Dentro de la vida ‘protegida’ de Aaron Judge mientras persigue el récord de jonrones

Los Yankees han estado implosionando, pero el toletero Aaron Judge está teniendo una temporada para los libros de historia.

El jugador de 30 años persigue una Triple Corona y, con 55 jonrones hasta el miércoles por la tarde, está en camino de romper el récord de 61 jonrones de Roger Maris en una sola temporada en la Liga Americana.

Judge está logrando números increíbles, pero los fanáticos también se preguntan acerca de los dígitos más importantes: ¿Seguirá el No. 99 con el uniforme a rayas el próximo año?

A menos que los Yankees lo firmen con una extensión de contrato, se convertirá en agente libre este invierno, lo que ha llevado a especulaciones desenfrenadas sobre su futuro, dado el aumento de sus acciones. Esta semana, el presidente del equipo, Randy Levine, le dijo a Jon Heyman y Joel Sherman de The Post en el podcast “The Show” que los Yankees “saben su valor y lo que significa. No sé lo que está en su mente. Todo lo que podemos hacer es mostrarle cuánto nos gustaría que siguiera siendo un yanqui”.

Pero Judge, quien es notoriamente reservado, no se ha adelantado. De hecho, se ha negado incluso a abordar el hito de Maris, diciendo: “No tengo nada para ti. Solo trato de hacer todo lo que pueda para ayudarnos a ganar. Me presento y estoy listo para irme”.

Aaron Judge conectó su jonrón 55 de la temporada contra los Mellizos el miércoles.

Una fuente señaló: “Es un buen compañero de equipo, pero es reservado. Es extremadamente cauteloso”.

Y sus cámaras cerradas solo han agregado más mística a la tradición de Judge, que comenzó en agosto de 2016 cuando el jardinero de 6 pies 7 pulgadas llegó a El Bronx y conectó un jonrón durante su primer turno al bate en las Grandes Ligas.

Los fanáticos se enamoraron de inmediato de su imagen limpia y lo vieron como un presagio del futuro dominio del equipo, que no ha ganado un título de Serie Mundial desde 2009.

Los fanáticos llenan Judge's Chambers, la sección oficial de vítores del toletero en el Yankee Stadium.
Los fanáticos llenan Judge’s Chambers, la sección oficial de vítores del toletero en el Yankee Stadium.
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La franquicia corporativa, generalmente aburrida, absorbió toda la atención prestada a su preciada selección de primera ronda del draft de 2013. Durante su temporada de novato en 2017, crearon Judge’s Chambers, una sección de tres filas con el tema de la sala del tribunal en los jardines, donde los fanáticos se visten con túnicas negras y pelucas blancas. Y les dio razón tras razón para aplaudir, ganando el Home Run Derby, rompiendo el récord de jonrones de novato de Mark McGwire y siendo nombrado Novato del Año de la Liga Americana.

El dominio del cuatro veces All-Star solo ha crecido, y su desempeño de gran éxito en 2022 incluso ha ayudado a mantener los índices de audiencia televisivos del equipo en alza a pesar de la caída en picado de los Bronx Bombers este verano.

Aaron Judge posa con su esposa y sus padres en el juego MLB All Star 2022 en Los Ángeles.
Aaron Judge (segundo desde la izquierda) posa con su esposa, Samantha Bracksieck, y sus padres en el Juego de Estrellas de la MLB de 2022 en Los Ángeles.
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“Ha habido un revuelo increíble en torno a la búsqueda de Judge del récord de jonrones”, dijo a The Post Howard Levinson, vicepresidente senior de ventas publicitarias de la cadena YES. “Cada turno al bate de Judge es un evento en sí mismo, y hemos visto picos de audiencia cuando está arriba. Nuestras calificaciones de temporada aumentaron significativamente con respecto al año pasado: 19%”.

La destreza de Judge en el campo solo avivó el interés público en su vida privada, y su renuencia a abrirse a los fanáticos oa los medios recordaba a otro gran Yankee: Derek Jeter. Sin embargo, Judge, quien se describe a sí mismo como cristiano en su perfil de Instagram, es aún más cerrado que el famoso campocorto.

“Jeter era privado, pero no le importaba que su nombre saliera a la luz. Era un showboat privado”, dijo una fuente a The Post en 2020. “Aaron es todo lo contrario. Él está callado, callado”.

