Dieciocho muertos cuando una multitud de inmigrantes irrumpe en la frontera española de Melilla desde Marruecos | España

Dieciocho personas han muerto después de un intento masivo de una gran multitud de inmigrantes africanos de cruzar desde Marruecos al enclave español de Melilla.

Unos 2.000 migrantes se acercaron a Melilla en la madrugada del viernes y más de 500 lograron entrar en una zona de control fronterizo tras cortar una valla con cizallas, informó la delegación local del Gobierno español en un comunicado.

Funcionarios marroquíes dijeron el viernes por la noche que 13 inmigrantes habían muerto a causa de las heridas sufridas en la incursión, además de cinco que fueron confirmados muertos ese mismo día.

“Algunos cayeron desde lo alto de la barrera” que separa los dos lados, dijo un funcionario marroquí, y agregó que 140 miembros del personal de seguridad y 76 inmigrantes resultaron heridos durante el intento de cruzar.

Fue la primera incursión masiva de este tipo desde que España y Marruecos repararon relaciones diplomáticas el mes pasado.

La delegación local del gobierno español solo dijo que 49 policías españoles resultaron levemente heridos.

Marruecos había desplegado un “gran” número de fuerzas para tratar de repeler el asalto en la frontera y “cooperaron activamente” con las fuerzas de seguridad de España, dijo anteriormente en un comunicado.

Las imágenes en los medios españoles mostraban a inmigrantes exhaustos tirados en el pavimento en Melilla, algunos con las manos ensangrentadas y la ropa desgarrada.

Hablando en Bruselas, el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, condenó el “asalto violento”, del que atribuyó a “mafias que trafican con seres humanos”.

Melilla y Ceuta, el otro pequeño enclave norteafricano de España, tienen las únicas fronteras terrestres de la Unión Europea con África, lo que las convierte en un imán para los inmigrantes.

El jueves por la noche, los migrantes y las fuerzas de seguridad “se enfrentaron” en el lado marroquí de la frontera, dijo Omar Naji, del grupo marroquí de derechos AMDH. Varios de ellos fueron hospitalizados en Nador, agregó.

Migrantes escalando las vallas que separan Melilla de Marruecos. Fotografía: Javier Bernardo/AP

En marzo de este año, España puso fin a una crisis diplomática de un año al respaldar el plan de autonomía de Marruecos para el Sáhara Occidental, volviendo a su postura de neutralidad de décadas.

Sánchez luego visitó Rabat, y los dos gobiernos saludaron una “nueva etapa” en las relaciones.

La disputa comenzó cuando Madrid permitió que Brahim Ghali, líder del Frente Polisario independentista del Sáhara Occidental, fuera tratado por covid-19 en un hospital español en abril de 2021.

Un mes después, unos 10.000 inmigrantes cruzaron la frontera marroquí hacia el enclave español de Ceuta mientras los guardias fronterizos miraban hacia otro lado, en lo que Rabat consideró un gesto punitivo.

Rabat pide que el Sáhara Occidental tenga un estatus autónomo bajo la soberanía marroquí, pero el Polisario quiere un referéndum supervisado por la ONU sobre la autodeterminación según lo acordado en un acuerdo de alto el fuego de 1991.

En los días previos a que Marruecos y España arreglaran sus lazos, hubo varios intentos de cruces masivos de inmigrantes hacia Melilla, incluido uno que involucró a 2.500 personas, el mayor intento de este tipo registrado. Casi 500 lograron cruzar.

La mejora de las relaciones con Marruecos, el punto de partida de muchos inmigrantes, ha significado una caída en las llegadas, especialmente en las Islas Canarias atlánticas de España.

El número de inmigrantes que llegaron a Canarias en abril fue un 70% inferior al de febrero, según cifras del Gobierno.

Sánchez advirtió a principios de este mes que “España no tolerará ningún uso de la tragedia de la inmigración ilegal como medio de presión”.

España buscará que la “migración irregular” figure como una de las amenazas a la seguridad en el flanco sur de la OTAN cuando la alianza se reúna en una cumbre en Madrid los días 29 y 30 de junio.

A lo largo de los años, miles de migrantes han intentado cruzar la frontera de 12 km (7,5 millas) entre Melilla y Marruecos, o la frontera de 8 km de Ceuta, trepando las vallas, nadando a lo largo de la costa o escondiéndose en vehículos.

Los dos territorios están protegidos por cercas fortificadas con alambre de púas, cámaras de video y torres de vigilancia.

Los migrantes a veces usan garfios y palos para intentar escalar la cerca fronteriza y arrojar piedras a la policía.

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