una infección bacteriana.

“El dolor se vuelve tan intenso que comienza a interferir con su sueño”, dice Makofane. “Entonces, el domingo pasado, fue a la sala de emergencias de un gran hospital académico en Nueva York”.

En este punto, el hombre tiene un crecimiento dentro de su recto, que es un síntoma de la viruela del simio. En el hospital, ve tanto a un médico de urgencias como a un especialista en enfermedades infecciosas. Una vez más, el hombre pide una prueba de viruela del mono. Pero el especialista rechaza la solicitud y dice que “no está indicada una prueba de viruela del mono”, dice Makofane. En cambio, el médico especula que el hombre podría tener cáncer de colon.

Unos días después, desarrolla lesiones en la piel, otro signo clave de la viruela del simio.

Un recuento de casos engañoso

En la superficie, el brote de viruela del simio en los EE. UU. no parece tan malo, especialmente en comparación con otros países. Desde que comenzó la epidemia internacional en mayo, EE. UU. ha registrado 201 casos de viruela del simio. En contraste, el Reino Unido tiene casi 800 casos. España y Alemania tienen más de 500.

Pero en los EE. UU., el recuento oficial de casos es engañoso, dicen Makofane y otros científicos a NPR. El brote es más grande, quizás mucho más grande, de lo que sugiere el recuento de casos.

Para muchos de los casos confirmados, los funcionarios de salud no saben cómo contrajo el virus la persona. Los infectados no han viajado ni han estado en contacto con otra persona infectada. Eso significa que el virus se está propagando en algunas comunidades y ciudades, de forma críptica.

“El hecho de que no podamos reconstruir la cadena de transmisión significa que probablemente nos faltan muchos eslabones en esa cadena”, dice Jennifer Nuzzo, epidemióloga de la Universidad de Brown. “Y eso significa que esas personas infectadas no han tenido la oportunidad de recibir medicamentos para ayudarlos a recuperarse más rápido y no desarrollar síntomas severos.

“Pero también significa que posiblemente estén propagando el virus sin saber que están infectados”, agrega.

En otras palabras: “No tenemos idea de la escala del brote de viruela símica en los Estados Unidos”, dice el biólogo Joseph Osmundson de la Universidad de Nueva York. “

¿Por qué se detectan tan pocos casos? Pruebas. En muchos sentidos, EE. UU. ha dejado caer la pelota en las pruebas de viruela del simio.

En todo el país, las agencias de salud pública están realizando muy pocas pruebas, muy pocas, dice Osmundson. “Los funcionarios estatales niegan a las personas que se hagan la prueba porque están usando una definición restringida de viruela del simio para decidir quién se hace la prueba. Están haciendo la prueba solo en un número muy restringido de casos”.

Tomemos por ejemplo al hombre que Makofane conoce. Eventualmente, después de ver a más de cuatro médicos, el hombre finalmente encuentra a un activista que está tratando de expandir las pruebas. El activista conecta al hombre con un médico que ordena una prueba a través de una empresa privada (que está trabajando para producir una prueba comercial). El resultado: es positivo. Tiene viruela del simio.

Makofane dice que la situación de las pruebas en este momento es tan “pésima” en los EE. UU. que lanzó su propio estudio, llamado RESPND-MI, para determinar la prevalencia de la viruela del mono en la ciudad de Nueva York y ayudar a los amigos a compartir información sobre la viruela del mono.

El CDC no divulgará a NPR cuántas pruebas se han realizado en todo el país, ni la agencia dirá dónde es probable que ocurra la transmisión comunitaria en los EE. UU. (NPR envió un correo electrónico a la agencia varias veces sobre estas preguntas, pero la persona de prensa se negó a comentar o proporcionar una entrevista.)

El jueves, el CDC le dijo al New York Times, ha realizado 1.058 pruebas de viruela del simio. Sin embargo, no está claro cuántas de estas pruebas son duplicaciones para la misma persona. Y varias fuentes involucradas con las pruebas de viruela del simio dudan de que la agencia haya probado tantos casos. Una fuente le dijo a NPR que, hasta el viernes pasado, los CDC habían evaluado alrededor de 300 casos. En ese momento, alrededor de 100 de esas pruebas dieron positivo, dando una tasa de positividad de más del 30%.

Cuando comenzó el brote el mes pasado, los CDC ayudaron rápidamente a establecer pruebas en unos 70 laboratorios estatales y locales en todo el país. A diferencia de COVID, la agencia ya tenía una prueba desarrollada y lista para enviar a los laboratorios.

“Deberíamos celebrar esa inversión previa”, dice Nuzzo. “Eso es lo que significa preparación.

Un sistema de prueba ineficaz

Pero a medida que creció la necesidad de realizar pruebas, y la enfermedad se volvió más común de lo que predijeron inicialmente los funcionarios, el sistema de pruebas establecido por los CDC dejó de funcionar bien, porque en realidad disuade a los médicos de ordenar una prueba de viruela del mono.

Los proveedores tienen que hacer todo lo posible para ordenar una prueba. Deben recibir permiso e instrucciones de laboratorios locales o estatales, dice Nuzzo. El proceso es engorroso y, a menudo, requiere mucho tiempo. A veces, un médico tiene que sentarse al teléfono durante horas.

“Ese es realmente el cuello de botella que nos preocupa”, dice ella. “Necesitamos lanzar una red más amplia con pruebas para encontrar infecciones que nos faltan. Y eso es realmente difícil de hacer si hacemos que sea engorroso y difícil para los proveedores de atención médica solicitar una prueba en el transcurso de sus días ocupados”.

Nuzzo dice que los CDC y los departamentos de salud locales deben eliminar las barreras para las pruebas. “También quiero que las pruebas sean más fáciles y generalizadas para que todos los médicos sientan que pueden evaluar a un paciente. Cualquier paciente con una erupción cutánea sospechosa”.

Y los médicos y las enfermeras deben tener una mejor comprensión de cómo se ve realmente la viruela del simio en los pacientes. Es diferente de lo que hay en los libros de texto de medicina. Puede presentarse como muchas otras enfermedades, incluyendo herpes, sífilis y cáncer de colon.

“Las infecciones se han encontrado en gran parte en hombres que tienen sexo con hombres, quienes generalmente buscan atención en una clínica de salud sexual”, explica Nuzzo. “Es posible que esos proveedores estén particularmente bien informados ahora sobre la viruela del simio y que estén más dispuestos a enviar una muestra para que la analicen. pacientes. Y eso significa que es posible que nos falten infecciones en diferentes grupos de pacientes”.

El jueves por la tarde, los CDC anunciaron que estaban trabajando para aumentar las pruebas en los principales laboratorios que normalmente usan los proveedores de salud. Y la agencia tiene como objetivo facilitar las pruebas en algún momento de julio.

Pero Nuzzo dice que los cambios en las pruebas deben ocurrir de inmediato. En este momento, debe ser más fácil para los médicos enviar muestras a los laboratorios que ya realizan estas pruebas.

“El tiempo no está de nuestro lado aquí”, dice ella. “Cada día que nos retrasamos, nos faltan eslabones en la cadena de transmisión y estamos permitiendo que este brote crezca posiblemente fuera de control”.

Y la viruela del simio, al igual que el COVID, puede convertirse en un problema a largo plazo, quizás incluso permanente, aquí en los EE. UU.

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