Dos anticuerpos identificados en Israel pueden combatir todas las cepas conocidas de COVID, según un estudio

Científicos israelíes dicen que han identificado anticuerpos que son tan poderosos para neutralizar el coronavirus que podrían eliminar la necesidad de más refuerzos de vacunas.

Un equipo de investigación de la Universidad de Tel Aviv experimentó con numerosos anticuerpos y descubrió que dos en particular neutralizan todas las cepas conocidas del coronavirus, incluidas Delta y Omicron, en un entorno de laboratorio.

Las infusiones de anticuerpos ya se usan para tratar a algunos pacientes con coronavirus, y la microbióloga Dra. Natalia Freund, quien dirigió el nuevo estudio, dijo que los anticuerpos que ella identificó podrían usarse para preparar una infusión particularmente potente.

Según su desempeño en condiciones de laboratorio, los anticuerpos podrían proporcionar la protección adicional que hoy en día proviene de las vacunas de refuerzo, dijo, y agregó que esto podría hacer innecesarias las inyecciones adicionales entre las personas vacunadas.

“La infección por COVID-19 puede causar una enfermedad grave, y sabemos que proporcionar anticuerpos en los primeros días posteriores a la infección puede detener la propagación del virus”, dijo Freund.

“Por lo tanto, es posible que al usar un tratamiento eficaz con anticuerpos, no tengamos que proporcionar dosis de refuerzo a toda la población cada vez que haya una nueva variante”, agregó.

Según Freund, a nivel técnico, la razón del éxito de los dos anticuerpos parece ser que se unen a una parte diferente de la proteína de pico del coronavirus que la mayoría de los demás.

Imagen ilustrativa: una sala de coronavirus en el Centro Médico Barzillai en Ashkelon, Israel, el jueves 2 de agosto de 2019. 26 de enero de 2021. (Foto AP/Maya Alleruzzo)

La última investigación de Freund, recientemente revisada por pares y publicada en Communications Biology, proviene de investigaciones que comenzaron en su laboratorio en octubre de 2020.

Trabajando con los estudiantes de doctorado Michael Mor y Ruofan Lee, secuenció todas las células B del sistema inmunitario de la sangre de personas que se habían recuperado de la cepa original de COVID en Israel y aisló nueve anticuerpos que produjeron los pacientes.

Ahora, los dos anticuerpos principales se han probado contra una variedad de variantes y se han comportado bien contra todas ellas.

“Según nuestros hallazgos, la eficacia del primer anticuerpo, TAU-1109, para neutralizar la cepa Omicron es del 92 % y para neutralizar la cepa Delta, del 90 %”, dijo Freund.

“El segundo anticuerpo, TAU-2310, neutraliza la variante Omicron con una eficacia del 84 % y la variante Delta con una eficacia del 97 %”, añadió.

Los anticuerpos se denominan TAU porque fueron identificados en la Universidad de Tel Aviv.

Para asegurarse de que su trabajo de laboratorio se realizó correctamente, Freund envió los anticuerpos para verificar su eficacia contra virus vivos en cultivos de laboratorio en la Universidad de California en San Diego, y para realizar más pruebas en la facultad de medicina de la Universidad Bar-Ilan en Galilea. Estos estudios corroboraron sus hallazgos.

Natalia Freund de la Universidad de Tel Aviv (cortesía de la Universidad de Tel Aviv)

Freund dijo que los anticuerpos claramente brindan una fuerte protección, ya que previenen la infección inmediatamente después de la recuperación, pero luego disminuyen y la inmunidad se reduce. En su opinión, esto hace que sea lógico invertir en aumentar artificialmente los anticuerpos, y espera hacer exactamente eso con los anticuerpos que identificó.

“Por razones que todavía no comprendemos del todo, el nivel de anticuerpos contra la COVID-19 disminuye significativamente después de tres meses”, explicó. “Es por eso que vemos personas que se infectan una y otra vez, incluso después de haber sido vacunadas tres veces.

“La infección por COVID-19 puede causar una enfermedad grave y sabemos que proporcionar anticuerpos en los primeros días posteriores a la infección puede detener la propagación del virus. Por lo tanto, es posible que al utilizar un tratamiento eficaz con anticuerpos, no tengamos que proporcionar dosis de refuerzo a toda la población cada vez que haya una nueva variante”.

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