¿Demasiados hombres? La final de la Copa Stanley recibe una dosis de controversia con el disputado gol de Avalanche OT

TAMPA, Fla. — Si fue un cambio de línea ilegal, no fue el primero que un equipo se salió con la suya en los playoffs de la Copa Stanley. De hecho, muchos recordarán que los Tampa Bay Lightning se salieron con la suya el año pasado.

Pero un emotivo Jon Cooper, entrenador de Lightning, hizo que la llamada posiblemente perdida del miércoles por la noche fuera un punto focal después de que llegó en el momento más importante: en tiempo extra para ayudar a Colorado Avalanche a ganar 3-2 y tomar una ventaja de 3-1 en la serie. la final de la Copa Stanley, diciendo que su equipo “todavía debería estar jugando” en lugar de digerir una pérdida dañina que afecta gravemente sus esperanzas de ganar tres partidos.

Nazem Kadri culminó dramáticamente su regreso acelerado de la cirugía del pulgar en la jugada en disputa, superando con belleza a Andrei Vasilevskiy 12 minutos, 2 segundos después de la prórroga, al final de un turno de 11 segundos que Cooper insinuó que la avalancha debería haber sido pitada, con demasiados hombres en el hielo.

Los cinco patinadores permitidos estaban en el hielo cuando Kadri anotó, pero las repeticiones muestran que los Avs capitalizaron, como mínimo, un cambio de línea generoso y quizás un cambio de línea ilegal como máximo.

Kadri estuvo en el hielo durante cuatro segundos y tenía posesión del disco a lo largo de la línea azul cuando el hombre por el que cambió, un Nathan MacKinnon inactivo, finalmente llegó al banco. En la repetición, parece que Kadri pensó que estaba cambiando por Valeri Nichushkin, quien terminó quedándose en el hielo y participando en la jugada. MacKinnon todavía estaba en el hielo en el banco a lo largo de la línea azul cuando Kadri patinó hacia la zona ofensiva con el disco.

El gol de Kadri puso a Avalanche a una victoria de su tercer título de la Copa Stanley y el primero desde 2001, con el Juego 5 en Denver el viernes por la noche.

“Me encanta esta liga”, dijo Cooper en un soliloquio de flujo de conciencia que eventualmente interrumpió antes de dejar el podio. “Es la mejor liga del mundo. La gente que lo dirige es increíble. Todo al respecto. Es como un sueño hecho realidad para mí, especialmente ser un niño canadiense, crecer y todo lo que ha pasado. … Sabes, he sido parte de algunas pérdidas y derrotas desgarradoras de los equipos que nos eliminaron y he estado con un grupo que solo lucha, lucha y lucha. Y lucharon para llegar a una tercera final consecutiva de la Copa Stanley. Y en una era de tope… cuando es tan difícil y las reglas se ponen en tu contra porque la liga quiere paridad.

“Y me encanta eso de la liga. Y eso es lo que lo hace más difícil. Y miren a este equipo, por lo que han pasado y las batallas que han tenido. Y estamos todos juntos en esto: jugadores, entrenadores, todos. Pero este va a doler mucho más que otros, solo porque estaba adquiriendo… era potencialmente… no sé. Es difícil para mí. Me va a costar hablar. voy a tener que hablar. … Verás a lo que me refiero cuando veas el gol de la victoria. Y mi corazón se rompe por los jugadores. Porque probablemente todavía deberíamos estar jugando. Estaré disponible (el jueves)”.

La NHL estaba al tanto de la controversia después del juego y habló con los cuatro oficiales en el hielo. Cualquiera de los cuatro puede hacer la llamada. En un comunicado entregado a el atleticola liga dijo que “una penalización por demasiados hombres en el hielo es una decisión de juicio”.

“Después del juego, Operaciones de Hockey se reunió con los cuatro oficiales como es su protocolo normal”, dijo la liga. “Al discutir el gol de la victoria, cada uno de los cuatro árbitros advirtió que no veían una situación de demasiados hombres en el hielo en la jugada. Esta llamada no está sujeta a revisión de video ni por Hockey Ops ni por los oficiales en el hielo”.

De acuerdo con el Libro de reglas de la NHL, los jugadores pueden cambiarse en cualquier momento durante el juego, siempre que estén a menos de cinco pies del banquillo y no en el juego cuando se realiza el cambio. “A discreción de los oficiales sobre el hielo, si un jugador suplente ingresa al hielo antes de que su compañero de equipo esté dentro del límite de cinco pies del banquillo de jugadores (y por lo tanto claramente causa que su equipo tenga demasiados jugadores), entonces un banquillo puede imponerse una pena leve. Cuando un jugador se retira de la superficie del hielo y está dentro del límite de cinco pies de su banco de jugadores, y su sustituto está en el hielo, entonces el jugador que se retira se considerará fuera del hielo. Si en el curso de hacer una sustitución, ya sea el jugador que ingresa al juego o el jugador que se retira juega el puck o quien controla o hace cualquier contacto físico con un jugador contrario mientras ambos jugadores involucrados en la sustitución están en el hielo, entonces la infracción de se llamará “demasiados hombres en el hielo”.

Dos ex árbitros de la NHL contactados por el atletico quienes examinaron el video dijeron que en su opinión esta jugada no era demasiados hombres. Un ex juez de línea dijo que si bien está cerca, los cambios sueltos de línea ocurren todo el tiempo y muy pocos árbitros habrían arruinado una jugada como esta en tiempo extra. También señaló que Lightning tenía siete jugadores en el hielo, incluidos dos jugadores en el banco, como MacKinnon, y los jugadores que entraron por ellos también participaron en el juego.

Para aumentar la confusión después del juego, la hoja de juego inicial tenía seis patinadores Avalanche en el hielo para el gol de la victoria, siendo el sexto el defensa Erik Johnson. Las repeticiones muestran, sin embargo, que en realidad fue un error honesto y coincidente porque Johnson nunca estuvo en el hielo antes o durante el gol de la victoria.

Irónicamente, la última postemporada, Ondrej Palat de los Lightning anotó un gol en el Juego 2 de la serie de playoffs de Tampa Bay contra los New York Islanders con siete jugadores en juego. Los árbitros fallaron y el gol contó.

Si bien el final del Juego 4 del miércoles fue controvertido, la realidad es que Avalanche se recuperó de dos déficits de un gol, gracias a los goles de MacKinnon y Andrew Cogliano, y fue, con mucho, el mejor equipo en tiempo extra. Superaron en tiros a Tampa Bay 10-3 en tiempo extra, y eso no incluye un poste de Artturi Lehkonen ni un travesaño de Bowen Byram.

“No estoy muy seguro de lo que está pensando, por qué no debería haber contado”, dijo Kadri cuando se le habló de los comentarios de Cooper. “Eso me confunde un poco. El disco golpeó el fondo de la red, fin de la historia. No estoy seguro de por qué diría eso”.

La realidad es que ha habido situaciones mucho más atroces de demasiados hombres en las que los equipos se han salido con la suya. Y no es como si Kadri marcara en una escapada. Patinó hacia la zona Lightning en uno contra tres.

De todos modos, es mejor que Lightning se olvide de esto rápido y deje atrás la naturaleza dudosa del final del Juego 4, porque Cooper estaba actuando como si la serie terminara el miércoles.

Si no lo superan, la serie terminará el viernes y los Avs levantarán la Copa de Lord Stanley.

(Foto: Geoff Burke / USA Today)

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