Después de inundaciones récord, ahora Pakistán tiene que preocuparse por la economía | Noticias de Economía y Negocios

Islamabad, Pakistán – Tanveer Aziz Kingrani planeaba pasar agosto preparándose para sus exámenes trimestrales en la Universidad de Sindh. En cambio, el aspirante a físico de 23 años ha estado acampando en una tienda de campaña con 18 miembros de su familia durante la última semana después de que su aldea quedara completamente sumergida en las inundaciones.

Residente de la aldea de Haji Manik Khan, a 20 km (12 millas) de la ciudad de Dadu en la provincia de Sindh, en el sur de Pakistán, Kingrani y su familia se encuentran entre los 33 millones de personas que se vieron obligadas a abandonar sus hogares debido a las lluvias e inundaciones sin precedentes que azotaron la región el mes pasado.

Pero no era solo la falta de vivienda lo que estaba en la mente de Kingrani.

“Nuestros cultivos están completamente destruidos. No nos queda nada para nosotros, ni para el mercado. Hemos sufrido una pérdida de al menos 1,8 millones de rupias paquistaníes [$8,000]”, le dice a Al Jazeera por teléfono.

En las 12 hectáreas (30 acres) de tierras de cultivo que posee el padre de Kingrani, él siembra arroz, algodón y trigo durante el invierno. Pero las lluvias no solo han destruido sus cultivos permanentes de arroz y algodón, los Kingranis ahora también están preocupados por su cosecha de trigo.

“Hay tanta agua que no hay posibilidad de que retroceda o se drene antes de los próximos tres meses, y eso significa que perderemos el tiempo para sembrar la cosecha de trigo”, dice Aziz Kingrani, el padre de Tanveer.

“No tengo otra fuente de ingresos además de mi tierra y mi pensión”, dice Aziz, un profesor jubilado. “No tengo idea de cómo alimentaré a 18 personas con mi exigua pensión. Puede que tenga que llamar a mi hijo de la universidad para que me ayude”.

A unos 800 km (500 millas) al noroeste de la aldea de Kingrani, se están desarrollando historias similares en Baluchistán, la provincia más empobrecida de Pakistán que vio un 500 por ciento más precipitación que la media anual en el mes de agosto.

Abdul Bashir Jatoi, un agricultor de la ciudad de Dera Allah Yar, dice que todo su pueblo, incluidas 10 hectáreas (25 acres) de tierras de cultivo, se ha sumergido. Al igual que las aproximadamente 800 hectáreas (2000 acres) de tierra cultivable en las cuatro o cinco aldeas contiguas.

“Había invertido cerca de 500.000 [Pakistani] rupias [$2,240] para mi cosecha de arroz, con la esperanza de obtener una ganancia de cerca de 1.500.000 [Pakistani] rupias [$6,720] Pero no iba a ser. Ahora solo estoy esperando que Dios envíe algo de ayuda”, dijo el granjero de 45 años a Al Jazeera.

Esta ha sido la historia de casi todos los hogares afectados por lo que sin duda es la peor inundación de la historia de Pakistán, ya que las lluvias monzónicas torrenciales han causado estragos en la nación del sur de Asia de más de 220 millones de personas.

Más de 1.300 personas han muerto hasta el momento, con 81 de los 160 distritos del país directamente afectados por las inundaciones, dejando al menos a 33 millones de personas sin hogar, cifras que se espera que aumenten en los próximos días.

Pero más allá de las pérdidas humanas, los gestores económicos del país tienen la tarea más ardua por delante, ya que las inundaciones arrasaron la red vial y de comunicaciones del país, dañaron un número incalculable de viviendas y destruyeron millones de hectáreas de cultivos.

Forex bajo, alta inflación, cultivos devastados

El sector agrícola representa casi una cuarta parte del producto interno bruto de Pakistán con un 22,7 por ciento. Su destrucción masiva, incluida la de la cosecha de algodón, una fuente clave de ingresos para el país, se produce en un momento en que Pakistán ha estado luchando con reservas de divisas que se reducen rápidamente y cuando ya se tambalea bajo una inflación severa, que alcanzó el 27,3 por ciento. en agosto, un máximo de cinco décadas

Según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación del 29 de agosto, casi el 80 por ciento de los cultivos en Sindh, que produce aproximadamente el 30 por ciento de la producción total de algodón de Pakistán, fueron destruidos.

