Decenas de muertos, millones varados cuando las inundaciones azotan Bangladesh, India | Noticias de inundaciones

Las tormentas monzónicas en Bangladesh e India han matado al menos a 41 personas y han desatado inundaciones devastadoras que han dejado a millones de personas varadas, dijeron las autoridades el sábado.

Las inundaciones son una amenaza habitual para millones de personas en las zonas bajas de Bangladesh, pero los expertos dicen que el cambio climático está aumentando su frecuencia, ferocidad e imprevisibilidad.

Los aguaceros implacables durante la última semana han inundado vastas extensiones del noreste de Bangladesh, con tropas desplegadas para evacuar los hogares aislados de las comunidades vecinas.

Las escuelas se han convertido en refugios de socorro para albergar aldeas enteras inundadas en cuestión de horas por ríos que repentinamente se desbordan.

“Todo el pueblo quedó bajo el agua el viernes por la mañana y todos quedamos varados”, dijo Lokman, cuya familia vive en el pueblo de Companiganj, a la agencia de noticias AFP.

“Después de esperar un día entero en el techo de nuestra casa, un vecino nos rescató con un bote improvisado. Mi madre dijo que nunca había visto tales inundaciones en toda su vida”, agregó la joven de 23 años.

Asma Akter, otra mujer rescatada de la crecida de las aguas, dijo que su familia no había podido comer durante dos días.

“El agua subió tan rápido que no pudimos traer ninguna de nuestras cosas”, dijo. “¿Y cómo puedes cocinar algo cuando todo está bajo el agua?”

Los rayos provocados por las tormentas han matado al menos a 21 personas en la nación del sur de Asia desde el viernes por la tarde, dijeron funcionarios policiales a la AFP.

Entre ellos había tres niños de entre 12 y 14 años que fueron alcanzados por un rayo el viernes en la localidad rural de Nandail, dijo el jefe de la policía local, Mizanur Rahman.

Otras cuatro personas murieron cuando los deslizamientos de tierra golpearon sus casas en las laderas de la ciudad portuaria de Chittagong, dijo a la AFP el inspector de policía Nurul Islam.

Tanvir Chowdhury de Al Jazeera informando desde Khulna en Bangladesh dijo que la situación era terrible en muchos distritos.

“Ha habido lluvias torrenciales durante los últimos días que empeoraron las cosas. Pero ahora ha habido un respiro de la lluvia”, dijo Chowdhury.

“El ejército y el personal naval están tratando de rescatar a las personas que están atrapadas. Se necesitan desesperadamente alimentos y agua potable, especialmente en la remota aldea. La energía ha sido restaurada en algunas de las áreas afectadas. También sabemos que algunos hospitales se han inundado complicando la situación”, agregó.

Al menos 16 personas han muerto desde el jueves en la remota Meghalaya de India, escribió en Twitter el primer ministro del estado, Conrad Sangma, luego de deslizamientos de tierra y ríos que inundaron las carreteras.

Al lado, en el estado de Assam, más de 1,8 millones de personas se han visto afectadas por las inundaciones tras cinco días de aguaceros incesantes.

El primer ministro de Assam, Himanta Biswa Sarma, dijo a los periodistas que había dado instrucciones a los funcionarios del distrito para que brindaran “toda la ayuda y el alivio necesarios” a las personas atrapadas en las inundaciones.

La gente vadea a lo largo de una carretera en una zona inundada tras las fuertes lluvias monzónicas en Sylhet [AFP]

‘La situación es mala’

Las inundaciones en Bangladesh empeoraron el sábado por la mañana después de un respiro temporal de las lluvias de la tarde anterior, dijo a la AFP el administrador del gobierno jefe de la región de Sylhet, Mosharraf Hossain.

“La situación es mala. Más de cuatro millones de personas han quedado varadas por las inundaciones”, dijo Hossain, y agregó que casi toda la región estaba sin electricidad.

Las inundaciones obligaron a cerrar el viernes el tercer aeropuerto internacional más grande de Bangladesh, en Sylhet.

Los meteorólogos dijeron que las inundaciones empeorarán en los próximos dos días con fuertes lluvias en Bangladesh y río arriba en el noreste de India.

Antes de las lluvias de esta semana, la región de Sylhet aún se estaba recuperando de sus peores inundaciones en casi dos décadas a fines del mes pasado, cuando al menos 10 personas murieron y cuatro millones más resultaron afectadas.

Ambos países han pedido a los militares que ayuden con las graves inundaciones, que podrían empeorar porque se espera que las lluvias continúen durante el fin de semana.

“Esperamos lluvias de moderadas a fuertes en varias partes de Assam hasta el domingo. El volumen de lluvia no tiene precedentes”, dijo Sanjay O’Neil, funcionario de la estación meteorológica en Gauhati, la capital de Assam.

En Bangladesh, los distritos cercanos a la frontera con la India han sido los más afectados.

Los niveles de agua en todos los ríos principales del país estaban aumentando, según el centro de pronóstico y alerta de inundaciones en Dhaka, la capital del país. El país tiene alrededor de 130 ríos.

El centro dijo que es probable que la situación de las inundaciones se deteriore en los distritos más afectados de Sunamganj y Sylhet en la región nororiental, así como en los distritos de Lalmonirhat, Kurigram, Nilphamari y Rangpur en el norte de Bangladesh.

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