También a diferencia de Jeter, no buscó el amor en las páginas de US Weekly o Sports Illustrated Swimsuit Issue.

Aaron Judge y su esposa Samantha Bracksiek días antes de su boda en Hawái en diciembre pasado.
Aaron Judge y su esposa Samantha Bracksieck días antes de su boda en Hawái en diciembre pasado.
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Durante su temporada de novato, salió con la estratega de medios Jen Flaum, quien alertó al mundo sobre su relación en una publicación de Instagram de Halloween que mostraba a la pareja disfrazada de Clark Kent y Lois Lane.

Pero la pareja se separó y, alrededor de 2019, Judge volvió a sus raíces: se reunió con Samantha Bracksiek, de 29 años, con quien salió por primera vez durante sus días de escuela secundaria en Linden, California, una pequeña comunidad a unas 95 millas al este de San Francisco.

El pueblo, que tiene un festival anual de cerezas que se completa con un concurso de comer pastel de cerezas, se ha unido detrás de su hijo nativo. Incluso la pizzería Pizza Plus del centro de la ciudad ha convertido su trastienda en un santuario para Judge y ha vendido camisetas que dicen “Directamente de Linden” con su número 99 en la parte de atrás.

Un joven Aaron Judge sube al plato de las Pequeñas Ligas.
Un joven Aaron Judge sube al plato de las Pequeñas Ligas.

Judge pareció encontrar su camino hacia Linden por intervención divina. A los 2 días de nacido, fue adoptado por Patty y Wayne Judge, ambos maestros en la ciudad.

“Siento que me eligieron”, dijo Judge a The Post en 2015. “Siento que Dios fue quien nos unió”.

Aproximadamente a los 10 años, Judge, cuyo hermano mayor, John, también es adoptado, se dio cuenta de que él y sus padres no se parecían.

“Entonces comencé a hacer preguntas, y me dijeron que era adoptada y respondieron todas mis preguntas, y eso fue todo. Estaba bien con eso. Realmente no me molestó porque son los únicos padres que he conocido”.

Aaron Judge se eleva sobre sus compañeros de equipo en el equipo de béisbol de Linden High School.
Aaron Judge se eleva sobre sus compañeros de equipo en el equipo de béisbol de Linden High School.

Incluso cuando era un bebé, Judge mostró signos de que tendría una presencia física imponente.

“Como que bromeamos con que se parecía al bebé Michelin Tire”, dijo su padre. “No pasó mucho tiempo antes de que las cuatro onzas de fórmula fueran solo el aperitivo, y tenía que ser la fórmula con avena para calmarlo”.

En Linden High School, Judge se destacó en baloncesto, béisbol y fútbol americano, un deporte que le valió ofertas de becas de los mejores programas, incluidos Stanford, Notre Dame y UCLA.

Pero Judge le dijo a ESPN: “Me enamoré del béisbol a una edad temprana. . . Me atrajo”.

Aaron Judge y su esposa Samantha Bracksiek participan en un partido en el US Open esta semana.
Aaron Judge y su esposa Samantha Bracksieck participan en un partido en el US Open esta semana.
larry marano

Jugó béisbol en Fresno State, y Bracksieck lo siguió, obteniendo su licenciatura y maestría en ciencias del ejercicio. Mientras tanto, la pareja salió durante su carrera en las ligas menores y se separaron en 2016.

Después de que la pareja se reunió en silencio, Bracksieck apareció en los titulares en 2020, cuando fue arrestada por DUI en Arizona y dejó caer el nombre de su novio durante el arresto. En ese momento, las fuentes dijeron que no era característico de Bracksieck, quien, al igual que su novio, pasaba desapercibida.

La pareja permaneció junta y en diciembre pasado se casaron en Hawái.

En 2016, Aaron Judge muestra su gran bate antes de un entrenamiento de primavera.
En 2016, Aaron Judge muestra su gran bate antes de un entrenamiento de primavera.
Charles Wenzelberg/New York Post

Más recientemente, fueron fotografiados en un partido del US Open, tal vez exprimiendo hasta el último trozo de pulpa de la Gran Manzana.

En octubre pasado, Judge dijo que quería “ser un yanqui de por vida”. Queda por verse si la pareja está planeando mudarse a otra ciudad, o si los Yankees pueden atraer al toletero con el día de pago que espera.

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