Ecuador paralizado tras dos semanas de protestas por crisis del costo de vida | Ecuador

Ecuador se ha paralizado casi por completo después de dos semanas de tumultuosas protestas por un aumento en los precios del combustible y los alimentos a medida que la inflación global inflama el descontento por la creciente desigualdad en América Latina.

Al menos cinco personas han muerto después de que los manifestantes bloquearan carreteras, incendiaran vehículos y arrojaran piedras, mientras que la policía respondió con gases lacrimógenos durante varios días de enfrentamientos. El Ministerio de Salud de Ecuador ha dicho que dos personas murieron en ambulancias retrasadas por los bloqueos de carreteras. Se reportan doce policías heridos.

La poderosa federación indígena de Ecuador, Conaie, inició las protestas hace quince días y expuso 10 demandas en medio del aumento vertiginoso del costo de vida. Entre ellos se encuentran el congelamiento de los precios de los combustibles, la moratoria de las deudas bancarias, los subsidios a los fertilizantes y la no minería en los territorios indígenas.

El líder de Conaie, Leonidas Iza, descartó el diálogo el viernes citando intentos fallidos anteriores, incluso después de que el presidente conservador de Ecuador, Guillermo Lasso, intentara posponer las conversaciones la semana pasada, según una carta vista por The Guardian.

“Le hemos dicho al presidente que no iremos a otro diálogo a que nos burlen y nos maltraten”, dijo Iza por teléfono desde Ecuador el viernes.

“[The government] ha pintado al movimiento indígena como el enemigo interno”, dijo. “En lugar de diálogo hemos exigido que [Lasso] responde públicamente al pliego de demandas”.

Los enfrentamientos estallaron en Quito el jueves por la noche incluso cuando el gobierno cedió el control de un centro cultural, La Casa de la Cultura, a los manifestantes indígenas y campesinos que habían convergido desde los Andes y la Amazonía. Es el mismo auditorio que ocupó el movimiento en octubre de 2019 cuando las protestas en todo el país por la reducción de los subsidios a los combustibles irritaron al país.

El viernes, Lasso declaró en un discurso televisado que: “La verdadera intención del señor Iza es derrocar al gobierno”, y agregó que el líder indígena “ya no puede controlar la situación. La violencia perpetrada por criminales infiltrados se ha ido de las manos”.

Ciudadanos e indígenas salieron a las calles para protestar por las medidas de austeridad del gobierno. Fotografía: Martín Bernetti/AFP/Getty Images

Iza respondió que Lasso estaba tratando de convertir las protestas “en un tema político” porque no había logrado resolver los problemas. Se mantuvo el estado de emergencia en seis provincias, incluida la capital, Quito.

En medio de señales de una escalada de violencia, Erika Guevara Rosas, directora para las Américas de Amnistía Internacional, dijo que sus investigaciones mostraron que la muerte de un manifestante el martes pasado “fue causada por agentes de las fuerzas de seguridad, muy probablemente policías, mediante el uso excesivo de la fuerza”.

Las medidas de austeridad del gobierno, que incluyen aumentos de impuestos y recortes en los subsidios a los combustibles, parte de un acuerdo de 6500 millones de dólares con el Fondo Monetario Internacional, se han visto agravadas por las consecuencias económicas de la pandemia de covid-19 y el aumento vertiginoso de los costos del combustible, el aceite de cocina y el pan. y fertilizantes, impulsada por la inflación mundial.

Sonia Guamangate, una mujer indígena de Samanga en la región volcánica de Cotopaxi, dejó a dos niños en casa para unirse a decenas de miles de manifestantes que marcharon a la capital desde el campo.

“Los precios han subido en la ciudad pero lo que nos pagan por nuestros productos agrícolas sigue igual”, se quejó.

“A veces están pagando tan poco como $5 o $6 por un quintal [100kg] de papas Eso es el trabajo de un año para algunos de nosotros”, dijo.

“Nos llaman indios ignorantes. No somos ignorantes; nosotros proveemos el alimento para la ciudad”.

Los habitantes de la ciudad también tomaron las calles de Quito por el aumento del costo de vida. El ingeniero mecánico Miguel Terán, quien no pudo llegar a su trabajo debido a los cortes de ruta y paros de choferes y taxistas, se sumó a la marcha.

“Hay un clamor entre la gente, especialmente entre los que no tienen trabajo”, dijo. El desempleo se disparó en la pandemia y la recuperación ha sido lenta con solo el 33,2% de los ecuatorianos con empleo formal y el 22,1% subempleados, según el instituto de estadísticas de Ecuador.

“Es muy difícil vivir cuando todos los precios han subido tanto. Los combustibles han subido, entonces todos los productos básicos han subido”, dijo Terán, y agregó que la gente estaba enojada por la poca inversión en salud y educación.

Estefany González, una enfermera venezolana que trabaja como cuidadora en Quito, estuvo regalando globos rojos y blancos en medio de las protestas de la semana pasada con la palabra “paz” escrita en ellos.

“Salí a la calle a regalar un poco de amor”, dijo la migrante que ha tenido problemas para llegar a su cargo de 97 años debido a los disturbios.

“Sin transporte, no podemos ir a trabajar y sin trabajo, no comemos”, dijo. “Los salarios no han aumentado pero la canasta de alimentos cuesta el doble”.

Un año después de su mandato, Lasso, un exbanquero de tendencia derechista y proempresarial, se ha visto acosado por los problemas de una agenda gubernamental estancada, el estancamiento económico y un aumento sin precedentes de los delitos violentos, con el doble de asesinatos en 2021 que el año pasado. antes, y una serie de brutales masacres en prisiones.

“Es un gobierno muy débil que ha cometido muchas pifias. No cuenta con apoyo popular”, dijo María-Paz Jervis, decana de la Facultad de Ciencias Sociales y Jurídicas de la Universidad Internacional SEK de Quito. Agregó que “los pobres se han empobrecido más y la clase media se ha encogido” tras el ajuste del cinturón en el sector público por el bajo precio del petróleo, principal producto de exportación del país.

Iza dijo que si bien la élite empresarial había recibido rescates gubernamentales tras la pandemia, “para los más pobres no hay absolutamente nada”.

“La crisis la debemos llevar todos los ecuatorianos, no solo los pobres”, dijo.

Reporte adicional de Carla Valdiviezo en Quito

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