‘Demasiado sufrimiento’: los sobrevivientes hablan del número de víctimas mortales del terremoto en Afganistán | Desarrollo global

Ssentado en una colina que domina el remoto distrito de Gayan, Abdullah Abed señaló varias tumbas recién excavadas. “Gritaron pidiendo ayuda”, dijo sobre su hijo Farhadullah, de 10 años, y su hija Basrina, de 18. “Tratamos de salvarlos, pero cuando los sacamos de los escombros, sus voces se habían callado”.

Hoy yacen enterrados junto a otros 10 miembros de la familia perdidos en el terremoto de magnitud 5,9 que sacudió el este de Afganistán en la madrugada del miércoles. Se estima que 250 personas han muerto en el distrito más afectado, muchas de ellas ahora enterradas junto a los hijos de Abed, entre las más de 1.150 personas que se temen muertas y 1.500 heridas en las provincias orientales de Paktika y Khost en Afganistán. Fue el terremoto más mortífero en Afganistán en dos décadas.

“Tememos que haya más por venir”, dijo Abed, de 65 años, mientras las réplicas continuaban azotando el área. Según los informes, otro fuerte temblor del viernes mató al menos a 40 personas y destruyó casas en el distrito vecino de Barmal, lo que provocó que decenas de personas huyeran hacia Gayan, donde llegó la mayor parte de la ayuda.

El terremoto llega en un momento sombrío para el ya empobrecido Afganistán. Desde la toma del poder por parte de los talibanes en agosto pasado, miles de millones de dólares de fondos afganos permanecen congelados en bancos estadounidenses, mientras que la mayor parte de la ayuda para el desarrollo, que anteriormente financiaba hasta el 80% de los gastos del gobierno anterior, se ha agotado. Con altas tasas de desempleo y una economía en deterioro, la ONU predice que el 97% de la población vivirá por debajo del umbral de la pobreza en la segunda mitad del año.

“Esta es una gran tragedia y solicitamos la ayuda de todas las organizaciones humanitarias en este momento crítico”, dijo el Dr. Sharafat Zaman Amar, portavoz del Ministerio de Salud Pública de los talibanes. Dijo que más de 35 aldeas fueron destruidas y que se necesitaban con urgencia tiendas de campaña, medicamentos, alimentos y agua potable.

Los vecinos intentaron liberar a los hijos de Lawanga Abed de debajo del techo medio derrumbado de su casa. Fotografía: Stefanie Glinski/The Guardian

Con su casa reducida a escombros, Abed y su esposa, Lawanga, habían estado durmiendo afuera durante las últimas noches, sus camas improvisadas apoyadas en un área abierta, sus hijos en estado de shock. No tienen fondos para reconstruir su casa, pero dijeron que los talibanes habían prometido ayuda, incluido dinero.

Los ojos de Lawanga estaban hinchados y hablaba en voz baja. “Utilicé una linterna para buscar a mis hijos, mientras los vecinos trataban de sacarlos de debajo del techo medio derrumbado”, dijo. “El rayo de mi antorcha aterrizó en Basrina; Yo la vi primero. Puse mis brazos alrededor de ella tan pronto como pude. Ya estaba muerta, pero no podía dejar de abrazarla”.

“Lo hemos perdido todo”, dijo su esposo. “Bajo el gobierno anterior, esta zona no era segura. Nosotros vimos [US and Afghan forces] ataques aéreos y explosiones en las cercanías. El terremoto se ha llevado lo poco que nos quedaba. Hemos visto demasiado sufrimiento. Es suficiente.”

La ayuda comenzó a llegar a Gayan más tarde el miércoles, llegando principalmente en un viaje de 10 horas desde la capital, Kabul, con muchos camiones enfrentando dificultades para transitar el tramo final del accidentado terreno montañoso.

Shamsullah, de 27 años, un voluntario local que solo tiene un nombre, dijo: “Parte del camino fue pavimentado por un equipo de reconstrucción rural de Lituania hace unos años. Se suponía que se extendería a Gayan, pero los talibanes que atacaron a los ingenieros y trabajadores de la construcción que se dirigían al área hicieron imposible que se completara el proyecto”.

Ahora las ambulancias continuaban sacando a los heridos de Gayan, con malas carreteras o sin ellas. Las víctimas graves fueron evacuadas en helicóptero. “Trasladamos a los pacientes gravemente heridos a hospitales en Kabul o Gardez para recibir un mejor tratamiento”, dijo Amar.

Mursalin Masrur, de 27 años, sentado junto a la tumba de su hijo de cinco años, Halaluddin, que murió en el terremoto.
Mursalin Masrur, de 27 años, sentado junto a la tumba de su hijo de cinco años, Halaluddin, que murió en el terremoto. Fotografía: The Guardian

La esposa de Mursalin Masrur fue una de las heridas. Después de sufrir una lesión grave en la cabeza, fue trasladada en avión a Kabul, donde continúa recuperándose. Masrur, de 27 años, maestro en una madraza religiosa en la provincia de Khost, dijo que no estaba en Gayan cuando ocurrió el terremoto. Recibió una llamada de familiares en medio de la noche instándolo a “volver a casa de inmediato” pero que no se preocupara.

Todavía estaba oscuro cuando comenzó a caminar y finalmente tomó un taxi para el viaje de ocho horas de regreso a casa. Había sentido los temblores del terremoto, aunque no con severidad. “Me senté en el auto y comencé a entrar en pánico. Los pensamientos se agolpaban en mi cabeza: mis padres, mi esposa, mi único hijo de cinco años, Halaluddin. ¿Y si toda mi familia estuviera muerta?

Cuando finalmente llegó a Gayan, su esposa había sido llevada a Kabul y sus familiares estaban lavando el cadáver de su hijo. “Me quedé allí. No podía creerlo, ni siquiera podía ayudarlos”, dijo, señalando la pequeña tumba que desde entonces habían cavado para su hijo. “Quiero encontrar un recuerdo, una prenda de vestir o uno de sus juguetes, pero es demasiado peligroso entrar en las ruinas de nuestra casa”.

La madre de Halaluddin aún no lo sabía, dijo. “Hablé brevemente con mi esposa por teléfono. Está consciente, pero no estaba bien. No podía contarle sobre Halaluddin, y estoy temiendo el día en que tendré que decírselo. Hemos visto tanto sufrimiento. ¿Cómo puede tomar más?

Leave a Comment