Documenta elimina el arte después de las acusaciones de antisemitismo

Incluso antes de que Documenta abriera el sábado en Kassel, Alemania, la renombrada exposición de arte contemporáneo se había enturbiado con la controversia sobre la inclusión de artistas que han criticado a Israel. Ahora, solo cuatro días después de la exhibición de 100 días, que se extenderá hasta el 16 de septiembre, sus organizadores dijeron el martes que eliminarían un trabajo que “desencadena lecturas antisemitas” luego de una protesta de legisladores y diplomáticos.

Esa pieza, una pancarta pintada de casi 60 pies de largo llamada “Justicia popular”, fue creada por el colectivo indonesio Taring Padi en 2002, cuando entre sus miembros había activistas que habían luchado bajo la dictadura militar de Indonesia. La representación animada y caricaturesca de la resistencia política de la pancarta involucra a cientos de figuras individuales.

Dos de esas figuras provocaron indignación el lunes, después de que circularan fotografías de ellas en las redes sociales. Uno era un hombre con cerraduras laterales y colmillos, que llevaba un sombrero adornado con un emblema nazi. El otro era un soldado con cabeza de cerdo, que vestía un pañuelo con la estrella de David y un casco con la palabra “Mossad”, el nombre del servicio de seguridad de Israel, escrito en él. (Otras figuras en el trabajo fueron identificadas como miembros de las fuerzas de inteligencia, incluida la agencia británica MI5 y la KGB)

La embajada de Israel en Alemania dijo en una serie de tuits que Documenta estaba promoviendo “propaganda al estilo de Goebbels”, una referencia al principal propagandista de los nazis. Claudia Roth, ministra de cultura de Alemania, dijo en un comunicado publicado en las redes sociales“En mi opinión, estas son imágenes antisemitas”.

“Aquí es donde la libertad artística encuentra sus límites”, agregó. A las pocas horas de esos comentarios, Documenta había cubierto el trabajo con láminas de tela negra.

Taring Padi dijo en un comunicado de prensa emitido por los organizadores de Documenta el lunes que el trabajo “no estaba destinado a estar relacionado de ninguna manera con el antisemitismo” y que estaba “triste porque los detalles en este cartel se entienden de manera diferente a su propósito original”. El trabajo fue un comentario sobre el “militarismo y la violencia” que experimentaron los indonesios durante los 32 años de la dictadura de Suharto, que terminó en 1998, dijo el colectivo. “Pedimos disculpas por el daño causado”, agregó Taring Padi. “No hay registro en nuestro trabajo que tenga como objetivo retratar a ningún grupo étnico de manera negativa”.

Pero la decisión de Documenta de ocultar “Justicia Popular” no logró poner fin a la polémica, que se extendió durante todo el martes en las redes sociales, la radio y la televisión. El consejo de supervisión de la exposición, que incluye al alcalde de Kassel, Christian Geselle, se reunió y decidió retirar la obra de arte, según un comunicado de prensa de las autoridades de la ciudad.

Celebrada cada cinco años, Documenta es ampliamente considerada como uno de los eventos más importantes del mundo del arte, solo rivalizado por la Bienal de Venecia. La edición de este año, la 15, está comisariada por ruangrupa, otro colectivo de arte de Indonesia. Ruangrupa invitó a participar a otros 14 colectivos de artistas; esos grupos luego invitaron a más colectivos a unirse. La mayoría de los artistas participantes son del Sur Global, con pocos participantes de Europa y los Estados Unidos.

En enero, un grupo de protesta llamado Alliance Against Antisemitism Kassel acusó a ruangrupa de apoyar el boicot a Israel y también cuestionó la inclusión en la exposición de un colectivo de arte palestino llamado The Question of Funding, que según la alianza también eran simpatizantes del boicot. Pronto, los columnistas y políticos de los periódicos alemanes recogieron esas preocupaciones.

En mayo, Felix Klein, el funcionario del gobierno de Alemania a cargo de combatir el antisemitismo, criticó la falta de artistas israelíes en la programación de Documenta. El mismo mes, los intrusos rociaron graffiti en el espacio de exhibición que estaba programado para albergar el trabajo de The Question of Funding.

Para los días de vista previa de la exposición la semana pasada, cuando los periodistas y los expertos del mundo del arte echaban un vistazo a la muestra, el debate sobre el antisemitismo parecía haber retrocedido. Pero el tema volvió a surgir en la ceremonia de apertura del evento el sábado, cuando el presidente Frank-Walter Steinmeier de Alemania lo mencionó repetidamente en un discurso. “Quiero ser franco: no estaba seguro en las últimas semanas si estaría aquí con ustedes hoy”, dijo. La libertad artística estaba en el corazón de la constitución de Alemania, agregó, y se permitían las críticas al gobierno de Israel. Pero, agregó, fue “sorprendente que ningún artista judío de Israel esté representado en esta importante exposición de arte contemporáneo”.

Steinmeier no mencionó “People’s Justice”, que recién se instaló el viernes, el último día de la vista previa de Documenta. Sin embargo, solo dos días después estaba en el centro del debate.

Es poco probable que la presión sobre los organizadores de Documenta termine con el retiro de la obra. Charlotte Knobloch, expresidenta del Consejo Central de Judíos en Alemania, dijo en una entrevista telefónica el martes que “el antisemitismo no se tomó en serio como un problema en el período previo al evento”, y también se necesitaban más acciones en el exhibición. Sabine Schormann, directora general de Documenta, debería renunciar, dijo Knobloch, y la organización en general debería emprender un “examen de conciencia”.

Los organizadores de Documenta, ruangrupa y Taring Padi dijeron a través de una portavoz que no estaban disponibles de inmediato para hacer comentarios.

El martes, Roth, el ministro de cultura de Alemania, dijo en un comunicado que la remoción de la pintura era “solo el primer paso”, y agregó que debe haber “consecuencias adicionales: debe aclararse cómo fue posible que este mural con imágenes antisemitas fuera instalado allí.”

Los organizadores y curadores de Documenta deben “verificar de inmediato” que no haya otras imágenes antisemitas en ninguna otra obra en exhibición, agregó Roth. “La protección de la dignidad humana, la protección contra el antisemitismo, contra el racismo y cualquier forma de inhumanidad es la base de nuestra convivencia”, dijo.

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