Cerca del 70 por ciento de la industria textil de Pakistán, una importante fuente de empleo y divisas, utiliza el algodón producido en el país. Dado que casi el 35 por ciento de eso es producido en la provincia de Sindh por agricultores como Kingrani, el sector se está preparando para una escasez, dijo Abdul Rahim Nasir, presidente de All Pakistan Textile Mills Association, un organismo de la industria.

Esto, dijo Nasir, podría hacer retroceder significativamente al país, especialmente con la disminución de su moneda extranjera. “A menudo importamos más de cuatro millones de pacas para cumplir con nuestros requisitos. Debido a la escasez actual, es posible que tengamos que importar el doble, a un costo potencial cercano a los 3.000 millones de dólares”, dijo.

Si bien el ministro de Finanzas, Miftah Ismail, estima que el país ha incurrido en una pérdida total de “al menos $ 10 mil millones”, analistas independientes, incluido Uzair Younus, director de la Iniciativa de Pakistán en el Centro de Asia Meridional del Consejo Atlántico y el economista Ammar Habib Khan, ponen la cifra entre $ 15 mil millones y $ 20 mil millones, y se espera que aumente aún más a medida que la información llega con retraso.

Sus cálculos se basan en datos compilados por la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres, así como sus filiales provinciales, la Autoridad Provincial de Gestión de Desastres, dijo Younus.

Sin embargo, los expertos han advertido que si bien se puede determinar el costo financiero directo del desastre en términos de pérdida de puentes, edificios, redes viales, cultivos y ganado, el gobierno también tendrá que prepararse para su efecto indirecto en el resto de la población. economía.

“Lo que será más difícil de determinar en este momento es la pérdida económica más amplia, como la disminución de la actividad económica, los efectos secundarios en el costo de vida. Tomará meses determinar estas pérdidas integrales”, dijo Shahrukh Wani, economista de la Escuela de Gobierno Blavatnik de la Universidad de Oxford.

Condiciones del FMI

Interactive_Pakistan_Floods_5 de septiembre de 2022

Por ahora, el desafío más inmediato que enfrentará el equipo económico de Pakistán es cumplir con las condiciones de subir los impuestos y aplicar medidas de austeridad como parte de su acuerdo con el Fondo Monetario Internacional para su paquete de rescate, que fue aprobado el mes pasado para los países con problemas de liquidez. país.

Wani, el economista de Oxford, dice que la inundación hará que sea terriblemente difícil para el gobierno reducir sus objetivos de déficit comercial porque mientras el país necesitará importar alimentos para “compensar” las cosechas perdidas, el sector textil se encontrará en apuros debido a una posible escasez de cultivos de algodón.

“Este espacio fiscal se volverá más estrecho en ambos extremos. Por el lado de los ingresos, el gobierno perderá ingresos por la pérdida de actividad económica. Por el lado de los gastos, el gobierno ha tenido que extender un importante apoyo humanitario y actividades de reconstrucción”, dijo Wani.

Si bien estuvo de acuerdo con el precario estado de cosas, Khalid Abdullah, comisionado de algodón del Ministerio de Seguridad Alimentaria Nacional de Pakistán, dijo que el gobierno todavía está “evaluando las cifras exactas de pérdidas” y centrándose más en el “trabajo de socorro”.

Puede haber un ligero respiro a la vista ya que los daños por inundaciones fueron limitados en la provincia de Punjab, una de las áreas agrícolas clave, señaló Muhammed Ali Talpur, otro alto funcionario del Ministerio de Seguridad Alimentaria y vicepresidente del Comité Central del Algodón de Pakistán.

“Los daños por inundaciones en Punjab se limitaron solo a Rajanpur y Dera Ghazi Khan. Con suerte, pueden dar buenos resultados”, dijo Talpur.

Pero para la comunidad empresarial, la situación parece insalvable este año.

Kamran Arshad, director gerente de Ghazi Fabrics International, con sede en Lahore, dice que es imposible esperar que la cosecha de algodón en Punjab pueda compensar las pérdidas sufridas en Sindh.

“Más del 80 por ciento de los cultivos de Sindh están dañados. También tenemos daños considerables en Punjab. La calidad de los cultivos sobrevivientes tampoco está a la altura del estándar, por lo que no sabemos cuánto se puede usar”, dijo a Al Jazeera.

“Creo que se importará mucho algodón este año”, dijo.

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