Doble golpe para el británico Boris Johnson al perder dos elecciones parciales clave

Carteles de campaña en Wakefield, West Yorkshire, antes de una elección parcial clave desencadenada después de que el parlamentario conservador Imran Ahmed Khan fuera declarado culpable de agredir sexualmente a un menor.

Daniel Harvey González/En imágenes a través de Getty Images

LONDRES — El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, sufrió un doble golpe en las urnas cuando su partido perdió dos elecciones parciales parlamentarias clave en Wakefield y Tiverton.

Los votos, en extremos opuestos de Inglaterra, habían sido vistos como una prueba de fuego de la posición de Johnson después de una serie de escándalos, incluidas fiestas celebradas en Downing Street durante los cierres de Covid-19, y una crisis del costo de vida en espiral.

Las dobles derrotas provocaron la renuncia inmediata del presidente del Partido Conservador, Oliver Dowden, cuya carta de renuncia decía que los partidarios del partido estaban “angustiados y decepcionados por los recientes acontecimientos” y que “alguien debe asumir la responsabilidad”.

wakefield

El principal Partido Laborista de la oposición recuperó su antiguo bastión de Wakefield, en West Yorkshire, de manos del gobernante Partido Conservador de Johnson. El candidato laborista Simon Lightwood derrotó al candidato conservador Nadeem Ahmed por 4.925 votos mientras los conservadores veían una caída de 17,3 puntos en su porcentaje de votos en las elecciones generales de 2019.

Los conservadores ganaron Wakefield en 2019 por primera vez desde 1932, y la ciudad se convirtió en uno de los 45 escaños históricamente votados por los laboristas que cambiaron en las últimas elecciones generales. El eslogan “Get Brexit Done” y el acuerdo de Brexit “listo para el horno” de Johnson fueron fundamentales para la campaña que demolió el “muro rojo” del laborismo en el corazón tradicional de la clase trabajadora en 2019.

El partido de Johnson llegó a las elecciones de Wakefield del jueves con una escasa mayoría de 7,5 puntos.

La elección parcial fue provocada por la renuncia del miembro conservador del parlamento Imran Ahmad Khan luego de su condena por agredir sexualmente a un niño de 15 años en una fiesta en 2008.

El líder laborista Keir Starmer dijo que el resultado mostraba que el país “ha perdido la confianza en los tories”.

Tiverton y Honiton

Por el contrario, el distrito electoral de Tiverton y Honiton, en Devon, históricamente ha sido visto como un escaño “seguro” para los conservadores, y el partido ganó el 60% de los votos en 2019.

Pero los Demócratas Liberales de centro, el tercer partido más grande de Inglaterra, lograron la victoria el jueves al anular una mayoría conservadora de más de 24,000 votos. El candidato liberal demócrata Richard Frood derrotó a la candidata conservadora Helen Hurford por más de 6.000 votos, registrando una oscilación de casi el 30 %, una de las mayores oscilaciones en las elecciones parciales de la historia británica.

La elección parcial fue provocada por la renuncia del diputado conservador Neil Parish, quien admitió haber visto pornografía en el Parlamento.

El distrito electoral se había convertido en un objetivo de importantes recursos de campaña para los demócratas liberales, que esperaban replicar el giro de 34 puntos que hizo que el partido tomara North Shropshire de los conservadores en diciembre de 2021.

El líder liberal demócrata Ed Davey le dijo a la BBC que el resultado fue “una llamada de atención para todos los parlamentarios conservadores que apoyan a Boris Johnson”, y agregó que “no pueden permitirse ignorar este resultado”.

¿Qué pasa ahora con Johnson?

Antes del cierre de las urnas en Wakefield y Tiverton, el primer ministro descartó la idea de que renunciaría si perdía los escaños como una “locura”.

Tras los resultados del jueves, dijo que “escucharía a los votantes”, pero prometió “seguir adelante”, a pesar de la aparente disminución de su fuerza electoral.

Johnson sobrevivió por poco a un voto de confianza entre sus propios parlamentarios a principios de este mes, luego de que un informe condenatorio dejara al descubierto el alcance del incumplimiento de las reglas en Downing Street y el edificio gubernamental cercano de Whitehall durante la pandemia.

Ahora, los resultados de las elecciones parciales y la pronta renuncia del presidente del partido, Dowden, probablemente aumentarán aún más la presión sobre el asediado líder.

La principal queja de los votantes parece haber sido el escándalo “partygate”, que provocó la ira nacional entre las divisiones políticas y vio a Johnson y al ministro de Finanzas, Rishi Sunak, recibir multas de la policía por violar las reglas de cierre.

El periódico The Telegraph de Gran Bretaña informó a principios de esta semana que los folletos de campaña conservadores y los anuncios relacionados con las elecciones parciales en West Yorkshire y Devon habían omitido las referencias a Johnson por completo o las habían hecho notablemente escasas.

Helen Hurford, la candidata conservadora en Tiverton, fue abucheada por los electores en un ayuntamiento la semana pasada después de esquivar una pregunta sobre el carácter moral del primer ministro.

Matt Singh, analista electoral y fundador de Number Cruncher Politics, destacó en un tuit el viernes que la votación táctica destinada a expulsar a los conservadores, en lugar de respaldar a los laboristas o a los demócratas liberales en particular, había sido un factor importante en el resultado.

“Los laboristas perdieron su depósito en Tiverton y ganaron en Wakefield con un giro decente. Los demócratas liberales perdieron su depósito en Wakefield y ganaron con un gran giro en Tiverton. Esta es una votación táctica a escala industrial, y es un gran problema”, dijo Singh.

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